George McClellan

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George McClellan, fils d'un chirurgien, est né à Philadelphie le 3 décembre 1826. Il a fait ses études à l'Université de Pennsylvanie et à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, où, en 1846, il a obtenu son diplôme en second de sa classe.

McClellan a été nommé à l'état-major du général Winfield Scott pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et a remporté trois brevets pour conduite galante. Il a enseigné le génie militaire à West Point (1848-1851) et en 1855 a été envoyé pour observer la guerre de Crimée afin d'obtenir les dernières informations sur la guerre européenne.

McClellan quitta l'armée des États-Unis en 1857 pour devenir chef de l'ingénierie pour l'Illinois Central Railroad où il fit la connaissance d'Abraham Lincoln, l'avocat de la société. En 1860, McClellan devint président de l'Ohio and Mississippi Railroad.

Bien que McClellan ait été membre du Parti démocrate, il a offert ses services au président Abraham Lincoln lors du déclenchement de la guerre de Sécession. Il a été placé à la tête du département de l'Ohio avec la responsabilité de tenir la zone ouest de la Virginie. Il l'a fait avec succès et après la défaite de l'armée de l'Union par l'armée confédérée à Bull Run, Lincoln a nommé McClellan commandant de l'armée du Potomac. McClellan a insisté pour que son armée entreprenne de nouvelles offensives jusqu'à ce que ses nouvelles troupes soient complètement entraînées.

En novembre 1861, McClellan, qui n'avait que 34 ans, fut nommé commandant en chef de l'armée de l'Union. Il a développé une stratégie pour vaincre l'armée confédérée qui comprenait une armée de 273 000 hommes. Son plan était d'envahir la Virginie par la mer et de s'emparer de Richmond et des autres grandes villes du Sud. McClellan croyait que pour maintenir la résistance au minimum, il devait être clair que les forces de l'Union n'interféreraient pas avec l'esclavage et aideraient à réprimer toute insurrection d'esclaves.

McClellan a nommé Allan Pinkerton pour employer ses agents pour espionner l'armée confédérée. Ses rapports exagéraient la taille de l'ennemi et McClellan n'était pas disposé à lancer une attaque jusqu'à ce qu'il ait plus de soldats disponibles. Sous la pression des républicains radicaux au Congrès, Abraham Lincoln décida en janvier 1862 de nommer Edwin M. Stanton comme son nouveau secrétaire à la Guerre.

Peu de temps après cette nomination, Abraham Lincoln ordonna à McClellan de comparaître devant un comité chargé d'enquêter sur la façon dont la guerre se déroulait. Le 15 janvier 1862, McClellan doit faire face à l'interrogatoire hostile de Benjamin Wade et de Zachariah Chandler. Wade a demandé à McClellan pourquoi il refusait d'attaquer l'armée confédérée. Il répondit qu'il devait préparer les voies de retraite appropriées. Chandler a ensuite déclaré: "Général McClellan, si je vous comprends bien, avant de frapper les rebelles, vous voulez être sûr d'avoir suffisamment d'espace pour pouvoir courir au cas où ils riposteraient." Wade a ajouté "Ou au cas où vous auriez peur". Après que McClellan ait quitté la pièce, Wade et Chandler sont arrivés à la conclusion que McClellan était coupable de « lâcheté infernale et sans atténuation ».

À la suite de cette réunion, Abraham Lincoln a décidé qu'il devait trouver un moyen de forcer McClellan à agir. Le 31 janvier, il a émis l'ordre général de guerre numéro un. Cela ordonna à McClellan de commencer l'offensive contre l'ennemi avant le 22 février. Lincoln a également insisté pour être consulté sur les plans militaires de McClellan. Lincoln n'était pas d'accord avec le désir de McClellan d'attaquer Richmond par l'est. Lincoln n'a cédé que lorsque les commandants de division ont voté à 8 contre 4 en faveur de la stratégie de McClellan. Cependant, Lincoln n'avait plus confiance en McClellan et l'a retiré du commandement suprême de l'armée de l'Union. Il a également insisté sur le fait que McClellan a laissé 30 000 hommes derrière pour défendre Washington.

Au cours de l'été 1862, McClellan et l'armée du Potomac ont pris part à ce qui est devenu la campagne de la péninsule. L'objectif principal était de capturer Richmond, la base du gouvernement confédéré. McClellan et ses 115 000 hommes rencontrent l'armée confédérée à Williamsburg le 5 mai. Après une brève bataille, les forces confédérées se retirent vers le sud.

McClellan a déplacé ses troupes dans la vallée de Shenandoah et avec John C. Fremont, Irvin McDowell et Nathaniel Banks ont entouré Thomas Stonewall Jackson et son armée de 17 000 hommes. Jackson a d'abord attaqué John C. Fremont à Cross Keys avant de se retourner contre Irvin McDowell à Port Republic. Jackson a ensuite précipité ses troupes vers l'est pour rejoindre Joseph E. Johnston et les forces confédérées combattant McClellan dans la banlieue de la ville.

Le général Joseph E. Johnston avec quelque 41 800 hommes contre-attaque l'armée légèrement plus nombreuse de McClellan à Fair Oaks. L'armée de l'Union a perdu 5 031 hommes et l'armée confédérée 6 134. Johnson a été grièvement blessé pendant la bataille et le général Robert E. Lee a maintenant pris le commandement des forces confédérées.

Le major-général John Pope, commandant de la nouvelle armée de Virginie, a reçu l'ordre de se déplacer vers l'est jusqu'aux Blue Ridge Mountains en direction de Charlottesville. On espérait que cette décision aiderait McClellan en éloignant Robert E. Lee de la défense de Richmond. Les 80 000 soldats de Lee étaient désormais confrontés à la perspective de combattre deux grandes armées : McClellan (90 000) et Pope (50 000)

Rejointes par Thomas Stonewall Jackson, les troupes confédérées attaquèrent constamment McClellan et le 27 juin elles percèrent à Gaines Mill. Convaincu qu'il était en infériorité numérique, McClellan se retira à James River. Abraham Lincoln, frustré par le manque de succès de McClellan, envoya le major général John Pope, mais il fut facilement repoussé par Jackson.

McClellan écrivit à Abraham Lincoln pour se plaindre qu'un manque de ressources rendait impossible la défaite des forces confédérées. Il a également précisé qu'il n'était pas disposé à employer des tactiques qui entraîneraient de lourdes pertes. Il a affirmé que "toujours pauvre homme tué ou blessé me hante presque!" Le 1er juillet 1862, McClellan et Lincoln se rencontrèrent à Harrison Landing. McClellan insiste une fois de plus sur le fait que la guerre doit être menée contre l'armée confédérée et non contre l'esclavage.

Salmon Chase (secrétaire au Trésor), Edwin M. Stanton (secrétaire à la Guerre) et le vice-président Hannibal Hamlin, qui étaient tous de fervents opposants à l'esclavage, ont mené la campagne pour le limogeage de McClellan. Ne voulant pas le faire, Abraham Lincoln a décidé de mettre McClellan en charge de toutes les forces dans la région de Washington.

Après la deuxième bataille de Bull Run, le général Robert E. Lee décide d'envahir le Maryland et la Pennsylvanie. Le 10 septembre 1862, il envoya Thomas Stonewall Jackson capturer la garnison de l'armée de l'Union à Harper's Ferry et déplaça le reste de ses troupes à Antietam Creek. Lorsque McClellan apprit que l'armée confédérée avait été divisée, il décida d'attaquer Lee. Cependant, la garnison de Harper's Ferry se rend le 15 septembre et certains des hommes parviennent à rejoindre Lee.

Le matin du 17 septembre 1862, McClellan et le major général Ambrose Burnside attaquèrent Robert E. Lee à Antietam. L'armée de l'Union comptait plus de 75 300 soldats contre 37 330 soldats confédérés. Lee a tenu jusqu'à ce qu'Ambrose Hill et des renforts arrivent de Harper's Ferry. Le lendemain, Lee et son armée traversèrent le Potomac en Virginie sans encombre.

