Un gang armé a-t-il déjà pris une ville médiévale ?

Un gang armé a-t-il déjà pris une ville médiévale ?


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Existe-t-il des cas d'un petit groupe armé de taille moyenne (<100 hommes) entrant et prenant le contrôle d'une ville médiévale (dans n'importe quelle partie du monde) ? Dans quelle mesure les défenses de la ville médiévale ont-elles fonctionné contre des groupes de voleurs armés de taille moyenne à petite ?

Il semble que ce soit une menace plus courante qu'une armée assiégeant une ville.


NUMÉRO SUPPLÉMENTAIRE
Voyons si je peux être plus précis. Je suis conscient que les villes d'avant la poudre à canon dans le monde avaient souvent des murs. Il est logique que vous puissiez vous cacher derrière des murs si une armée se présentait. Mais les villes devaient être ouvertes aux affaires : les gens devaient aller et venir d'une ville. Une force moindre (que j'appelle un gang dans le PO) pourrait surprendre le garde de la porte ou entrer un par un. Ou 2-3 confédérés dans la ville pourraient attraper le garde de la porte la nuit et l'ouvrir.

Tout ça sonne bien. Je me demande si c'est déjà arrivé. Je vois mention d'incidents dans les commentaires sur les évêques crédules, etc.

Une bonne réponse raconterait 1 ou plusieurs incidents (avec des liens si vous ne voulez pas entrer dans les détails dans la réponse), puis en déduirait une tendance ou un modèle pour de telles choses. Ou, s'il est presque impossible qu'une telle chose se soit produite, expliquez pourquoi.


Oui, les vikings ont fait exactement cela. Un drakkar peut avoir à son bord environ 100 membres d'équipage/guerriers. (Différents types de navires avaient un équipage plus petit ou plus grand à bord.) Un raid était souvent effectué avec un ou deux navires. Assiéger était bien sûr impossible. Mais avoir l'élément de surprise pourrait leur donner l'avantage. L'assaut des murs était un suicide. Des circonstances favorables (brouillard, mauvais temps, etc.) pourraient donner aux raiders vikings suffisamment de temps pour attaquer avant que les défenses ne soient prêtes.

La surprise est tout. La ville de Breda aux Pays-Bas était en 1590 prise d'une garnison espagnole bien armée avec une ruse : 70 soldats se sont cachés dans une barge de tourbe et ont pris la ville de l'intérieur. Cela a donc très bien fonctionné, même après le moyen âge.

Un tel raid surprise ne fonctionnerait pas avec 1 ou 2 navires sur les grandes villes côtières avec des ports et des fortifications. Toutes les villes n'étaient pas aussi grandes ou n'avaient pas de fortifications. Beaucoup de cloîtres aussi qui étaient proches de la côte. Ceux-ci pouvaient (et étaient) un jeu équitable pour les raiders individuels.


Le siège de Candia (maintenant appelé Héraklion) en Crète était de loin le siège le plus long de l'histoire enregistrée, d'une durée de 21 ans. En d'autres termes, ceux qui sont nés dans les premières années du siège étaient assez vieux pour se battre dans ses batailles finales.

En 1644, après que les Chevaliers Hospitaliers ont attaqué un convoi ottoman, les Turcs ont répondu en envoyant 60 000 hommes à l'assaut de Candie, qui était contrôlée par les alliés des Chevaliers à Venise. Le siège a commencé en 1648. Les tentatives de lever le siège en 1666 et 1669 ont toutes deux échoué. Cependant, les efforts ottomans pour percer les murs ont également échoué. Il n'y a eu aucune autre tentative de lever le siège et le capitaine général Morosini de Candia n'a plus que 3 600 hommes en forme. En 1668, il a accepté des conditions de reddition honorables qui ont permis aux chrétiens de quitter la ville en toute sécurité.


Comment la France a vaincu l'empire islamique, il y a 1 300 ans

Avant que Daech ne s'attaque à la France, ils auraient peut-être dû mieux étudier leur histoire.

Lorsque les terroristes de l'Etat islamique ont assassiné 130 victimes à Paris, ils l'ont fait au nom de l'histoire. ISIS - l'État islamique d'Irak et de Syrie - cherche à recréer le califat islamique médiéval qui s'étendait autrefois de l'Espagne à Bagdad. Et ainsi ils ont attaqué la France, qu'ils perçoivent comme un autre obstacle occidental à leurs grandes ambitions.

Mais avant d'affronter la France, ils auraient peut-être dû mieux étudier leur histoire. Ils auraient appris que ce sont les Français qui ont empêché l'empire islamique d'envahir l'Europe occidentale 1 300 ans.

En 732 EC, au plus fort de l'âge des ténèbres après la chute de Rome, l'Islam semblait imparable. Sorties du désert d'Arabie juste un siècle auparavant, les armées musulmanes ont conquis l'Afrique du Nord, l'Espagne, le Caucase et le Moyen-Orient à une vitesse étonnante dans ce qui a dû ressembler à une blitzkrieg médiévale. Les guerriers du désert coriaces, audacieux et très motivés ont pillé les cadavres en décomposition des empires antiques : le romain, le byzantin et le sassanide (persan). Et alors que les armées victorieuses du califat omeyyade ont surgi de la péninsule ibérique vers le sud puis le centre de la France, elles ont dû savourer la perspective d'ajouter les terres chrétiennes de l'Europe occidentale à leurs domaines. S'ils y parvenaient, l'empire islamique serait peut-être devenu la superpuissance de son époque, l'équivalent médiéval de la puissance militaire et économique des États-Unis modernes.

Mais ils n'avaient pas compté avec les Francs, un peuple germanophone qui a profité de l'empire romain en déclin pour s'installer en France et en Belgique (et comme vous pouvez le deviner, d'où vient le nom « France »). Ce sont les Francs qui ont arrêté l'avancée de l'empire islamique à la bataille de Tours, une ville au milieu de la France d'aujourd'hui.

Comme pour de nombreuses batailles médiévales, les chiffres et les faits concrets sont rares. Il semble qu'Abdul Rahman al-Ghafiqi, gouverneur de l'Espagne occupée par les musulmans, soit entré dans le sud de la France avec peut-être 80 000 soldats pour étendre les domaines de l'empire islamique, et peut-être plus important à cette époque, piller la riche campagne gauloise (une pratique qu'ISIS continue aujourd'hui).

Les forces musulmanes étaient composées de cavalerie légère mauresque (arabe et berbère) "qui combattaient à cheval, dépendant de la bravoure et de la ferveur religieuse pour pallier leur manque d'armures ou de tir à l'arc", écrit l'historien Paul Davis dans son livre. 100 batailles décisives : de l'Antiquité à nos jours. "Au lieu de cela, les Maures se sont battus avec des cimeterres et des lances. Leur méthode de combat standard consistait à s'engager dans des charges de cavalerie de masse, selon le nombre et le courage de vaincre n'importe quel ennemi, c'était une tactique qui les avait transportés sur des milliers de kilomètres et vaincu des dizaines d'adversaires. Leur faiblesse était que tout ce qu'ils pouvaient faire était d'attaquer, ils n'avaient aucune formation ni même concept de défense."

