Edgell Rickword

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John Edgell Rickword est né à Colchester le 22 octobre 1898. Son père, George Rickword, était le bibliothécaire de l'arrondissement. Il a fréquenté la Colchester Royal Grammar School. Adolescent, il se convertit au socialisme en lisant les œuvres de William Morris, Jack London, Frank Norris, George Bernard Shaw et H. G. Wells.

Au début de la Première Guerre mondiale, Rickword n'avait que 16 ans. Il doit donc attendre septembre 1916 pour rejoindre les Artists' Rifles. Les autres membres du régiment comprenaient Charles Jagger, Bert Thomas, Robert Sherriffs, Barnes Wallis, Edward Thomas, Paul Nash, John Nash et John Lavery.

Rickword a rappelé plus tard que la décision de rejoindre l'armée britannique reflétait « notre état d'esprit » à l'époque. "Nous étions habitués aux guerres coloniales, aux pacifications de peuples arriérés (nos soldats de plomb avaient des armements sensiblement légers), qui ne différaient des formes de sport plus risquées et coûteuses que par le degré de danger et de difficultés impliqués."

Après s'être entraîné au Hare Hall Camp à Guidea Park. Comme le souligne son biographe, Charles Hobday : « Ayant appris les rudiments de l'exercice militaire dans son corps d'élèves-officiers, il a trouvé certains cours de formation faciles, quoique ennuyeux, mais comme il n'était pas habile de ses mains à enrouler ses molletons. et le pliage de ses couvertures pour répondre aux normes de propreté de l'armée était quelque chose d'un cauchemar."

En décembre 1917, Rickword a été nommé au 5e bataillon du Royal Berkshire Regiment. Il n'atteignit le front occidental que le 21 janvier 1918. Son séjour sur la ligne de front à Fleurbaix ne dura que sept jours et le journal de guerre officiel du bataillon rapporte qu'il y eut peu d'action avec seulement deux hommes blessés cette semaine-là.

Rickword est revenu sur la ligne de front et en février, l'armée allemande a progressivement intensifié son bombardement de la région. Le 19 mars, Rickword et James Rowe sont chargés d'un groupe de travail et pendant leurs fonctions, un obus explose à proximité. Rowe a été tué et Rickword a subi une blessure au soldat et a pu rejoindre son régiment le 24 mars. Il écrira plus tard : « Ce n'était pas la souffrance et le massacre en eux-mêmes qui étaient insupportables, c'était l'absence de toute conviction qu'ils étaient nécessaires, qu'ils conduisaient à une meilleure organisation de la société.

Le 12 mai 1918, Rickword est à nouveau blessé. Cette fois, ses blessures étaient suffisamment graves pour être envoyées dans un hôpital militaire de Reading. Après avoir recouvré la santé, il revient en France en septembre 1918. Le mois suivant, son régiment est déployé sur la crête de Vimy. Le 14 octobre, il se porte volontaire pour traverser à la nage le canal de la Haute Deule afin de reconnaître les positions allemandes. Cette information permet à son régiment de prendre trois villages de la région, Malmaison, Leforest et Cordela, et fait partie de l'avancée qui oblige l'Allemagne à battre en retraite.

Rickword écrivit plus tard : « Nos dirigeants n'étaient pas las de la guerre, mais les gens ordinaires qui souffraient sur les fronts intérieurs et au combat pensaient : Pas un autre hiver de ça ! Je sais que c'était le sentiment parmi les troupes en Flandre en octobre 1918. " Le mois suivant, l'armistice est signé.

Le 4 janvier 1919, Rickword a développé une maladie qui a été diagnostiquée comme une « invasion vasculaire générale ayant entraîné une septicémie générale ». Son œil gauche était si gravement infecté qu'ils ont pensé qu'il était nécessaire de l'enlever pour empêcher l'infection de se propager à l'autre œil. Comme le souligne Charles Hobday : l'œil infecté a été retiré et remplacé par un œil en verre (pour lequel il a été facturé trois guinées), et l'autre est resté en état de fonctionnement pendant près de soixante ans, bien qu'avec une déficience visuelle. »

Rickword est allé jusqu'à Collège de Pembroke en septembre 1919. Au cours des mois suivants, il rencontre les poètes Siegfried Sassoon, Robert Graves, Roy Campbell, L. P. Hartley, Louis Golding, A. E. Coppard et Edmund Blunden. Sassoon était à l'époque rédacteur en chef littéraire de Le héraut du jour et il a aidé Rickword à publier certains de ses poèmes. Cela comprenait Winter Warfare dans l'hebdomadaire Terre et eau.