Ce fut le jour le plus coûteux de la guerre avec l'armée de l'Union ayant 2 108 tués, 9 549 blessés et 753 disparus. L'armée confédérée avait 2 700 tués, 9 024 blessés et 2 000 disparus. Incapable de remporter une victoire décisive à Antietam, Abraham Lincoln reporta la tentative de capture de Richmond. Lincoln était également en colère que McClellan avec ses forces supérieures n'ait pas poursuivi Robert E. Lee à travers le Potomac

Abraham Lincoln voulait maintenant que McClellan passe à l'offensive contre l'armée confédérée. Cependant, McClellan a refusé de bouger, se plaignant d'avoir besoin de chevaux frais. Les républicains radicaux commencèrent maintenant à remettre ouvertement en question la loyauté de McClellan. « Le commandant pouvait-il être loyal qui s'était opposé à tous les mouvements en avant précédents et n'avait fait cette avance qu'après l'évacuation de l'ennemi ? » a écrit George W. Julian. Alors que William P. Fessenden est arrivé à la conclusion que McClellan était "totalement inapte à son poste".

Frustré par la réticence de McClellan à attaquer, Abraham Lincoln l'a rappelé à Washington avec les mots : « Mon cher McClellan : si vous ne voulez pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter pendant un certain temps. Le 7 novembre, Lincoln retire McClellan de tous les commandements et le remplace par Ambrose Burnside.

En 1864, des histoires commencèrent à circuler selon lesquelles McClellan cherchait l'investiture présidentielle du Parti démocrate. Inquiet par la perspective de rivaliser avec l'ancien chef de l'armée de l'Union, on prétend que Lincoln a offert à McClellan un nouveau commandement en Virginie. McClellan a refusé et accepté la nomination. Dans une tentative d'obtenir l'unité, Lincoln a nommé un démocrate du Sud, Andrew Johnson du Tennessee, comme colistier.

Au cours de la campagne, McClellan déclara la guerre « échec » et appela à « des efforts immédiats pour une cessation des hostilités, en vue d'une convention ultime des États, ou d'autres moyens pacifiques, afin que la paix puisse être rétablie sur la base de l'Union fédérale des États". Cependant, McClellan a ajouté que cela pourrait se produire lorsque "nos adversaires sont prêts à négocier sur la base de la réunion". McClellan a clairement indiqué qu'il n'aimait pas l'esclavage parce qu'il affaiblissait le pays, mais il s'opposait à "l'abolition forcée en tant qu'objet de la guerre ou condition nécessaire de la paix et de la réunion".

Les victoires d'Ulysses S. Grant, William Sherman, George Meade, Philip Sheridan et George H. Thomas à l'été 1864 renforcèrent l'idée que l'armée de l'Union était sur le point de mettre fin à la guerre. Cela a aidé la campagne présidentielle de Lincoln et avec 2 216 067 voix, il a confortablement battu McClellan (1 808 725) aux élections. McClellan ne transportait que le Delaware, le Kentucky et le New Jersey.

Après la guerre, McClellan passa du temps en Europe avant de revenir comme ingénieur en chef du Département des docks de New York (1870-1872) et en 1872 devint président de l'Atlantic and Great Western Railroad. Il a également été gouverneur du New Jersey de 1878 à 1881. George McClellan est décédé le 29 octobre 1885 à Orange, New Jersey.

Ma première vue de McClellan remonte à 1850, alors que j'étais cadet à West Point. Il n'était alors revenu que récemment du Mexique, où il avait obtenu deux brevets d'honneur. Il était populaire et beau et un capitaine d'ingénieurs, et s'il y avait un officier plus qu'un autre qui avait une notoriété universelle parmi les jeunes messieurs de l'académie, c'était lui, lui-même un jeune homme, un officier d'état-major d'orientation scientifique qui avait été dans plusieurs batailles et avait joué partout un rôle distingué.

Onze ans plus tard, après son arrivée à Washington, le 23 juillet 1861, une occasion m'apporta, alors que je me tenais au milieu d'une multitude d'autres observateurs, un nouvel aperçu de McClellan. Il était maintenant général de division et convenablement monté. Son bilan, d'une brillante campagne en Virginie-Occidentale, et la demande urgente de l'Administration pour que le militaire le plus capable nous élève de la vallée de notre humiliation existante, a instantanément porté cet officier à la connaissance et à l'examen du gouvernement et du peuple. .

Dans la mesure où la nécessité militaire le permettra, respectez religieusement les droits constitutionnels de tous. Veillez donc à traiter les habitants désarmés comme à resserrer, et non à élargir, la brèche existant entre nous et les rebelles. Notre objectif constant devrait être de faire comprendre à tous que leurs biens, leur confort et leur sécurité personnelle seront mieux préservés en adhérant à la cause de l'Union.

M. Lincoln avait manifestement commencé à se méfier de McClellan. Il y avait une opposition croissante à lui partout pour des raisons politiques. Pensez aux opinions antiesclavagistes de Stanton et Chase ; des sentiments anti-esclavagistes croissants du comité du Congrès sur la conduite de la guerre ; pensez au nombre de généraux comme Fremont, Butler, Banks, Hunter et d'autres en correspondance quotidienne avec le Cabinet, dont la conviction était déjà forte que les esclaves devraient être libérés ; pensez aussi à la presse républicaine de plus en plus du même avis et aux masses populaires qui dirigent réellement la presse. Les amis de McClellan dans l'armée avaient souvent offensé la presse du Nord. En son nom, des correspondants anti-esclavagistes radicaux avaient été expulsés de l'armée.

J'ai perdu cette bataille parce que ma force était trop petite. J'ai vu trop de camarades morts et blessés pour penser autrement que ce gouvernement n'a pas soutenu cette armée. Si vous ne le faites pas maintenant, la partie est perdue. Si je sauve cette armée maintenant, je vous dis clairement que je ne dois aucun merci à vous ou à toute autre personne à Washington. Vous avez fait de votre mieux pour sacrifier cette armée.

La rébellion a pris le caractère d'une guerre ; comme telle, elle doit être considérée et conduite selon les principes les plus élevés connus de la civilisation chrétienne. Il ne devrait pas s'agir d'une guerre visant à l'assujettissement du peuple de quelque État que ce soit. Ce ne devrait pas être une guerre contre la population mais contre les forces armées et l'organisation politique des États, ou l'abolition forcée de l'esclavage devrait être envisagée un instant.

Dans l'exécution de tout système de politique que vous pouvez former, vous aurez besoin d'un commandant en chef de l'armée, celui qui possède votre confiance, comprend vos vues, et qui est compétent pour exécuter vos ordres en dirigeant les forces militaires de la nation à la réalisation des objets que vous proposez. Je ne demande pas cet endroit pour moi. Je suis disposé à vous servir dans la position que vous pouvez m'assigner, et je le ferai aussi fidèlement que jamais un subordonné n'a servi de supérieur.

Bien sûr, l'action du président en plaçant le général McClellan au commandement n'a pas été incitée par moi. Je pensais qu'il y avait des officiers courageux, capables et loyaux, tels que Hooker, Sumner, Burnside et bien d'autres qui pourraient être nommés, à qui le commandement des armées pourrait être confié de manière plus sûre et bien plus appropriée. Le Président a pensé autrement, et je dois tout faire pour que sa décision soit utile au pays.

Le 17 septembre eut lieu la bataille d'Antietam, au cours de laquelle McClellan aurait pu remporter une victoire d'une immense conséquence s'il n'avait, avec son indécision et ses atermoiements habituels, laissé échapper les moments où il aurait pu facilement battre l'ennemi divisé en détail. En l'état, le général Lee a failli être justifié d'appeler Antietam une « bataille nulle ». Il s'est retiré presque sans être inquiété de la présence de notre armée à travers le Potomac.