Face à l'armée omeyyade se trouvait une armée de peut-être 30 000 Francs dirigée par Charles Martel, qui affronta les envahisseurs près de Tours. La manière franque de la guerre était l'antithèse de leurs adversaires. « Les Francs étaient des soldats robustes qui s'armaient comme de l'infanterie lourde, portaient des armures et combattaient principalement avec des épées et des haches », écrit Davis.

Cela vous semble-t-il familier ? Une armée occidentale lourdement armée et blindée contre des troupes arabes légèrement armées mais plus mobiles ? À certains égards, Tours a été un précurseur des combats que nous avons vus en Irak et en Afghanistan, et le genre de tactique que l'Etat islamique a utilisé avec succès aujourd'hui.

Mais cette fois, ces tactiques mobiles n'ont pas fonctionné. La cavalerie islamique chargea à plusieurs reprises les lignes franques, mais les Francs tinrent bon contre les cavaliers maures légèrement armés. Plus important encore, un chroniqueur arabe de la bataille a écrit que la peur de leur butin pillé a incité l'armée musulmane à battre en retraite : « Mais beaucoup de musulmans craignaient pour la sécurité du butin qu'ils avaient stocké dans leurs tentes, et un faux cri s'éleva dans leurs rangs qu'une partie de l'ennemi pillait le camp, après quoi plusieurs escadrons de cavaliers musulmans partirent pour protéger leurs tentes.

L'armée islamique est rentrée chez elle, ses rêves de gloire et de richesse inassouvis. Mais les conséquences étaient bien plus importantes que le butin perdu. « Si les musulmans avaient été victorieux dans la bataille près de Tours, il est difficile de supposer quelle population d'Europe occidentale aurait pu s'organiser pour leur résister », écrit Davis. Au XIXe siècle, les empires occidentaux avaient divisé le monde musulman si la bataille de Tours s'était déroulée différemment, ISIS pourrait diriger le monde occidental.

Ce n'est pas pour se glorifier de la victoire franque L'Europe chrétienne n'a montré ni pitié ni moralité lorsqu'elle a terrorisé, assassiné et pillé son chemin vers Jérusalem pendant les croisades 400 ans plus tard.

Cependant, il n'en demeure pas moins que l'expansion vers l'ouest de l'empire islamique avait été stoppée. Le califat avait été vaincu par les Français.

Quelque chose dont ISIS ferait bien de se souvenir.

Michael Peck, un collaborateur fréquent de TNI, est un écrivain spécialisé dans la défense et l'histoire basé dans l'Oregon. Son travail a été publié dans Foreign Policy, WarIsBoring et de nombreuses autres publications de qualité. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.


10 plus grands vols de l'histoire

La plupart des hommes ont probablement eu un fantasme ou deux sur le fait de réussir un casse "une fois dans une vie" valant des millions. Heureusement, la plupart d'entre nous sont suffisamment sains d'esprit pour ne pas le laisser aller plus loin qu'une simple pensée. Voici quelques hommes qui ne l'étaient pas. Le seul critère d'inscription sur cette liste est qu'ils doivent s'en tirer, au moins temporairement. Toute personne prise en flagrant délit ne se qualifie pas pour cette liste. Qu'il s'agisse d'argent, de bijoux, d'œuvres d'art ou de tout autre objet valant beaucoup d'argent, vous pouvez parier qu'il y a quelqu'un, quelque part, qui envisage de le voler. Toutes les valeurs sont en dollars américains ou en livres sterling, ce qui, gardez à l'esprit, valent plus que les dollars américains. J'ai à peu près ajusté pour l'inflation de certains des vols plus anciens pour montrer où ils se comparent à certains des transports de monstres modernes. Incroyablement, personne n'a été tué lors des vols ci-dessous (pour autant que je sache), la marque des vrais professionnels. N'hésitez pas à en ajouter d'autres que j'aurais pu manquer dans la section commentaires. Cette liste a été initialement envoyée en tant que top 20, mais elle a été divisée en raison de la taille des éléments et le deuxième versement apparaîtra à l'avenir.

Quatre hommes armés sont entrés dans la bijouterie haut de gamme (&ldquoJeweler to the Stars&rdquo) peu avant l'heure de fermeture, dont 3 vêtus de perruques et de vêtements pour femmes. Après avoir nettoyé les vitrines, ils ont forcé le personnel à piller la zone de stockage, car les millions de bijoux dans les vitrines étaient tout simplement suffisants pour ces gars-là. Ils ont nettoyé l'endroit, sans tirer un coup de feu. L'action Harry Winston a chuté de 9% le lendemain après que la nouvelle du vol soit sortie. Le magasin avait été cambriolé l'année précédente, où des voleurs avaient emporté 10 millions d'euros de bijoux. On pourrait penser qu'il serait peut-être moins cher d'engager des gardes armés que de se faire voler chaque année. 25 personnes ont depuis été arrêtées pour le crime, âgées de 22 à 67 ans. C'est bien de voir qu'il n'y a pas de discrimination d'âge parmi les voleurs.

80% des diamants bruts mondiaux passent par Anvers, et les voleurs ne le savent pas ! La ville a connu sa juste part de braquages, mais celui-ci était incroyable tant par sa valeur en dollars que par la méthode avec laquelle il a été exécuté. Ce transport était si important que les voleurs pouvaient littéralement emporter tout leur butin hors du coffre-fort, mais ont quand même réussi à vider un impressionnant 123 des 189 coffres. Leonardo Notarbartolo, un voleur de 30 ans de carrière, était le chef de ce gang élégant. Le vol était en préparation depuis des années, avec au moins 4 personnes impliquées. Ils avaient loué des bureaux dans le bâtiment 3 ans plus tôt, où Leonardo se faisait passer pour un diamantaire italien pour gagner confiance et crédibilité. Il organisait des réunions et concluait de petites affaires, personne ne se doutant jamais de rien. Quand il était enfin temps de déménager, ils ont inséré de fausses bandes dans les caméras de sécurité pour couvrir leurs mouvements. La chambre forte était protégée par 10 couches de sécurité, dont des détecteurs de chaleur infrarouge, un radar Doppler, un champ magnétique, un capteur sismique et une serrure avec 100 millions de combinaisons possibles. Le vol a été appelé le casse du siècle, et même maintenant, la police peut expliquer exactement comment cela a été fait. Notarbartolo a été arrêté après qu'un de ses complices n'ait pas brûlé un sac poubelle contenant des preuves. Les 100 millions de dollars de pierres précieuses n'ont jamais été retrouvés et Notarbartolo purge actuellement une peine de 10 ans. Fait intéressant, Notarbartolo a affirmé qu'un diamantaire juif les avait embauchés pour le cambriolage et qu'ils n'avaient en fait volé qu'environ 20 millions de dollars, la plupart des coffres étant déjà vides. Il pense que lui et son gang ont été utilisés dans le cadre d'une énorme fraude à l'assurance. La police a nié cette possibilité. Pour lire sa version des événements, décrivant comment ils l'ont fait, allez ici.