En novembre 1919, Rickword devint l'amant d'une Irlandaise nommée Margaret McGrath. Il a inspiré Intimacy, selon Charles Hobday « l'un des grands poèmes d'amour anglais du XXe siècle ». Les poèmes de Rickword sont apparus dans Oxford Poetry (1920). Le livre comprenait également les poèmes d'autres étudiants tels que Roy Campbell, Robert Graves, L. Hartley, Edmund Blunden et Louis Golding. Ses premiers vers recueillis sont apparus dans Derrière les yeux (1921).

En 1921, Rickword rencontre Douglas Garman par l'intermédiaire de Roy Campbell, le mari de sa sœur Mary Garman. Comme Cressida Connolly l'a souligné : « Il (Rickword) était mince et blond, avec une manière très calme et une voix douce. Ses paroles d'après-guerre - les poèmes érotiques en particulier - montrent une dette envers Donne et les poètes métaphysiques. ainsi qu'à Baudelaire et aux symbolistes."

L'ami de Rickword, Edward Wishart, a fondé une nouvelle maison d'édition, Wishart & Company, après avoir quitté l'université. Rickword est allé travailler pour l'entreprise et avec Douglas Garman, a publié une revue littéraire trimestrielle, Calendar of Modern Letters de mars 1925. Elle comprenait le travail de Robert Graves, EM Forster, Aldous Huxley, A. Coppard, L. Hartley, Cecil Gray , Hart Crane, TF Powys, Allen Tate, Roy Campbell, John Holms, Edmund Blunden, Percy Wyndham Lewis, Siegfried Sassoon, DH Lawrence, Bertrand Russell et Edwin Muir.

En 1926, Rickword a décidé de déménager à Penybont pour vivre avec sa petite amie, Thomasina, et Douglas Garman et sa nouvelle épouse, Jeanne Hewitt. Les deux hommes étaient socialistes et plus tard cette année-là, ils ont tenté de soutenir les mineurs pendant la grève générale. Rickword a été très déçu lorsque le Congrès des syndicats a annulé la grève.

Rickword a continué à éditer Calendar of Modern Letters. Cependant, le journal a fermé ses portes en 1927 mais Ernest Wishart s'est assuré qu'il y avait d'autres travaux rédactionnels à faire pour son entreprise.

Pendant de nombreuses années, Rickword avait été membre du Parti travailliste. Cependant, en 1934, il décide d'adhérer au Parti communiste de Grande-Bretagne. Ses deux amis les plus proches, Ernest Wishart et Douglas Garman, ont également rejoint. Avec Randall Swingler et Jack Lindsay, il était considéré comme l'un des intellectuels les plus importants du parti.

Au début de 1934, se tint une réunion de la section britannique de l'Union internationale des écrivains révolutionnaires. Parmi les personnes présentes figuraient Rickword, Tom Wintringham, Ralph Fox, John Strachey, Sylvia Townsend Warner, Montagu Slater, A.L. Lloyd, Hugh MacDiarmid et Amabel Williams-Ellis. Cette réunion a décidé de publier un nouveau journal marxiste. The Left Review parut pour la première fois en octobre 1934. Parmi les contributeurs de la revue figuraient A. L. Morton, Nancy Cunard, F. D. Kingender, Valentine Ackland, W.H. Auden, Stephen Spender, Edward Upward, Cecil Day-Lewis, Storm Jameson, Randall Swingler, Jack Lindsay, Margaret Storm Jameson, Naomi Mitchison, Winifred Holtby, Henry Hamilton Fyfe, Eric Gill, Herbert Read et George Barker.