Toutes mes anciennes opinions sur McClellan sont confirmées. Sa dernière campagne dans le Maryland a été des plus honteuses. Il est resté parfaitement inactif 27 jours depuis la dernière bataille avec une force presque deux fois supérieure à celle de l'armée rebelle et a constamment demandé des renforts. Tous les trois (Edwin Stanton, Abraham Lincoln, Henry Halleck) souhaitent se débarrasser de McClellan et ont été deux ou trois fois sur le point de l'enlever, mais ont manqué de courage. Stanton l'aurait fait mais n'a pas été autorisé - le président l'aurait fait, mais craignait les États frontaliers et l'armée - Halleck l'aurait fait, mais a affirmé que la responsabilité ne devrait pas être mise sur ses épaules. C'est toujours agité et je pense que cela doit être fait bientôt, mais je pense qu'ils attendent la fin des élections - de peur que cela ne renforce les démocrates de la paix qui porteront McClellan aux nues.

La proclamation présidentielle de l'abolition de l'esclavage du 22 septembre avait rencontré une vive opposition dans les États frontaliers et parmi les démocrates des États libres, notamment à New York, dans l'Ohio et dans l'Indiana. On savait que McClellan et les généraux les plus proches de lui étaient également opposés à cet acte de mauvais augure. Il a été proclamé par la presse démocrate que son soulagement du commandement actif était dû à son hostilité à son égard, et à une concession aux abolitionnistes, qui alors, comme je pouvais personnellement le confirmer, ne semblaient toujours pas mieux pour de nombreux généraux de l'Union que des rebelles. Le général McClellan n'a rien fait pour désavouer ce martyre pseudo-politique, qui était certainement une couverture commode pour la vraie cause de son limogeage - ses lacunes militaires.

Qui considérez-vous comme le général le plus capable du côté fédéral ? Je pense qu'il est le seul homme du côté fédéral qui aurait pu organiser l'armée telle qu'elle était. Grant avait, bien sûr, plus de succès sur le terrain dans la dernière partie de la guerre, mais Grant n'est venu que pour récolter les fruits des efforts précédents de McClellan. En même temps, je ne veux pas dénigrer le général Grant, car il a de nombreuses capacités, mais si Grant avait commandé pendant les premières années de la guerre, nous aurions acquis notre indépendance. La politique d'attaque de Grant aurait été une bénédiction pour nous, car nous avons perdu plus par inaction que nous n'aurions perdu au combat. Après le premier Manassas, l'armée a pris une sorte de « pourriture sèche », et nous avons perdu plus d'hommes à cause des maladies des camps que nous n'en aurions eu en combattant. »

Si j'avais réussi ma première campagne, la rébellion aurait peut-être pris fin sans l'abolition immédiate de l'esclavage. Je crois que les dirigeants de la branche radicale du Parti républicain ont préféré le contrôle politique d'une partie d'un pays divisé à la minorité dans une Union restaurée. Non seulement ces peuples désiraient l'abolition de l'esclavage, mais son abolition de telle manière et dans de telles circonstances que les esclaves seraient à la fois doués du droit électoral et que le contrôle permanent serait ainsi assuré par les votes des esclaves ignorants.

De tous les hommes que j'ai rencontrés dans une position élevée, Halleck était le plus désespérément stupide. Il était plus difficile de se faire une idée par la tête que ne peut le concevoir quiconque n'en a jamais fait l'essai. Je ne pense pas qu'il ait jamais eu une idée militaire correcte du début à la fin.

Un jour ou deux avant l'arrivée de Halleck à Washington, Stanton vint me mettre en garde contre toute confiance en Halleck, qui était, disait-il, probablement le plus grand scélérat et le méchant le plus éhonté d'Amérique ; il a dit qu'il était totalement dépourvu de principes, et que dans l'affaire Almaden Quicksilver, il avait condamné Halleck de parjure en audience publique. Quand Halleck est arrivé, il est venu me mettre en garde contre Stanton, répétant presque exactement les mêmes mots que Stanton avait employés.

J'ai gardé McClellan aux commandes alors que je m'attendais à ce qu'il remporte des victoires, simplement parce que je savais que sa destitution provoquerait l'indignation populaire et ébranlerait la foi du peuple dans le succès final de la guerre.

Je ne considère pas, comme certains le font, McClellan comme un traître ou un officier sans capacité. Il a parfois de mauvais conseillers, mais il est loyal, et il a de belles qualités militaires. J'ai adhéré à lui après que presque tous mes conseillers constitutionnels aient perdu confiance en lui. Mais tu veux savoir quand je l'ai abandonné ? C'était après la bataille d'Antietam. Le Blue Ridge était alors entre notre armée et celle de Lee. J'ordonnai péremptoirement à McClellan d'avancer sur Richmond.C'était onze jours avant qu'il ne croise son premier homme sur le Potomac ; ce fut onze jours plus tard qu'il croisa le dernier homme. Ainsi il mit vingt-deux jours à passer la rivière à un gué beaucoup plus facile et plus praticable que celui où Lee croisa toute son armée entre la nuit noire et le jour le lendemain matin. Ce fut le dernier grain de sable qui fit casser le dos du chameau. J'ai immédiatement soulagé McClellan.


George B. McClellan

George B. McClellan était un éminent chef militaire et politique américain du XIXe siècle.

George Brinton McClellan est né dans une famille d'élite de Philadelphie le 3 décembre 1826. Il a fréquenté l'Université de Pennsylvanie mais n'a pas obtenu son diplôme. McClellan a été admis à la West Point Academy en 1842, avant son seizième anniversaire. Il est diplômé en 1846, deuxième de sa promotion.

Les premières expériences de combat de McClellan ont eu lieu pendant la guerre américano-mexicaine, au cours de laquelle il a été enrôlé comme lieutenant du génie sous le général Winfield Scott. Décrit comme intrépide et galant sous le feu, McClellan a reçu des brevets de premier lieutenant à Contreras-Churubusco, suivi d'une promotion au grade de capitaine à Chapultepec. Après la guerre américano-mexicaine, McClellan est retourné à West Point en tant qu'instructeur adjoint jusqu'à sa réaffectation pour explorer la frontière occidentale, y compris l'Oregon et le sud-ouest. En 1855, le secrétaire à la Guerre de l'époque, Jefferson Davis, envoya McClellan voyager à travers l'Europe pour étudier les tactiques utilisées pendant la guerre de Crimée. À son retour, McClellan a publié son rapport militaire, Armées d'Europe, qui a détaillé son analyse de ce qu'il a vu en voyageant.

En 1857, McClellan se retire de l'armée et devient ingénieur en chef de l'Illinois Central Railroad. Après son mandat d'ingénieur en chef, il est promu président de l'Ohio and Mississippi River Railroad, dont le siège est situé à Cincinnati.

McClellan est revenu à l'armée à cause du déclenchement de la guerre civile en 1861. Alors qu'il était opposé à l'abolition pure et simple de l'esclavage, son allégeance résidait finalement dans la préservation de l'Union. McClellan a accepté le poste de commandant de l'armée de volontaires de l'Ohio en 1861. Le gouverneur de l'Ohio, William Dennison, a envoyé McClellan et Jacob Cox à l'arsenal de l'État à Columbus pour enquêter sur les armes à feu et les autres fournitures que l'Ohio avait sous la main pour aider à équiper les unités de milice de l'État. . Les deux hommes ont découvert quelques caisses de mousquets à canon lisse rouillés, des harnais pour chevaux moisis et des canons de six livres qui ne pouvaient pas être tirés. Malgré le manque d'équipement, Dennison a encouragé les communautés de l'Ohio à relancer le système de milice et à former des unités qu'elles enverraient à Columbus, la capitale de l'État. Dennison a confié à McClellan le commandement de ces unités et lui a demandé de créer une force professionnelle à partir des volontaires.