Bien que 30 millions de dollars puissent sembler peu comparés aux autres monstres de cette liste, gardez à l'esprit que cela s'est produit en 1972. Selon les normes actuelles, cela vaudrait plus de 100 millions de dollars. À l'époque, c'était un montant record du monde. Un groupe de 7 hommes de l'Ohio, dirigé par Amil Dinsio, a fait irruption dans une succursale de la United California Bank à Laguna Niguel, en Californie, et a pillé le coffre-fort. En raison de la nature des coffres-forts et de leur contenu non déclaré, seule une estimation est possible. Ils ont finalement été appréhendés par le FBI. L'un des hommes impliqués, Phil Christopher, a écrit un récit du vol dans le livre Superthief. Je ne pourrais pas déterrer trop d'informations sur ce vol, car même le site Web du FBI n'a pas de compte rendu du vol ou de l'enquête, donc si quelqu'un souhaite ajouter plus d'informations dans les commentaires, n'hésitez pas.

Ce transport est le plus grand vol de diamants de l'histoire. 118 millions de dollars est l'estimation, car de nombreuses pierres n'étaient pas coupées, ce qui les rend beaucoup plus difficiles à évaluer (et à retracer). attraper. 2 semaines avant le braquage, 4 hommes ont volé un camion cargo KLM et des uniformes KLM pour détourner les soupçons jusqu'au dernier moment, afin qu'ils puissent se déplacer sans encombre dans les zones sécurisées de l'aéroport. (KLM est une grande compagnie aérienne néerlandaise.) Le 25 février, les voleurs se sont rendus jusqu'à un camion KLM qui transportait un gros lot de diamants bruts destinés à être livrés à Anvers. À la vue de nombreux témoins, ils ont ordonné aux chauffeurs de sortir sous la menace d'une arme et sont simplement montés dans le camion et l'ont conduit. En raison du fait qu'ils savaient exactement quel camion cibler, la police soupçonne un travail à l'intérieur. C'était la deuxième fois en 6 mois que le terminal de l'aéroport était percé. Plusieurs hommes ont été arrêtés en lien avec le vol.

Les années 1970 ont vu la montée de l'OLP, un groupe terroriste dirigé par Yasser Arafat, dont le but était de se tailler une patrie pour le peuple palestinien. Ils étaient en guerre. Et les guerres coûtent de l'argent. Beaucoup. Le Liban était au milieu d'une guerre civile, et au milieu du chaos, un groupe associé à l'OLP a fait irruption dans une douzaine de banques, dont la plus grande était la British Bank of the Middle East. Le groupe s'est enfui avec 25 millions de livres sterling d'or, de bijoux, d'actions et de devises, évalués à bien plus de 100 millions de dollars aujourd'hui. Le groupe a fait sauter le mur de la banque qui était partagée avec l'église catholique voisine. Avec l'aide de serruriers corses, ils ont ouvert le coffre et en ont pillé le contenu pendant 2 jours. Certains des stocks ont ensuite été revendus à leurs propriétaires.

Valerio Viccei a émigré au Royaume-Uni depuis l'Italie en 1986, où il était recherché pour plus de 50 vols à main armée. Il a décidé de poursuivre son commerce fructueux dans sa nouvelle patrie, où lui et un complice sont entrés dans le centre de dépôt sécurisé de Knightsbridge et ont demandé à louer un coffre-fort. Après avoir été conduits dans le caveau, ils ont maîtrisé le directeur et les gardes. Valerio a accroché une pancarte à l'extérieur indiquant que le dépôt était temporairement fermé pour dissuader plus de clients, puis a laissé entrer plus de complices. Le gang a ensuite pillé les coffres-forts à volonté et a rapporté environ 60 millions de livres sterling, ce qui se traduit approximativement par une somme énorme de 174 millions de dollars aujourd'hui. La police n'a été alertée qu'une heure après le vol, laissant à l'équipe tout le temps de fuir les lieux. Valerio s'est enfui en Amérique latine pendant que ses complices étaient arrêtés, puis est retourné bêtement en Angleterre un peu plus tard pour récupérer sa Ferrari bien-aimée, où il a ensuite été attrapé. Il a été condamné à 22 ans de prison. On pourrait penser qu'avec la meilleure partie de 174 millions de dollars, vous achèteriez simplement une autre Ferrari. Ou deux. Il a été tué en 2000 alors qu'il était en liberté d'un jour en Italie, à la suite d'une fusillade avec la police.

Des employés de la banque de Dar Es Salaam se sont présentés au travail un matin et ont constaté que les portes étaient déverrouillées, le coffre-fort ouvert et que tout l'argent avait disparu. On pense que 3 gardes de la banque ont emporté 282 millions de dollars dans cet énorme butin. Oui, plus d'un quart de milliard de dollars ! C'est plus d'argent que l'ensemble des économies de certains petits pays. On ne sait pas pourquoi la banque avait une telle somme d'argent en main, mais tout était en devise américaine. On soupçonne que les gardes ont eu l'aide de milices, pour éviter d'être détectés aux postes de contrôle de sécurité autour de Bagdad, car avoir un paresseux 282 millions de dollars dans le coffre de votre voiture pourrait soulever des soupçons. Personne n'a été traduit en justice pour ce crime éhonté et aucune somme n'a été récupérée. Le braquage a été étonnamment peu médiatisé.

Le numéro 3 sur notre liste est également considéré comme le plus grand vol d'art de l'histoire. Deux hommes déguisés en policiers ont convaincu 2 agents de sécurité inexpérimentés du musée Gardner qu'ils répondaient à une perturbation. Contrairement à la politique du musée, les 2 gardiens laissèrent entrer les &ldquoofficiers&rdquo dans les locaux, où ils apprirent rapidement qu'ils avaient été dupés après avoir été menottés par les hommes au sous-sol. Étonnamment, les 2 hommes ont réussi à le faire malgré l'absence d'armes visibles. Les hommes ont passé les 81 minutes suivantes à sélectionner calmement 12 œuvres d'art d'une valeur combinée de plus de 300 millions de dollars, et c'était il y a 20 ans. Parmi les tableaux volés figuraient 3 Rembrandt et un Vermeer. Les deux ont ensuite pris les bandes de surveillance et sont partis, sans plus jamais avoir de nouvelles, bien qu'en 1994 une offre ait été faite pour rendre les peintures pour 2,6 millions de dollars et l'immunité de poursuites, mais l'écrivain n'a plus jamais entendu parler de l'écrivain. Les hommes semblent être peut-être des amateurs, car ils n'ont fait aucun effort pour éviter d'endommager les peintures et ont laissé derrière eux des œuvres encore plus précieuses. L'affaire n'a jamais été résolue et il y a une récompense de 5 millions de dollars pour toute information relative au retour des œuvres d'art. En outre, les autorités ont annoncé qu'elles ne poursuivraient pas quiconque détenant les peintures et ont proposé de les restituer. Pour en savoir plus sur les détails de ce vol intéressant, cliquez ici.