En 1934, Rickword persuada Ernest Wishart et Douglas Garman de publier nègre, une anthologie de pièces de 150 écrivains sur la politique et la culture noires, rassemblées et éditées par Nancy Cunard. Comme Edgell Rickword l'a dit plus tard : « Nous avons tous les trois estimé dans une certaine mesure que la littérature doit être comprise et pratiquée comme faisant partie d'une culture plus large et plus profonde que n'importe quelle forme d'art, car la culture était l'essence de la façon dont les gens vivaient et pensaient. et ressenti."

En 1935, Ernest Wishart fusionne sa société avec une autre maison d'édition pour former Lawrence and Wishart. La nouvelle société a déménagé dans des bureaux à Red Lion Square et est devenue la presse du Parti communiste de Grande-Bretagne.

Roy Campbell et Mary Campbell sont allés vivre avec Ernest Wishart et Lorna Wishart en décembre 1937. Les Wishart ont organisé un dîner auquel ont participé Rickword, Peggy Guggenheim et Douglas Garman. Une discussion sur la guerre civile espagnole a provoqué une rupture majeure dans la famille. Rickword a commenté plus tard: "Il (Campbell) était très amusant, en aucun cas un imbécile. Mais d'où il a obtenu ce genre de fascisme merdique et hystérique, je ne sais pas." Campbell a répondu en décrivant la maison de Wishart comme « bolchevique Binsted ».

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Rickword est devenu rédacteur en chef de Our Time. Au cours des trois années suivantes, il a publié les travaux de Christopher Hill, Charles Hobday, Mervyn Jones, Jack Lindsay, David Holbrook, Randall Swingler, E. Thompson et Doris Lessing.

John Edgell Rickword est décédé le 15 mars 1982.

Ce n'était pas la souffrance et le massacre en eux-mêmes qui étaient insupportables, c'était l'absence de toute conviction qu'ils étaient nécessaires, qu'ils conduisaient à une meilleure organisation de la société.

Le 19 mars, Rickword et Rowe, qui avaient été nommés à la tête d'un groupe de travail, discutaient ensemble lorsqu'un obus a explosé à proximité. Tous deux ont été touchés par des éclats volants. Ils ont été emmenés à l'hôpital de la base de St Pol, où Rowe est décédé le 17 avril, bien que la blessure à l'épaule que Rickword avait reçue se soit révélée relativement légère. St Pol était à quelques milles derrière les lignes, mais il a tout de même essuyé des tirs. Rickword a rappelé plus tard que « les Allemands bombardaient la gare de jour, testaient, avec un certain succès, un canon à longue portée sur l'église de la place et égayaient nos soirées avec des raids aériens sur les décharges entourant l'hôpital ». Il s'est également souvenu d'une visite à l'hôpital par un concert, et a commenté : « Pour le courage qui a affronté ces dangers et l'habileté qui l'a organisé, aucun éloge ne pouvait être extravagant ».

Nos dirigeants n'étaient pas las de la guerre, mais les gens ordinaires qui souffraient sur les fronts intérieurs et au combat pensaient : Pas un autre hiver de ça ! Je sais que c'était le sentiment parmi les troupes en Flandre en octobre 1918.

Depuis que je t'ai vu faire ces choses intimes

Que les autres hommes ne font que rêver ; endormir

La sinistre forêt sombre de tes cheveux

Et noue les nœuds qui s'agitent sur ta poitrine calme

Légèrement comme des feuilles qui frémissent dans leur sommeil ;

Depuis que j'ai vu ton bas s'engloutir,

Un vent noir rapide, la flamme de ton pied pâle,

Et j'ai jugé tes membres minces si maillés de soie

De douces soeurs sirènes se sont noyées dans leurs cheveux noirs

Je ne me suis pas beaucoup soucié de la nourriture

Et le vin a semblé comme l'eau d'un puits ;

Les trottoirs sont faits de feu, l'herbe de flammes minces ;

Toutes les autres filles deviennent ternes comme des fleurs peintes,

Ou volettent inoffensivement comme des mouches colorées

Dont les ailes sont emmêlées dans le filet de feuilles

Propagation par des arbres frêles qui poussent derrière les yeux.


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Commentaires:

  1. Dougul

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  2. Tasida

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  3. Gat

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  4. Rovere

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  5. Jermane

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  6. Kazizuru

    C'est une excellente idée. Je t'encourage.

  7. Albion

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