Le régime d'entraînement exceptionnel que McClellan exige de ces nouvelles recrues lui vaut l'estime à Washington et il devient bientôt major général dans l'armée américaine. Il a été placé en charge du département de l'Ohio. Le premier plan d'action de McClellan fut de disperser de petites unités de l'autre côté de la rivière Ohio jusqu'en Virginie occidentale pour fragmenter les divisions confédérées. En raison du soutien constant et efficace de ses troupes à la grande armée de l'Union, McClellan a été surnommé «le jeune Napoléon». Après la défaite de l'Union lors de la première bataille de Bull Run, le président Abraham Lincoln remplace le général Irvin McDowell en tant que commandant de l'armée du Potomac par McClellan. McClellan passa le reste de 1861 à recruter des volontaires et à les former pour devenir des soldats professionnels.

Lorsque le général Winfield Scott a pris sa retraite de ses fonctions en 1861, McClellan a été promu général en chef de l'armée de l'Union. Cependant, McClellan a rapidement commencé à se différencier dans l'opinion tactique de ses dirigeants commandants, y compris le président Lincoln. McClellan est tombé sous la croyance que l'armée confédérée était supérieure à l'armée de l'Union et il a donc conclu qu'une offensive massive contre le Sud serait déconseillée. Le président Lincoln et le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton étaient tous deux préoccupés par l'hésitation de McClellan à lancer une invasion. En conséquence, ils ont retiré McClellan en tant que général en chef et lui ont demandé de se concentrer sur une avance vers le sud.

McClellan et l'armée du Potomac ont entrepris de s'emparer de la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, au début de 1862. Espérant prendre le flanc des armées confédérées en défense et entrer dans Richmond sans opposition, McClellan a transporté son armée par bateau jusqu'à la forteresse de Monroe, située sur le Virginia Péninsule, début de la campagne de la Péninsule. McClellan, bien qu'initialement réussi à débarquer et à déplacer son armée vers Richmond, a permis aux défenseurs confédérés largement inférieurs en nombre, sous le commandement du général Joseph E. Johnston, de se retirer dans les défenses de la ville et de gagner du temps pour que les renforts arrivent. Après des rencontres mineures, Johnston est blessé et l'armée confédérée est placée sous le commandement du général Robert E. Lee. McClellan, convaincu que les confédérés étaient plus nombreux que ses soldats, ralentit son avance sur la ville pour attendre des renforts. L'armée du Potomac a ensuite été attaquée par le général Lee dans une série d'engagements connus sous le nom de batailles des sept jours. Le président Lincoln refusa d'envoyer plus de renforts et ordonna à l'armée du Potomac de retourner à Washington.

McClellan a été relevé du commandement de l'armée du Potomac, mais a été réintégré après la défaite de l'Union lors de la deuxième bataille de Bull Run. McClellan reçut l'ordre de stopper les avancées confédérées dans le nord pendant la campagne de Lee dans le Maryland en septembre 1862. Les deux armées se rencontrèrent à Sharpsburg, dans le Maryland. Avant la bataille, les soldats de l'Union ont découvert des copies des plans de bataille confédérés, qui ont ensuite été transmis à McClellan. Malgré cela, la bataille d'Antietam, comme on l'appelle maintenant, s'est soldée par un match nul. Bien qu'inférieure en nombre, l'armée de Lee de Virginie du Nord a été autorisée à s'échapper. Alors que la bataille a émoussé la première invasion de Lee dans le Nord, le président Lincoln pensait que McClellan avait laissé passer une occasion de détruire l'armée de Virginie du Nord. McClellan a été retiré du commandement de l'armée du Potomac et remplacé par le général Ambrose Burnside. McClellan ne recevrait jamais un autre commandement militaire.

McClellan est devenu l'un des principaux critiques de Lincoln et a été nommé par le Parti démocrate pour se présenter contre Lincoln lors de l'élection présidentielle de 1864. McClellan, un démocrate de guerre, luttait non seulement contre le Parti républicain, mais aussi contre d'autres démocrates qui voulaient condamner l'effort de guerre, quelque chose que McClellan n'était pas prêt à faire. Grâce en partie aux succès de l'Union sur le champ de bataille, McClellan a perdu les élections par quelque 400 000 votes populaires et a subi une défaite de 212-21 au Collège électoral. McClellan a démissionné de sa commission dans l'armée des États-Unis le jour de l'élection.

McClellan s'installe en Europe pendant plusieurs années avant de retourner aux États-Unis en 1870. Il s'installe à New York où il supervise la construction d'une batterie flottante avant d'être nommé chef du département des docks de New York ainsi que le président de l'Atlantique et Grand chemin de fer de l'Ouest. En 1878, McClellan fut élu gouverneur du New Jersey, son dernier lieu de résidence, où il réforma l'administration de l'État et développa des programmes militaires. Il décède le 29 octobre 1885.


Commanders of Chaos : Les 5 pires généraux de l'histoire des États-Unis

Ces commandants américains ont perdu la bataille pour l'histoire.

Ce serait bien si tous les généraux américains étaient formidables. Comment auraient pu devenir le Vietnam ou l'Irak si un George Washington, un Ulysses Grant ou un George Patton avaient été aux commandes ?

Hélas, appelez cela les lois de la probabilité ou simplement le karma cosmique, mais chaque nation produit de mauvais généraux aussi bien que de bons – et l'Amérique ne fait pas exception.

Qu'est-ce qu'un mauvais général ? Définir cela, c'est comme définir un mauvais repas. Certains diront que l'échec sur le champ de bataille mérite la censure. D'autres diront que ce n'est pas la victoire, mais le succès dans l'accomplissement d'une mission qui compte.

Mais pour une raison quelconque, certains commandants américains ont perdu la bataille pour l'histoire. Voici cinq des pires généraux américains :

Portes Horatio :

Les grands généraux ont de grands talents, et généralement des egos et des ambitions à la hauteur. Pourtant, poignarder votre commandant en chef au milieu d'une guerre, c'est pousser l'ambition un peu trop loin. Ancien officier britannique, Gates est devenu célèbre en tant que commandant de l'armée continentale lors de la défaite américaine capitale d'une armée britannique à Saratoga en 1777.

De nombreux historiens attribuent à Benedict Arnold et à d'autres d'être les vrais vainqueurs de Saratoga. Gates pensait autrement et se croyait meilleur commandant que George Washington. Ce n'est pas la première fois que quelqu'un pense qu'il est plus intelligent que son patron. Mais Gates aurait pu condamner la Révolution américaine.

Pendant les jours les plus sombres de la rébellion, lorsque l'armée de Washington avait été expulsée de New York et que l'étoile du roi George semblait ascendante, la « cabale de Conway » d'officiers et de politiciens mécontents a comploté en vain pour chasser Washington et nommer Gates.

On peut voir à quel point cela aurait fonctionné lorsque Gates a été envoyé pour commander les troupes américaines dans le Sud. Ses mauvaises décisions tactiques ont entraîné la déroute de son armée par une plus petite force de Redcoats et de Loyalistes à la bataille de Camden en Caroline du Sud en 1780.

Washington a également subi son lot de défaites. Mais sa persévérance et son inspiration ont maintenu l'armée continentale sur le terrain dans les pires moments, c'est pourquoi son visage figure sur le billet d'un dollar. Si Gates avait été aux commandes, nous aurions peut-être payé nos courses en shillings et en pence.

George McClellan :

La guerre de Sécession était une usine à produire de mauvais généraux tels que Braxton Bragg et Ambrose Burnside.

Mais le pire de tous était McClellan, le soi-disant "Jeune Napoléon" dont Lincoln et l'Union attendaient de grandes choses. McClellan était un superbe organisateur, un ingénieur formé à West Point qui a fait beaucoup pour construire l'armée de l'Union presque à partir de zéro.