John Goddard était un messager de 58 ans travaillant pour le courtier Sheppards, qui a été agressé alors qu'il transportait une mallette dans une rue calme de Londres. Cependant, le contenu de cette mallette contenait 292 millions de livres sterling d'obligations au porteur. Goddard livrait des bons du Trésor de la Banque d'Angleterre des banques et des sociétés de construction. En raison de la nature des obligations au porteur, celui qui les porte est considéré comme le propriétaire. Ils sont aussi bons que de l'argent. Il a été détenu sous la menace d'un couteau, tandis que son agresseur s'enfuyait avec 301 bons du Trésor, la plupart évalués à 1 million de livres chacun. Keith Cheeseman a été arrêté en lien avec le crime et a reçu une peine de 6 ans et demi. La police pense que l'agression a été commise par Patrick Thomas, mais il a été retrouvé mort d'une blessure par balle à la tête avant de pouvoir être inculpé. Toutes les cautions sauf 2 ont été récupérées après que la police et le FBI ont infiltré le gang responsable. Il est étonnant que le deuxième plus grand vol de l'histoire ait été commis par un voleur de bas niveau brandissant seulement un couteau dans une ruelle insignifiante.

Certains vols nécessitent une planification minutieuse. D'autres utilisent la force brute. Mais le plus grand de l'histoire était aussi simple qu'il était efficace. Saddam Hussein a traité l'Irak comme son propre fief personnel, il n'est donc pas surprenant qu'il ait le sentiment que la Banque centrale d'Irak était son compte bancaire personnel. Le jour avant que les forces de la coalition ne commencent à bombarder l'Irak, il a envoyé son fils Qusay faire un retrait en son nom avec une note manuscrite. Qusay a supervisé le retrait de cartons remplis de billets de 100 dollars au cours d'une opération de cinq heures qui a rapporté au dictateur environ 1 milliard de dollars en dollars américains. Cela ne l'a pas mené très loin, car il a été surpris plus tard en train de se cacher dans un trou dans le sol pendant que son fils était tué par les forces américaines. Environ 650 millions de dollars ont ensuite été retrouvés par les troupes américaines cachés dans les murs de l'un de ses palais, bien que les 350 millions de dollars restants n'aient jamais été récupérés et soient considérés comme perdus.


Les « trains blancs » secrets qui transportaient des armes nucléaires aux États-Unis

À première vue, l'offre d'emploi ressemble à une annonce standard d'aide à la recherche d'un camionneur de fond. Jusqu'à trois semaines par mois sur la route dans un semi-remorque à 18 roues, parcourant les 48 États contigus. Les risques comprennent les intempéries, les déplacements 24 heures sur 24 et les conditions environnementales potentiellement défavorables. Mais alors les petits caractères : les candidats doivent avoir « une expérience dans l'exécution de travaux de sécurité tactique armée à haut risque et dans les manœuvres contre un adversaire hostile ».

Le gouvernement des États-Unis embauche des « courriers de matières nucléaires ». Depuis les années 50, cette équipe d'agents fédéraux, pour la plupart d'anciens militaires, a été chargée de transporter l'Amérique ? matières nucléaires sur les routes et les autoroutes des États-Unis. L'Amérique&# x2019s installations nucléaires sont réparties dans tout le pays, sur plus de 2,4 millions d'acres de biens immobiliers fédéraux, supervisé par le ministère de l'Énergie (DOE)&# x2014un labyrinthe d'un système le Bulletin des scientifiques atomiques appelé “très dispersé et fragmenté𠉪vec peu de règles applicables.”

Certains sites sont destinés à l'assemblage, d'autres aux armes actives, d'autres aux produits chimiques, d'autres aux pièces mécaniques. En pratique, cela signifie que les matières nucléaires doivent beaucoup se déplacer.

Depuis que les États-Unis possèdent des armes nucléaires, ils se débattent avec la question de savoir comment transporter la technologie la plus destructrice des États-Unis à travers le pays sans incident. "C'est le maillon faible de la chaîne de la sécurité nucléaire", a déclaré le Dr Edwin Lyman de l'Union of Concerned Scientists.

Aujourd'hui, les États-Unis dépendent presque entièrement des semi-remorques Lockheed Martin d'un million de dollars, connus sous le nom de Safeguard Transporters (SGT) et de Safe Secure Trailers (SST) pour déplacer les matières nucléaires. Mais des années 50 aux années 80, le grand espoir d'un transport en commun sûr était ce qu'on appelait les « trains blancs ».

Ces trains avaient l'air tout à fait ordinaires, à l'exception de quelques détails clés. Ils comportaient plusieurs wagons couverts lourdement blindés pris en sandwich entre les wagons à tourelle, qui dépassaient au-dessus du reste du train. Les tourelles avaient des fenêtres à fente à travers lesquelles des gardes armés du DOE regardaient, prêts à tirer s'ils avaient besoin de défendre le train. Connus dans le jargon du DOE « autorails sûrs, sécurisés » ou SSR, les trains blancs étaient très résistants aux attaques et aux entrées non autorisées. Ils offraient également un haut degré de protection de la cargaison en cas d'incendie ou d'accident grave, a assuré le DOE à un congrès prudent en 1979.

Bien que les trains nucléaires dotés de tireurs d'élite gardant des armes puissantes sonnent comme quelque chose d'un film d'action-aventure, les trains étaient loin d'être glamour. Ils se déplaçaient lentement, atteignant un maximum de 35 milles à l'heure par rapport au train Amtrak moyen. Cela signifiait de très longs trajets à travers le pays pour leurs sept équipages. L'un des itinéraires les plus courants pour le train transportait des bombes nucléaires du Texas à Bangor, dans l'État de Washington, livrant les armes à une base sous-marine sur les rives du Puget Sound. Une autre route fréquente emmenait les bombes du Texas à Charleston, en Caroline du Sud, où un ensemble de sous-marins se tenait prêt pour des missions dans l'Atlantique.

L'usine Pantex près d'Amarillo, Texas, 1996. Elle a été construite par l'armée américaine en 1942. (Crédit : Remi Benali/Liaison)

L'épicentre du transit nucléaire était l'usine de Pantex, à environ 27 kilomètres du centre-ville d'Amarillo, au Texas, un complexe en forme de labyrinthe de dizaines de bâtiments situés sur 10 000 acres de terrain. Amarillo était la destination finale de presque tous les trains nucléaires américains et l'usine de Pantex était le seul point de rassemblement des armes nucléaires, un rôle qu'elle maintient à ce jour.

Les États-Unis ont construit Pantex en 1941 comme base de munitions de la Seconde Guerre mondiale, et en 1951, il a été tranquillement rénové pour remplir un nouveau rôle pendant la guerre froide. Bientôt, une partie croissante des 100 000 citoyens d'Amarillo ont été employés dans le montage et le démontage de bombes. À l'intérieur des bunkers de Gravel Gertie conçus pour contenir les explosions et la contamination, les agriculteurs au noir et les jeunes mécaniciens silencieux assemblent les ogives des missiles Trident et démantèlent délicatement les armes plus anciennes, a écrit le Washington Post en 1982.

Alors que le site recevait des matériaux comme de l'uranium et du plutonium de tout le pays, seul Pantex disposait des cellules fortement blindées où les bombes&# x2019 pouvaient être jointes aux pièces mécaniques du matériel nucléaire. Les assembleurs d'ogives nucléaires, vêtus d'une combinaison bleue, de gants épais et de chaussures de sécurité avec des housses en caoutchouc, travaillaient par paires pour attacher la matière nucléaire et les explosifs. De ces cellules, les bombes étaient transportées dans des baies où les ouvriers ajoutaient des composants de tir, des douilles et des queues.

Chaque jour, des camions et des trains affluaient, transportant du plutonium de Géorgie et de Washington, des déclencheurs de bombes du Colorado, de l'uranium du Tennessee et des générateurs de neutrons de Floride. Ils ont roulé sur des trains blancs, transportant des armes nucléaires entièrement assemblées.

Ces trains ont serpenté tranquillement le long des chemins de fer américains pendant 30 ans, un projet top secret avec une feuille de route impeccable. Pourtant, aujourd'hui, chaque train blanc se trouve dans une casse ou un musée. Pourquoi l'Amérique a-t-elle abandonné ses trains nucléaires, que de nombreux experts nucléaires de la guerre froide considéraient comme le mode de transport le plus sûr pour le matériel d'armement sensible ?

Un train &# x201Cwhite&# x201D au Musée du chemin de fer d'Amarillo. (Crédit : Don Barrett/Flickr Creative Commons/CC BY-NC-ND 2.0)

Faire dérailler les trains blancs

Les inquiétudes au sujet de la guerre nucléaire pesaient lourdement sur la psyché nationale au tournant des années 1980, et alors qu'un nombre croissant de villes s'impliquaient dans le développement nucléaire américain, les Américains ont commencé à exprimer des craintes (souvent très justifiées) au sujet des matériaux déplacés furtivement au milieu des arrière-plans de leur vie.

Au cours de son premier mandat, le président Reagan a quadruplé les dépenses de défense et a suggéré que les États-Unis étaient prêts à utiliser la force nucléaire contre les Soviétiques si nécessaire. En mars 1982, Le magazine Time a publié une couverture avec un nuage de champignon rouge et la phrase « Penser l'impensable ».

Jim Douglass, un théologien catholique affilié à un groupe de résistance nucléaire appelé Ground Zero Center for Nonviolent Action, était un Américain qui comptait avec le « Cunthinkable ». En 1981, Douglass a acheté une maison à Washington, surplombant la base navale de sous-marins de Bangor, sur la côte du Puget Sound. Chaque jour, Douglass et sa femme regardaient par la fenêtre de devant sur la baie, et encore et encore ils voyaient la même chose : un train blanc entrant et sortant de la base fortement sécurisée.

« C'était un spectacle impressionnant », a déclaré Douglass Personnes. “Vous ressentez la réalité d'une sorte de destruction inconcevable. Quiconque voit ce train fait l'expérience du mal des armes nucléaires, car il ressemble à ce qu'il transporte — une nuit blanche.”

Jim et Shelley Douglass, avec l'aide du Ground Zero Center, ont lancé un combat controversé pour arrêter les trains blancs, ce que M. Douglass a appelé “le symbole le plus concentré que nous ayons de l'enfer de la guerre nucléaire.” Avec l'aide d'un ami passionné de train, ils ont déterminé l'itinéraire le plus probable d'Amarillo à Washington. Ils ont ensuite contacté des groupes de paix et religieux sur l'itinéraire, leur demandant de surveiller le train, d'organiser une veillée de prière ou une manifestation non violente lorsque le train est apparu, et d'informer les journaux locaux de l'arrivée du train&# x2019s.

Des actions contre les trains blancs ont eu lieu dans tous les États-Unis, avec des veillées dans plus de 300 communautés. À Memphis, un train blanc est venu à quelques centimètres de heurter une religieuse qui se tenait au milieu des voies. À Washington, des militants de DC ont posé une section de chemin de fer devant le bâtiment du DOE et ont entouré la voie d'une photo agrandie d'un train blanc, d'une carte de ses itinéraires connus et d'une grande banderole indiquant « Le train nucléaire Commence ici.”

Le mouvement de résistance nucléaire a posé de sérieux problèmes au DOE. Non seulement cela a généré une terrible presse, mais cela a également attiré l'attention du public sur ce que l'agence avait soigneusement conçu pour être un processus classifié. Le DOE n'était pas seulement préoccupé par les pacifistes en colère, il s'inquiétait de quelqu'un qui apprenait les itinéraires et détournait un train&# x2014 un des pires scénarios pour la sécurité nucléaire américaine.

Le DOE&# x2019s première tentative de contrecarrer les manifestants impliquait de réacheminer les trains. Depuis le centre de commandement du DOE à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, les responsables ont donné des directives de dernière minute aux ingénieurs pour qu'ils empruntent les pistes de moindre résistance. la communauté s'ils voyaient un train blanc banalisé labourer leurs voies ferrées. L'agence a proposé de nouvelles réglementations qui rendraient illégal la transmission d'informations sur l'itinéraire du train blanc, mais a eu peu de succès.

Le DOE a donc entrepris une étape logique suivante : changer la couleur des trains. Un mémorandum de juillet 1984 intitulé « Changement de couleur des wagons sécurisés » a noté que « la peinture de ces wagons n'empêchera pas les manifestants dévoués d'identifier nos trains spéciaux. Cependant, cela rendra le suivi de nos trains plus difficile et, selon nous, améliore la sûreté et la sécurité. Le DOE a peint les trains en rouge, vert, gris et bleu, mais les militants antinucléaires ont continué à suivre les trains avec une relative facilité&# x2014après tout, peu de trains commerciaux avaient des tourelles pour les tireurs d'élite.

La bataille contre les trains blancs a atteint son apogée en 1985, lorsque 146 personnes ont été arrêtées au cours d'un train&# x2019s voyage d'Amarillo à Bangor. Jim et Shelley Douglass, ainsi que bon nombre de leurs plus proches collaborateurs ont été accusés d'intrusion et de complot. Mais étonnamment, un jury de Washington a rendu un verdict de non-culpabilité pour les 20 militants qui étaient assis sur les voies ferrées et les responsables du comté ont annoncé qu'ils n'arrêteraient plus de personnes pour avoir protesté et entravé les trains d'armes.

La pression publique, l'ingérence des militants et une constellation croissante de sites nucléaires aux États-Unis ont déclenché la disparition des trains controversés. Peu de temps après le procès de Washington, le gouvernement américain a commencé à utiliser exclusivement des Safeguard Transporters pour le transport de matières nucléaires. Le DOE s'est dit convaincu qu'un système de camions serait plus facile à masquer et fournirait une solution pratique pour atteindre les nombreux sites nucléaires éloignés des voies ferrées.

Un camion spécial pour le transport d'armes nucléaires à l'usine de Pantex en mars 1996. (Crédit : Remi Benali/Liaison)

L'avenir du nucléaire ferroviaire

Alors que les trains blancs ont pris fin sans cérémonie en 1987, le ministère de l'Énergie n'a pas abandonné tout espoir d'utiliser les trains dans des mesures expérimentales de sécurité nationale. In 1986, President Reagan approved a system for launching intercontinental ballistic missiles from railways, an initiative known as Peacekeeper Rail Garrison. The plan would park 25 trains carrying two missiles apiece at military bases throughout the U.S. In the case of Soviet agitation, the locomotives would move onto the nation’s railroad network, where missiles could be launched from the train.