Mais il était trop prudent par nature. Malgré les appels de Lincoln en faveur d'une action agressive, son armée du Potomac se déplaça avec hésitation, son commandant McClellan se convainquit que les armées du Sud étaient largement plus nombreuses que lui alors que la logique aurait dû lui dire que c'était le Nord qui disposait d'une abondance de ressources.

En hommes et en matériel, l'Union pouvait fournir à ses armées. Mais il y avait quelque chose que même les usines de New York et de Chicago ne pouvaient pas produire, et c'était le temps. Comme Lincoln le savait bien, la seule façon pour l'Union de perdre la guerre était que le Nord finisse par se fatiguer et accepte de laisser le Sud faire sécession. La hâte a risqué des pertes et des défaites aux mains d'un adversaire redoutable comme Robert E. Lee et son armée de Virginie du Nord. L'alternative était de diviser les États-Unis en deux.

Ulysses S. Grant, qui a remplacé McClellan, l'a compris. Il serra les dents et usa la Confédération avec des attaques incessantes jusqu'à ce que le Sud n'en puisse plus. McClellan était un proto-Douglas MacArthur qui dénigrait son président et commandant en chef. Grant a laissé la politique aux politiciens et a fait ce qu'il fallait faire.

Si Lincoln avait conservé McClellan à la tête des armées de l'Union, de nombreux anciens Américains pourraient encore siffler « Dixie ».

Lloyd Fredendall :

Non pas que Fredendall n'ait pas eu de vrais problèmes qui auraient essayé n'importe quel commandant. Des soldats américains terriblement inexpérimentés se sont retrouvés contre les vétérans de l'Afrika Korps d'Erwin Rommel. Les Américains manquaient de troupes, de ravitaillement et de couverture aérienne suffisantes (à quand remonte la dernière fois qu'un général américain a dû livrer bataille en étant pilonné par des bombardiers ennemis ?)

Pourtant, la solution de Fredendall consistait à ordonner à une compagnie du génie de l'armée de construire un bunker géant à cent milles des lignes de front. Il a également donné des ordres à ses troupes dans un code personnel que personne d'autre ne comprenait, comme ce joyau de clarté de commandement :

Déplacez votre commande, i. e., les walking boys, les pop guns, la tenue de Baker et la tenue qui est l'envers de la tenue de Baker et les grands gars à M, qui est juste au nord de l'endroit où vous êtes maintenant, dès que possible. Demandez à votre patron de se présenter au monsieur français dont le nom commence par J à un endroit qui commence par D qui se trouve à cinq cases de la grille à gauche de M.

La catastrophe de Kasserine a eu des répercussions. Ce fut un baptême du feu humiliant pour l'armée américaine en Europe, et plus important encore, les commandants britanniques rejetèrent leurs alliés américains en tant que soldats amateurs pour le reste de la guerre.

Douglas MacArthur :

La liste de MacArthur comme l'un des pires généraux américains sera controversée. Mais ensuite, MacArthur a prospéré sur la controverse comme le pain prospère sur la levure.

Il était en effet un guerrier capable, comme l'ont montré la campagne du Pacifique Sud et le débarquement d'Inchon en Corée. Mais il a également fait preuve d'un mauvais jugement remarquable, comme lorsqu'il était commandant aux Philippines en 1941. Informé que les Japonais avaient attaqué Pearl Harbor et qu'ils allaient certainement attaquer ensuite les Philippines, MacArthur n'a pas réussi à disperser son avion, la seule force qui pourrait perturber le offensive japonaise en l'absence de la flotte américaine et d'attaquer les aérodromes japonais avant que l'ennemi n'anéantisse son armée de l'air.

Mais son couronnement fut un mauvais général en Corée. Oui, le débarquement à Inchon a déjoué l'offensive initiale nord-coréenne. Mais l'avancée téméraire en Corée du Nord était une bévue aux proportions stratégiques. Avancer en colonnes dispersées à travers la moitié nord de la péninsule était une invitation à être détruit au coup par coup. Avancer jusqu'à la frontière nord-coréenne avec la Chine était également un drapeau rouge pour Mao-Tsé Toung, qui craignait que les troupes américaines à sa frontière ne soient un prélude à l'invasion américaine.

Peut-être que Mao serait intervenu de toute façon. Mais la stratégie de MacArthur a certainement aidé à libérer 300 000 « volontaires » chinois qui ont infligé des pertes importantes aux forces des Nations Unies. Au lieu de maintenir une ligne de défense naturelle autour de Pyongyang, ce qui aurait donné aux Nations Unies le contrôle de la majeure partie de la péninsule, les troupes de l'ONU se sont retirées jusqu'en Corée du Sud dans un revers humiliant pour la puissance américaine après la victoire écrasante de la Seconde Guerre mondiale. .

Enfin, il y avait l'insubordination de MacArthur. Il a appelé à bombarder la Chine, comme si libérer la Corée valait la peine de risquer 550 millions de Chinois et peut-être aussi la guerre avec la Russie. Quelle que soit sa sagesse militaire ou son absence, c'était une décision qui n'aurait pas dû être prise par des généraux sous le système politique américain. Lorsqu'il a rendu public ses désaccords avec le président Truman, Truman l'a licencié à juste titre.

Tommy Franks :

Les premiers jours de la guerre en Irak de 2003 devaient être un cimetière pour les réputations militaires et politiques, étant donné les perceptions et les jugements erronés derrière l'aventure malheureuse de l'Amérique dans le changement de régime et l'édification de la nation. Mais Franks, qui commandait l'invasion, aggrava la situation.

Les critiques disent que Franks et des hauts fonctionnaires, tels que le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld, ont concocté un plan d'invasion qui a utilisé trop peu de troupes. Il ne faudrait pas une grande force pour trancher l'armée irakienne délabrée et renverser Saddam Hussein, mais sécuriser un pays de la taille de l'Irak nécessitait une force plus importante.

Et quoi encore? Il semblait y avoir peu de planification sérieuse pour ce qui se passerait le lendemain du départ de Saddam. Qu'on le veuille ou non, l'armée américaine deviendrait l'autorité gouvernante. S'il ne pouvait pas ou ne voulait pas gouverner le pays, qui le ferait ? L'Amérique, le Moyen-Orient et le reste du monde continuent de récolter les conséquences de ces omissions.

Enfin, en ce qui concerne les mauvais généraux, rappelons-nous les paroles immortelles de Truman à propos du limogeage de MacArthur :

Je l'ai renvoyé parce qu'il ne respecterait pas l'autorité du président. Je ne l'ai pas viré parce que c'était un fils de pute idiot, bien qu'il l'était, mais ce n'est pas contre la loi pour les généraux. Si c'était le cas, la moitié ou les trois quarts d'entre eux seraient en prison.

Michael Peck est un écrivain collaborateur à Foreign Policy et un écrivain pour La guerre est ennuyeuse. Suivez-le sur Twitter :@Mipeck1.


McClellan mis en déroute à Bull Run

Après la déroute de Bull Run, également connue sous le nom de première bataille de Manassas, l'armée de l'Union de Virginie du Nord était dans un état chaotique. McClellan, un superbe organisateur, l'a rapidement organisé et percé, gagnant ainsi le cœur de ses hommes. L'armée a été rebaptisée Armée du Potomac.