Though a group of protesters had effectively brought down the white trains, officials appeared confident that the nation’s rail network could provide an effective means of hiding weapons. By the late 1980s, the United States had 120,000 miles of available track, 20,000 locomotives, and 1.2 million railcars. At any given time, there were more than 1,700 trains on the tracks military representatives insisted this would make it almost impossible for the Soviets to track where in the U.S. these 50 missile-laden trains had gone. “Rail-garrison will be the mainstay of our strategic defense well into the 21st century,” predicted one Texas Senator.

The Cold War ended before a single missile could roll onto the tracks. When the Soviet Union similar system, which would move missiles around the tracks of an underground subway system. The Air Force’s rationale remained much the same: if you could keep the missiles moving, you would deter attackers and make it be nearly impossible to pinpoint the weapons’ exact location. Critics have dismissed this proposal as a pie-in-the-sky idea, and even its proponents conceded it would likely take another 50 years to make such a project operational.

Today’s nuclear infrastructure—much of which is focused on decommissioning rather than building weapons—is reliant on Safeguard Transporters and their armed drivers. Much like the rest of the America’s nuclear arsenal, most of the trucks are antiquated about half of the SSTs are over 15 years old. The trucks, which log over three and a half million miles each year, are accompanied by unmarked escort vehicles and their only easily recognizable feature is their U.S. Government license plates.

“I never had a sense there was a fear about moving things,” said Dr. Robert Rosner, former director of the Argonne National Laboratory, who oversaw the lab’s nuclear waste disposal efforts from 2005 to 2009. “The drivers knew what they were doing. They were accompanied by state police. We had confidence in the physical robustness in the transportation itself,” Rosner recalled, pointing to videos showing how the materials respond to a train crash, a truck flipping, and other potential catastrophes.

Transportation of nuclear materials is currently overseen by the Office of Secure Transportation (OST), an agency that has attracted only minimal attention in the years since the fall of the Soviet Union. But a 2017 Los Angeles Times investigation suggested problems may lurk beneath the surface. OST is understaffed, with the average courier working about 75 hours a week. Turnover is extremely high. In 2010, a਍OE investigation found “widespread alcohol problems” within the agency, including incidents that occurred while couriers were on secure transportation missions. The DOE conceded that these episodes “indicate a potential vulnerability in OST’s critical national security mission.”

Major challenges remain for nuclear transportation in America. Plans to “modernize” America’s nuclear arsenal, supported by both the Obama and Trump administrations, means that weapons will be taking more trips than ever on American roads. Beginning in 2010, around one thousand W76 warheads traveled from Bangor, Washington back to Amarillo, Texas, for upgrades to extend the life of the weapon by 30 years𠅊 massive undertaking, entirely dependent on the OST’s fleet of Safeguard Transporters. 

Whether waste or weapons, trains or trucks, the United States has been remarkably fortunate in avoiding major transportation mishaps. Since the days of the white trains, the government has insisted that nuclear materials are being moved across the American landscape in the safest possible way, persisting through crashes, fires, and interfering nuns. Yet public fears endure about whether moving such materials can ever truly be “safe.”

“We’ve been moving this stuff since the Cold War, and we’ve never had a major accident,” said Rosner. 𠇋ut the system depends on secrecy. If we have an accident, that veil will be lifted.”


Top Ten Highest Value Bank Robberies in American History

#10 Wells Fargo, West Hartford, Connecticut, 1983

The Wells Fargo bank robbery was named White Eagle by the guerrilla groups responsible for the Crime. Los Maceteroes name of a guerrilla group who was seeking independence of Puerto Rico from the United States of America who broke in and stole $7 Million (which would total $16.9 Million in today's currency) from Wells Fargo in West Hartford, Connecticut. The group claimed that apart of the money was sent to a poor communities of Puerto Rico to fund education, food, clothing, housing and toys for children. Those prosecuting him stated that the money was used to finance Maceteroes. The FBI got their hands on around $80,000 of what was believed stolen when they conducted their searches of Boston and Puerto Rico. $1 Million was spent between the group, $2 Million was sent to Cuba, and $4 Million was secured in safety deposit boxes, savings accounts and farmhouse cellars across Puerto Rico. One of the leaders of the group, Juan Segarra Palmer was one of the leaders was sentenced to 65 years in prison. In 1999 he was one of the FLAN members who had their sentence commuted by President Bill Clinton. Filberto Ojeda Rios, another of the leaders and not physically present at his hearing, was sentenced to 55 years in prison. It is stated that Ojeda jumped bail because he didn't believed he would get a fair trial. Apparently Victor Manuel Gerena is still at large and has made it atop the FBI's Ten Most Wanted Fugitives.

#9 JFK International Airport, New York, New York, 1978

Known to history as the Lufthansa Heist the robbery took place December 11 th , 1978 at the JFK International Airport in New York, New York. An estimated $5. 9 Million was stolen (which translates to $21.6 Million today). $5 Million of it was stolen in cash while $875,000 was in Jewels and at the time of the crime made it the largest cash robbery to happen in American History. The heist inspired three films: 10 Million Dollar Getaway, les Big Heist, et Goodfellas. It was rumored that American gangster, Jimmy Bruke, was the mastermind of the heist though was never formally charged. It has also entered history by being the longest crime to ever be investigated with the latest of the arrests being made in 2015.

#8. The Manhattan Company, New York, New York, 1935

The theft of $1.5 Million ($25.6 Million today) from the Manhattan Company in January of 1935 was linked to the $590,000 ($4 Million today) by then FBI Director J Edgar Hoover who also linked it to an international bank robbery ring that was based out of Southern France. Five were arrested in July of 1936 and four more were arrested between then and December of 1939. It ended with the arrest of John Philipp Spanos who had fled and eluded capture for four years as a fugitive in Greece.

#7 Loomis Fargo, Charlotte, North Carolina, 1997

Loomis Fargo in Charlotte, North Carolina found itself the target of a robbery on October 4 th , 1997 by one of their vault security guards, David Ghantt and his girlfriend, Kelly Campbell who had been a former employee at the time. Along with Ghantt and Campbell were eight others including a former high school friend of Campbells, Steve Chambers and his wife, Michelle. Chambers had approached Campbell earlier in the summer of 1997 about pulling off a $17.3 Million Dollar heist (which translates to $25.9 Million today) at her former place of work. Campbell then brought the idea to the attention of her boyfriend. The plan was that Ghantt would commit the actual robbery and then flee to Mexico City where he would stay until he felt enough time had passed for him to reenter the United States, he would leave the majority of the money with Campbell and split it evenly when he returned with Campbell wiring him enough money to live on. When Loomis Fargo employees could not open the vault the next morning they called the authorities and because 95 % of the money handled at Loomis Fargo was money owned by banks it made the crime a federal offense. Ghantt was a prime suspect from the start and connecting him to Campbell was easy the hard part came connecting him to Chambers. Initially it was decided that they should spend the money frugally for a year or two to avoid suspicion, but Chambers believing that the FBI could not connect him to Ghantt choose to disregard that. They were apprehended when his wife made her bank suspicious by asking questions regarding how large a deposit has to be before they would alert the FBI. Ghantt was arrested March 1 st ,1998 when the FBI successfully traced a phone call. He was arrested at Playa del Carmen which is a resort near Cozumel. The next day the Chambers and Kelly Campbell were arrested. 95% of the money taken was recovered by the FBI.

#6 Sentry Armored Couier, New York, New York , 1982

On the evening of December 12 th , 1982, 25-year-old Cristos Potamtsis, a guard for Sentry Armoured Courier, and a friend attempted to pocket a cool $11 Million ($27.4 Million today) while Christo was on shift that night. Christo was arrested February 2 nd 1983 in San Juan while he vacationed at a private resort. Christo's partner in crime, 21 year old George Legaki's was arrested when he voluntarily showed up for questioning. The Police said that Legaki and Potamtsis were not alone in the crime.

#5 Brinks Building, Boston, Massachusetts, 1950

The $2.8 Million armed robbery of the Brinks Building in Boston Massachusetts on the evening of January 17 th , 1950 consisted of $1,218,211.29 in cash and $1,577,183.83 in checks, money orders and other securities. It also went down in history as the "crime of the century" and was the work of an eleven member gang. Joseph “Big Joe” McGinnis was the leader of the gang and the one who came up with the idea to begin with. Doning clothing to the bank's uniform they also added rubber Halloween masks, gloves and rubber soled shoes. With their copied keys the gang came to the second floor of locked doors and bound, gagged and surprised those who were working at the time. Except for a box of Payroll for the General Electric company McGinnis and his gang took everything, including revolvers from the employees they had bound and gagged. They agreed to not spend the majority of the money for two years when the statue of limitations ran out. The majority of the gang was arrested five days before the statute of limitations ran out. Eight of them received maximum life sentences, all were paroled in 1971 except for McGinnis who had died in prison. Only $58,000 of the $2.7 Million was ever recovered

#4 Loomis Fargo, Jacksonville, Florida, 1997

On March 29 th , 1997 Philip Noel Johnson, who worked as an armored car driver for Loomis Fargo, pulled off an $18.8 Million ($28.1 Million today) robbery after over powering two of his co-workers and leaving them at different areas. He hid most of the money in a storage shed in Mountain Home, North Carolina and then moved to Mexico City. He was arrested when attempting to re-enter the US and gave the customs worker need for suspicion. He was found with multiple passports. Almost all of the money was recovered and Johnson was convicted and sentenced to 25 years in prison.

# 3 Dunbar Armored Facility, LA California, 1997

The Dunbar Armored Car robbery has the honor of being named the largest cash robbery to have occurred in the United States with $18.9 Million ($28.3 Million today) being taken. It happened September 12, 1997 and was engineered by Allen Pace, who had been a regional safety inspector for Dunbar. While working he had time to take photographs and inspect the Armored Car depot and after recruiting 5 of his childhood friends they attempted the robbery. Upon realizing it was an inside job the police looked at Pace closely but found nothing, and the remainder of the gang were careful to keep their new wealth a secret. The error came when one of them paid a real estate associate with a stack of bills in their original binds. The associate went to the police. Pace was convicted and was sentenced to 24 years in prison and some of the money has never been recovered.

#2. Pierre Hotel, New York, New York, 1972

Samuel Nalo and Robert Comfort have gone down in history with their ability to pull of 1972's robbery of the Peirre Hotel in New York. The crime has been dubbed the “most successful hotel robbery” by Guinness World Records by pocketing $27 Million (which is $155.2 Million today). Both Comfort and Nalo had stolen $1,000, 000 in jewelry and cash from the Sherry Netherlands Hotel. Nalo was the main planner but Comfort was the main organizer. Along with Robert “Bobby” Germaine, an associate of the Lucchese crime family, Ali-Ben, a contract killer for the Turkish mafia, Al Green, Ali-Ben's brother in law who was also a jewel robber, Nick “the cat” Sacco, Alan Visconti, another associate of the Lucchese crime family, and a freelance, contracted killer named Donald Frankos the heist was pulled off at 3:04 among January 2 nd , 1972 and 19 hostages were taken. Frankos apparently threatened to kill Nalo for ripping him off but was cheated of that chance by an unknown gunman in 1988, Comfort was killed by the mafia bosses he fenced some of the jewels to when he tried to retrieve them. Ali-Ben and Al Green escaped to Europe.The only survivor of the heist is Nick “The Cat” Sacco, who is currently imprisoned for another matter entirely. And that brings us to top of our list.


6 Lords Could Build Them Where They Wanted


The laws around castle building and owning didn&rsquot stop there. We may be tempted to think that any lord who had the money and the means could build a castle on his land, but this, too, was untrue. Any landowner who decided to build a castle suddenly became a much bigger threat to the monarch. Because of this, the English Crown made it a point of law that to legally fortify a residence, a lord had to hold a License to Crenellate. [5]

Much like obtaining planning permission for a housing extension today, if a medieval lord wanted to build a castle, he had to apply to the royal court for a License to Crenellate. The monarch only issued a handful of these each year, so to be successful in applying for one was a big deal. They could also take a long time to be issued: As with many important documents at the time, the License to Crenellate had to be issued personally by the king, who was more often than not very busy. It would then pass through several rings of the royal administration, being recorded on the Patent Roll for the royal records and then issued as a formal document, stamped with the Great Seal, for the knight&rsquos personal records&mdashin case a royal official asked for proof years down the line.


Géographie

Located about 75 miles (120 km) south of Milan on the Gulf of Genoa, the city occupies a narrow coastal plain and the western slopes of the Apennine Range. The city has a mild Mediterranean climate.

Shipbuilding is the major industry other industries produce petroleum, textiles, iron and steel, locomotives, paper, sugar, cement, chemicals, fertilizers, and electrical, railway, and marine equipment. Genoa also is a major centre for finance and commerce. The port of Genoa leads all other Italian ports in volume of passengers and freight traffic and is the main source of city income. It handles imports chiefly of coal, crude oil, and grain and exports mainly of cotton and silk textiles, olive oil, and wine.

Genoa was the birthplace of Christopher Columbus (1451), who embodied the active maritime tradition of the city. It is noted for its many examples of medieval, Renaissance, Baroque, and Gothic architecture. The Ducal Palace, San Lorenzo Cathedral, Church of San Matteo, and Palazzo San Giorgio are some of the most important historical monuments. The Palazzo Bianco and the Palazzo Rosso are the two largest picture galleries Edoardo Chiossone Museum of Oriental Art and the Cathedral Treasury have extensive medieval collections. The Strade Nuove (now Via Garibaldi) and the Palazzi dei Rolli, the first European examples of an urban development project with a unitary framework, were designated a UNESCO World Heritage site in 2006. The University of Genoa (founded 1471) is an important centre of higher learning in northern Italy. The city also has several commercial colleges and a school of navigation.