Bien que hautement qualifié en matière d'organisation exigeante, le jeune Napoléon s'est avéré trop prudent et lent en tant que commandant de terrain. Il a accepté à sa valeur nominale les estimations considérablement gonflées de la force confédérée qui lui ont été fournies par l'agence de détectives d'Allan Pinkerton, et il a donc toujours pensé qu'il était en infériorité numérique. Démis de ses fonctions de général en chef au printemps 1862, Lincoln et le ministère de la Guerre l'obligent finalement à faire quelque chose avec son armée. Il s'embarqua dans la campagne de la péninsule, débarquant ses forces près de la forteresse Monroe dans la péninsule de Virginie et avançant sur Richmond. S'il avait bougé rapidement, il aurait peut-être capturé la capitale confédérée à Richmond - l'armée s'est approchée suffisamment pour entendre les cloches de son église - mais sa peur que son armée de 100 000 hommes soit submergée par les forces confédérées qu'il pensait être plus nombreuses que lui a conduit à un escargot -comme l'avance. Le 26 juin, le général Robert E. Lee, qui avait remplacé le blessé Joseph Johnston en tant que commandant de l'armée à Richmond, frappa les troupes de McClellan près de Beaver Dam Creek. Dans une campagne connue sous le nom de bataille des sept jours, les hommes de Lee forcèrent McClellan à redescendre la péninsule. Lincoln, déçu, remplaça McClellan en tant que général en chef des armées par Henry Halleck, et l'armée du Potomac fut placée sous Le major-général John Pope, jusqu'à ce que ce dernier rencontre un désastre sur l'ancien champ de bataille de Manassas lors de la deuxième bataille de Bull Run.

Lee, croyant que les forces de l'Union seraient désorganisées et démoralisées pendant un certain temps après cette bataille, a décidé de porter la guerre dans le Nord pour la première fois. Le retour de leur petit Mac bien-aimé pour les diriger à nouveau, cependant, a remonté le moral des troupes de l'Union, et les compétences d'organisation de McClellan ont une fois de plus bien servi cette armée. Après qu'une copie des ordres de marche de Lee soit tombée entre ses mains, il a marché pour intercepter l'armée du Sud à Sharpsburg, dans le Maryland. Là, sur les rives du ruisseau Antietam, les deux armées ont combattu le jour le plus sanglant de l'histoire des États-Unis, faisant plus de 22 000 victimes. La bataille d'Antietam, au cours de laquelle l'armée de Lee aurait pu être écrasée dos au Potomac, s'est terminée par une impasse cramoisie. L'armée sudiste battue a été autorisée à se retirer sans poursuite sérieuse.

Bien que McClellan ait écrit à sa femme que ses officiers « m'ont dit que j'avais magnifiquement combattu », en fait il n'a jamais fourni à ses commandants de corps un plan de bataille coordonné, et il a gardé un corps entier en réserve tout au long de la bataille, craignant un contre-attaque de Lee. Si ces milliers de troupes fraîches avaient été engagées contre les défenseurs affaiblis, Little Mac aurait très bien pu détruire l'armée de Lee à ce moment-là, raccourcissant considérablement la guerre.


Vers une meilleure compréhension de George McClellan

Peu de temps après la mort de George B. McClellan le 29 octobre 1885, un admirateur a prédit que « l'histoire lui rendra justice ». Si ce qu'il voulait dire par « justice » était que toute mention du nom du général lors d'une tournée sur le champ de bataille ou d'une discussion sur la guerre susciterait le mépris et le ridicule, alors son augure a été justifié. Les bourses d'études sur Little Mac ont été largement dominées par les critiques, des secrétaires de Lincoln John Nicolay et John Hay aux historiens modernes Kenneth P. Williams, T. Harry Williams, Stephen Sears et James McPherson, qui ont tous décrit McClellan comme un commandant très imparfait.

En 1973, cependant, Joseph L. Harsh, auteur d'une série de livres très appréciés sur la campagne du Maryland de 1862, a souligné dans un article intitulé "The McClellan-Go-Round" qu'il y a toujours eu un segment de la communauté de la guerre civile. qui a refusé d'accepter la sagesse conventionnelle concernant McClellan. Mais alors que ces dernières années ont vu une poussée pour une perspective plus équilibrée sur le général, il semble peu probable que les travaux récents de Harsh et d'autres provoquent réellement un changement dans le sentiment dominant.

Il est vrai que certaines des actions du général sur le champ de bataille sont les plus grands obstacles pour racheter sa réputation. Le 11 juillet 1861, lors de son premier engagement majeur en tant que commandant, à Rich Mountain en Virginie occidentale, il n'a pas rempli son rôle dans son plan de bataille, et il est clair que lors de cette bataille et dans les campagnes suivantes, il a eu tendance à donner trop de poids aux hypothèses et aux preuves, en particulier en ce qui concerne la main-d'œuvre confédérée, ce qui a confirmé sa prédilection pour la prudence et la retenue.

Il a revendiqué comme un triomphe le déplacement vers la rivière James qui a emporté son armée loin des portes de Richmond pendant la campagne de la péninsule en 1862 et était en fait à bord d'un bateau à vapeur alors que les combats faisaient rage à Glendale pendant les sept jours. Et le ton de sa correspondance concernant le major-général John Pope lors de la deuxième campagne de Bull Run était absolument répréhensible. McClellan était également du mauvais côté du débat sur la question de savoir si une résolution du conflit de section nécessitait que le Nord détruise l'esclavage. Il avait également clairement tort de croire qu'il pouvait entretenir des amitiés étroites avec d'éminents démocrates sans éveiller les soupçons des membres du puissant Parti républicain. Et il était notoirement peu disposé à accorder suffisamment de respect à son commandant en chef, Abraham Lincoln.

Mais il y a beaucoup de points positifs sur la carrière de McClellan dans la guerre civile. Sa création de l'Armée du Potomac a attiré les éloges de tous, sauf de ses critiques les plus acharnés. De plus, McClellan était un stratège perspicace et sophistiqué dont le plan pour mettre fin à la rébellion était probablement le seul qui avait une chance de le faire rapidement, si tant est qu'une telle victoire pour l'Union était possible.

Il était également un superbe commandant opérationnel, qui fut tout près au début du printemps 1862 de remporter une victoire vraiment décisive contre une Confédération qui était dans la fleur de l'âge militaire. Sa fusion des restes battus de l'armée de Virginie dans l'armée du Potomac au début de septembre 1862, quelques jours seulement après la déroute de l'Union à Second Bull Run, était également remarquable. Que cette nouvelle force, en moins de trois semaines, se soit révélée capable non seulement de contrecarrer la première grande invasion confédérée au nord du fleuve Potomac, mais aussi de presque détruire l'armée de Virginie du Nord à Antietam était un triomphe extraordinaire de leadership personnel et militaire qui a quelques parallèles dans l'histoire de la guerre.

Cependant, une compréhension équilibrée de qui était McClellan et des forces qui l'ont fait manque cruellement à l'historiographie d'aujourd'hui. Edward Hagerman et Philip Shaw Paludan sont deux auteurs qui ont apporté des contributions notables à l'érudition sur ces points, qui ont présenté le général comme un homme pris dans une période de transition dans la guerre occidentale. Dans les années qui ont précédé la guerre, ont-ils soutenu, le corps des officiers de l'armée américaine d'avant-guerre, y compris McClellan, avait adopté un état d'esprit professionnel. Ces notions modernes de la guerre, cependant, étaient en conflit avec les valeurs d'une société qui s'accrochait à une image romancée de la guerre et des citoyens-soldats idéalisés plutôt que des troupes professionnelles. McClellan était un général moderne qui a essayé de mener une guerre moderne en conflit avec une société et des dirigeants politiques qui n'appréciaient pas sa vision de la façon dont la guerre civile devrait être menée.

Mais il faut remonter encore plus tôt dans la vie de McClellan et regarder son implication avec le parti Whig pour comprendre ses actions en temps de guerre.

Le rôle des Whigs L'adhésion de McClellan aux politiques Whig mérite une attention particulière. Son affiliation avec les démocrates pendant et après la guerre a inspiré son fils et l'éditeur de ses mémoires La propre histoire de McClellan ignorer les loyautés antérieures du général. Pourtant, les dirigeants dévoués du parti Whig tels que Henry Clay et Daniel Webster ont eu une influence significative sur McClellan, et le modèle professionnel du général était Winfield Scott, un héros militaire qui est devenu le dernier candidat Whig à la présidence.