Genoa is linked with the major cities of Italy, France, and Switzerland by railway and highways. Its port serves as the chief outlet for the agricultural and industrial products of northern Italy and much of central Europe. Cristoforo Colombo International Airport, situated 4 miles (6.5 km) west of the city, provides domestic and international flights.


Before the Riots

During the late 1930s, Los Angeles had become home to the largest concentration of Mexicans and Mexican Americans living in the United States. By the summer of 1943, tensions between the thousands of white U.S. servicemen stationed in and around the city and the zoot suit-wearing young Latinos were running high. Although nearly half a million Mexican Americans were serving in the military at the time, many of the L.A.-area servicemen viewed the zoot-suiters—many of whom were actually too young to be eligible—as World War II draft dodgers. These feelings, along with racial tensions in general and local Latinos’ disgust over the Sleepy Lagoon murder, eventually boiled over into the Zoot Suit Riots.

Racial Tensions

Between 1930 and 1942, social and political pressures contributed to the growing racial tensions that formed the underlying cause of the Zoot Suit Riots. The number of ethnic Mexicans living legally and illegally in California shrank, then swelled drastically as the result of government initiatives related to the Great Depression and World War II.

Between 1929 and 1936, an estimated 1.8 million Mexicans and Mexican-Americans living in the United States were deported to Mexico due to the economic downturn of the Great Depression. This “Mexican Repatriation” mass deportation was justified by the assumption that Mexican immigrants were filling jobs that should have gone to American citizens affected by the depression. However, an estimated 60% of those deported were birthright American citizens of Mexican ancestry. Far from feeling “repatriated,” these Mexican American citizens felt they had been exiled from their homeland.

While the U.S. federal government supported the Mexican Repatriation movement, the actual deportations were typically planned and carried out by state and local governments. By 1932, California’s “repatriation drives” had resulted in the deportation of an estimated 20% of all Mexicans living in the state. The anger and resentment due to the deportations among California’s Latino community would linger for decades.

After the United States entered World War II in 1941, the federal government’s attitude toward Mexican immigrants changed drastically. As droves of young Americans joined the military and went to fight abroad, the need for workers in the U.S. agricultural and service sectors became critical. In August 1942, the United States negotiated the Bracero Program with Mexico, which allowed millions of Mexican citizens to enter and temporarily remain in the U.S. while working under short-term labor contracts. This sudden influx of Mexican workers, many of whom ended up working on farms in the Los Angeles area, angered many white Americans.

Conflict Over Zoot Suits

First popularized during the 1930s in the Harlem neighborhood of New York City and worn predominately by African American and Latino teenagers, the flamboyant zoot suit had taken on racist overtones by the early 1940s. In Los Angeles, zoot suit-wearing Latino youths, calling themselves “pachucos,” as a reference to their rebellion against traditional American culture, were increasingly viewed by some white residents as menacing juvenile delinquent thugs.

The zoot suits themselves further fueled the coming violence. Barely a year after entering World War II in 1941, the United States began rationing various resources considered essential to the war effort. By 1942, the commercial manufacture of civilian clothing using wool, silk, and other fabrics was strictly regulated by the U.S. War Production Board.

Despite the rationing laws, “bootleg” tailors, including many in Los Angeles, continued to turn out the popular zoot suits, which used copious quantities of rationed fabrics. As a result, many U.S. servicemen and civilians viewed the zoot suit itself as harmful to the war effort, and the young Latino pachucos who wore them as un-American.

The Sleepy Lagoon Murder

On the morning of August 2, 1942, 23-year-old José Díaz was found unconscious and near death on a dirt road near a water reservoir in East Los Angeles. Díaz died without regaining consciousness shortly after being taken to the hospital by ambulance. The reservoir, known locally as Sleepy Lagoon, was a popular swimming hole frequented by young Mexican Americans who were banned from the then-segregated public pools. Sleepy Lagoon was also a favorite gathering place of the 38th Street Gang, a Latino street gang in nearby East Los Angeles.

In the ensuing investigation, the Los Angeles Department questioned young Latinos only and soon arrested 17 members of the 38th Street Gang. Despite a lack of sufficient evidence, including the exact cause of José Díaz’s death, the young men were charged with murder, denied bail, and held in prison.

The largest mass trial in California history ended on January 13, 1943, when three of the 17 Sleepy Lagoon defendants were convicted of first-degree murder and sentenced to life in prison. Nine others were convicted of second-degree murder and sentenced to five years to life. The other five defendants were convicted of assault.

In what was later determined to have been a clear denial of due process of law, the defendants were not allowed to sit with or talk to their attorneys in the courtroom. At the request of the district attorney, the defendants were also forced to wear zoot suits at all times on the grounds that the jury should see them in clothing “obviously” worn only by “hoodlums.”

In 1944, the Sleepy Lagoon convictions were overturned by the Second District Court of Appeals. All 17 defendants were released from prison with their criminal record expunged.


Brynhildr, the Valkyrie Who Was the Original Sleeping Beauty

This relationship between Valkyrie and mortal can be seen in the Volsung Saga with the tale of Brynhildr and Sigurd. In this German and Icelandic tale, Brynhildr was a strong and beautiful princess who was deceived by her lover.

Brynhildr, in most of the adaptations, was a Valkyrie, but because she was disobedient to Odin she was punished. Odin caused her to fall into an everlasting sleep surrounded by a wall of fire. The hero, Sigurd, crossed through the flames and woke the maiden with a kiss. They instantly fell in love and were then engaged, but Sigurd left her to continue his heroic travels.

‘Brünnhilde and Siegfried’ by Arthur Rackham. ( Domaine public ) In the Volsung Saga the Valkyrie Brynhildr fell in love with the mortal Sigurd.

Later in his travels, he was given a potion to make him fall out of love with Brynhildr and in love with a rival, Gudrun. This was a plot by Gudrun and her brother, Gunnar, because Gunnar wanted Brynhildr for himself. Sigurd was talked into disguising himself as Gunnar and he pursued Brynhildr.

Later realizing she had been tricked into marrying Gunnar, and not Sigurd, Brynhildr arranged to have Sigurd murdered. However, when she learned of his death she was overcome with grief and threw herself onto his funeral pyre. With some major modifications, this is where the story of sleeping beauty originated.

Brunhild and Sigurd's Funeral (1909), C. Butler ( Domaine public ) When the Valkyrie learned of her beloved’s death she threw herself on the funeral pyre.

Top Image: Representation of a Valkyrie with a winged helmet. La source: Fernando Cortés /Adobe Stock


Voir la vidéo: Présentation de ma ville Médiévale


Commentaires:

  1. Sabino

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  2. Mezihn

    Je peux suggérer de venir sur le site, sur lequel il y a beaucoup d'articles sur cette question.

  3. Kerrick

    Je m'excuse, mais ça ne vient pas à moi.

  4. Shakajin

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  5. Ballinamore

    Les nouveaux articles sont toujours cool !!!

  6. Townsend

    Dans ce rien là, et je pense que c'est une bonne idée. Entièrement d'accord avec elle.



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