McClellan était un fidèle partisan des candidats présidentiels du parti dans les années 1840, et dans une première version de ses mémoires, il proclamait que dans sa jeunesse, « les traditions et les associations… étaient toutes du côté de l'ancien parti Whig ». En fait, McClellan est resté un Whig d'esprit toute sa vie. L'adhésion aux valeurs et aux principes Whig explique beaucoup de choses sur le comportement de McClellan pendant la guerre civile. Dans la Philadelphie des années 1820 et 1830, où McClellan a grandi, le parti Whig a pris le relais des partis fédéraliste et républicain national ratés et démantelés en tant que champions des intérêts et des valeurs politiques, économiques et culturels de l'émergence de la mobilité ascendante du Nord. classe moyenne à laquelle appartenaient les McClellan.

Le futur général a socialisé avec les Whigs de Philadelphie et a appris à voir le monde comme un endroit où les forces de la modération éclairée combattaient celles de la passion bornée et de l'extrémisme. Politiquement, cela signifiait construire des institutions privées et publiques fortes et les utiliser pour imposer un ordre, une discipline et une direction rationnelle à l'activité humaine afin d'encourager la modernisation économique et culturelle.

Les perspectives Whig de McClellan ont été renforcées par ses expériences à l'Académie militaire des États-Unis et la sous-culture du corps des officiers de l'armée d'avant-guerre. Son état d'esprit professionnel, caractérisé par l'élitisme et une vision hiérarchique de la société, était le résultat d'une éducation de West Point.

Au cours des années de formation de Little Mac dans les années 1830 et 1840, les Whigs, comme l'a noté l'historien Joel Silbey, ont mené des campagnes vigoureuses contre les démocrates jacksoniens alors même que trois segments distincts de leur parti ont émergé dans le Nord. Après la guerre du Mexique, lorsque l'esclavage est devenu le problème déterminant de la politique américaine, les différences entre ces segments contribueraient à déchirer le parti.

De nombreux Whigs, dont McClellan, partageaient une aversion pour le « règne de la foule » de ce qu'ils considéraient comme un excès de démocratie instauré par l'élection d'Andrew Jackson. Connu sous le nom de Statesmen Whigs, ce groupe était mal à l'aise avec la culture politique de plus en plus démocratique et partisane du pays.

Hommes d'État Les Whigs craignaient que « l'âge de Jackson » ne mette en danger les institutions politiques, culturelles et économiques qui favorisaient l'harmonie sociale et donnaient aux hommes d'État la capacité de fournir un ordre et une direction rationnels au développement national. Ces Whigs ont continué à célébrer les vertus d'un esprit d'État modéré et large d'esprit dans lequel des dirigeants de caractère instruits s'élevaient au-dessus des intérêts locaux, partisans et paroissiaux et recherchaient le consensus par le biais du compromis.

Les Reform Whigs, le deuxième groupe, considéraient la politique et le gouvernement comme une force qui devrait être utilisée à des fins spécifiques. Ils pensaient qu'il devrait être utilisé, par exemple, pour éliminer des maux tels que l'alcool et l'esclavage de la vie américaine.

Enfin, il y avait les Whigs Pratiques, qui ont accepté et adopté les règles et les pratiques de la politique partisane lancées par Jackson et les démocrates. Estimant qu'un parti rigoureusement discipliné et bien organisé était essentiel pour obtenir du succès dans les urnes, ils ont façonné leurs actions pour servir les intérêts du parti, veillé à ce que le patronage soit distribué de manière à récompenser les fidèles et punir les déloyaux, et se sont délectés de en utilisant une rhétorique de division qui simplifiait des problèmes complexes pour le public et caractérisait les opposants politiques comme des subvertisseurs du gouvernement républicain.

McClellan est resté fidèle à l'idéologie des Statesmen Whig pendant ses années de formation à Philadelphie, à West Point et en tant que jeune officier. En 1852, cependant, son attachement au parti de sa jeunesse avait été brisé par de profonds changements dans la politique américaine. Au moment où McClellan quitta l'armée en 1857 pour travailler pour les chemins de fer, le parti Whig était mort et le parti républicain avait pris sa place dans le Nord. McClellan et de nombreux autres Whigs ont déplacé leur loyauté politique vers le Parti démocrate du Nord, qui, dirigé par Stephen A. Douglas, semblait le meilleur espoir pour empêcher les extrémistes des deux sections de déchirer le pays.

Comprendre l'attachement de McClellan à la philosophie Statesmen Whig permet de mieux comprendre sa conduite pendant la guerre de Sécession. Il offre également l'opportunité de réévaluer et de mieux comprendre l'un des sujets les plus importants de l'histoire militaire et politique de la guerre de Sécession : la relation de McClellan avec Abraham Lincoln.

Little Mac et Old Abe Contrairement à McClellan, Lincoln s'était élevé à partir d'humbles débuts dans le monde égalitaire et agité de la frontière occidentale, et il n'a jamais perdu son sens du lien avec l'homme ordinaire. Et tandis que Lincoln est également devenu un Whig, peu de membres du parti en sont venus à illustrer la vision du monde des Whigs Pratiques plus que Lincoln, qui a embrassé son esprit démocratique hautement partisan.

Pour la plupart, les historiens ont attribué la relation problématique entre Lincoln et McClellan à la loyauté du général envers le Parti démocrate. Mais l'idée que les deux hommes n'auraient jamais pu travailler ensemble politiquement doit être reconsidérée, car le parti Whig a également joué un rôle central dans le développement intellectuel et politique de Lincoln. Comme McClellan, Lincoln était un membre de la classe moyenne ascendante – préoccupée par l'amélioration de soi, la discipline et l'ordre consciemment organisé – qui était l'épine dorsale du parti Whig dans le Nord. Avant 1850, les deux hommes auraient été du même côté de la barrière politique, unis par leur antipathie envers les valeurs du Parti démocrate.

McClellan et Lincoln ont en fait eu l'occasion de se mesurer avant la guerre. À la fin des années 1850, McClellan passa quelques années dans l'Illinois en tant qu'ingénieur et cadre pour l'Illinois Central Railroad, qui utilisait souvent les services juridiques de Lincoln. McClellan n'aurait pas pu manquer que Lincoln était un Whig, et il ressort clairement de ses mémoires que le général s'est souvenu de ses premières interactions avec Lincoln avec un certain degré de chaleur.

En fait, au cours des années 1850, Lincoln était l'un des plus tenaces d'un groupe de fidèles en déclin rapide du parti Whig traditionnel. Bien qu'il ait toujours été repoussé par l'institution de l'esclavage, il a évité d'utiliser une terminologie moralisatrice en parlant du conflit avec le Sud. Il manquait rarement une occasion d'affirmer sa fidélité aux opinions modérées d'Henry Clay, faisait appel à la tradition du compromis sectoriel et cherchait d'abord à relancer sa carrière politique en attaquant la revendication du sénateur de l'Illinois Stephen Douglas sur le manteau de Clay en soulignant que le Kansas- Le Nebraska Act de 1854, qui avait été proposé par Douglas, a annulé certains des compromis sur l'esclavage aplanis dans le compromis du Missouri de 1820.

Alors que Lincoln s'alignait clairement sur ceux qui souhaitaient empêcher l'expansion de l'esclavage, il exprimait sa tolérance pour l'institution où il existait. Dans un discours prononcé en octobre 1854, Lincoln a déclaré : « Même si je déteste l'esclavage, je consentirais à son extension plutôt que de voir l'Union dissoute. Une telle position, cependant, s'est avérée intenable dans la politique de l'Illinois des années 1850 en raison d'une série d'outrages perpétrés par le gouvernement national au nom de l'esclavage. Le plus critique d'entre eux a été l'adoption de la loi Kansas-Nebraska.

Une candidature infructueuse pour le Sénat américain en 1855 a fait comprendre à Lincoln que quiconque adoptait une approche modérée de la question de l'esclavage était ouvert aux accusations de coopération avec les propriétaires d'esclaves. Il était devenu évident qu'en tant que Whig, il ne pouvait espérer obtenir le soutien des forces anti-Douglas de l'Illinois, qui abandonnaient les Whigs au profit du nouveau Parti républicain. Lincoln a vu à contrecœur que la seule solution qui lui était offerte à ce moment-là était d'abandonner les Whigs et de rejoindre également les Républicains. Les dirigeants de ce nouveau parti considéraient la lutte pour préserver les territoires du travail libre et racheter la république des propriétaires d'esclaves influents comme un impératif moral, dans lequel les idéaux des hommes d'État Whig de modération, de compromis et d'esprit d'État ne s'appliquaient pas.

L'une des raisons pour lesquelles Lincoln n'a jamais envisagé la voie suivie par McClellan - rejoindre le Parti démocrate après avoir quitté les Whigs - était que sa carrière politique pendant de nombreuses années avait été définie par son opposition à Douglas, et Lincoln avait toujours été du côté des perdants dans cette relation. . Il était clair pour Lincoln qu'il devait se définir en rejoignant un parti qui était clairement hostile aux propriétaires d'esclaves à Washington.

Après avoir rejoint le Parti républicain, la rhétorique de Lincoln est devenue de plus en plus véhémente sur la question de l'esclavage en raison de sa fureur justifiée contre les outrages pro-esclavagistes commis tout au long de l'administration présidentielle du démocrate Franklin Pierce et au cours de la première année de l'administration Buchanan. Lincoln s'est également livré à une rhétorique plus dure concernant le Sud et l'esclavage. Du point de vue de McClellan, ces changements n'auraient pu se produire que parce que Lincoln avait besoin de tracer une ligne claire entre lui et Douglas sur la question de l'esclavage afin d'unifier les républicains derrière ses ambitions personnelles.

La position ferme de Lincoln envers le Sud et l'esclavage a en fait unifié les républicains de l'Illinois derrière sa candidature et l'a établi comme une figure nationale. Mais pour McClellan, les nouvelles vues de Lincoln auraient certainement soulevé des questions troublantes. Little Mac a dû se demander comment un homme si éminemment raisonnable dans sa vie professionnelle, et qui n'était clairement pas un fanatique, pouvait être si conflictuel, sectionnaliste et politiquement anti-homme d'État.

Le point de vue de McClellan sur Lincoln a dû nécessairement être teinté à ce moment-là par les souvenirs des tensions entre les hommes d'État et les Whigs pratiques. Pour quelqu'un ayant des racines dans l'ancienne faction, la seule explication des opinions sur l'esclavage adoptées par un Lincoln par ailleurs rationnel serait un calcul politique grossier.

Aux yeux de McClellan, Lincoln n'aurait pas pu adopter une position de « sans compromis » sur l'expansion de l'esclavage et utiliser la rhétorique moralisatrice des Reformer Whigs qui mettait en danger l'Union parce qu'il y croyait vraiment. Ainsi, la seule explication était que par cynisme, ambition égoïste, faiblesse ou une combinaison des trois, Lincoln a dû décider qu'il était plus important de placer les intérêts du parti et du moi au-dessus de l'Union.

Cette vision de Lincoln aurait de graves conséquences en termes de capacité de McClellan à travailler avec le 16e président pendant la guerre civile. Si Lincoln devait adopter la position modérée d'un homme d'État à l'avenir, Little Mac a dû se demander s'il avait le caractère pour la maintenir si cela ne servait pas les intérêts du parti ?

Lorsque le sort de la nation était entre les mains du président Lincoln trois ans plus tard, le général ne pouvait pas avoir beaucoup de raisons d'être optimiste sur la base de ses observations antérieures dans l'Illinois. En effet, au début de 1861, un associé de l'Illinois Central écrivit à McClellan pour lui rappeler les vues changeantes d'Abe : « Vous et moi savons tous les deux… L[incoln] n'est pas un homme audacieux. N'a pas le culot d'être en désaccord avec son parti… et nous savons qu'il ne peut pas faire face à l'opposition qui surgirait s'il prenait la bonne position.

McClellan et la guerre Pour McClellan, la guerre était le produit de ce que les hommes d'État Whigs avaient toujours craint : les forces de la passion et de l'extrémisme, c'est-à-dire les sécessionnistes dans le Sud et les radicaux anti-esclavagistes dans le Nord, avaient pris le contrôle des conseils nationaux. Pour restaurer la raison et la modération à l'ascendant, McClellan pensait que le Nord devait adopter une politique consistant à prendre le temps de lever et de préparer minutieusement des armées massives capables de persuader les Sudistes que la résistance à l'Union était illogique en démontrant que c'était impossible. En même temps, croyait-il, un esprit paternaliste de conciliation doit animer les cœurs et les esprits du Nord dans son approche des peuples du Sud, se manifestant par un strict respect de leurs droits de propriété et constitutionnels.

Pour que cette approche réussisse, McClellan croyait que la nation avait besoin d'un Statesmen Whig comme commandant en chef, qui pourrait mettre de côté les intérêts partisans et sectoriels pour laisser la raison et la modération guider ses actions. McClellan était sans aucun doute heureux que Lincoln ait d'abord semblé être un homme capable de le faire, puisque le nouveau président a généralement adopté le programme politique et militaire préconisé par McClellan après son arrivée à Washington en juillet 1861.

Au fil du temps, cependant, Lincoln modifierait ses vues d'une manière qui le mettait davantage en conformité avec ce que les membres les plus partisans et radicaux de son parti préconisaient, parallèlement au cours qu'il avait suivi dans l'Illinois.

Que le président Lincoln ait eu raison de le faire continue d'inspirer le débat même aujourd'hui, mais après ce que McClellan avait vu dans l'Illinois, il n'est pas surprenant que le général ne puisse envisager que de sombres motifs derrière le changement.

Les conséquences de la vision jaunâtre de Little Mac sur Lincoln étaient multiples. Sa relation problématique avec le président saperait les efforts militaires du général, conduirait finalement à sa révocation de son commandement et alimenterait en grande partie le débat acharné sur lui et son rôle dans la guerre qui se poursuit à ce jour.

Ethan S. Rafuse a enseigné la guerre civile l'histoire à West Point, et est actuellement membre du corps professoral aux États-Unis.Commandement de l'armée et Collège d'état-major général à Fort Leavenworth. Consultez « Re – sources », à la page 70, pour des livres sur George McClellan.

Publié à l'origine dans le numéro de juin 2009 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


George B. McClellan

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George B. McClellan, en entier George Brinton McClellan, (né le 3 décembre 1826 à Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis - décédé le 29 octobre 1885 à Orange, New Jersey), général qui a habilement réorganisé les forces de l'Union au cours de la première année de la guerre de Sécession (1861-1865) mais a suscité de nombreuses critiques pour avoir omis à plusieurs reprises d'appuyer son avantage sur les troupes confédérées.

Diplômé deuxième de sa classe à l'Académie militaire des États-Unis, West Point, New York (1846), McClellan a servi pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et a enseigné le génie militaire à West Point (1848-1851). Il a ensuite été chargé de mener une série d'enquêtes pour les installations ferroviaires et militaires, se terminant par une mission d'observation de la guerre de Crimée (1855-1856) pour rendre compte des méthodes de guerre européennes.

McClellan démissionna de sa commission en 1857 pour devenir chef de l'ingénierie de l'Illinois Central Railroad et, en 1860, président de l'Ohio and Mississippi Railroad. Bien que démocrate des droits des États, il était néanmoins un fervent unioniste et, un mois après le déclenchement de la guerre de Sécession (avril 1861), il fut commissionné dans l'armée régulière et placé à la tête du département de l'Ohio avec la responsabilité pour avoir tenu la Virginie occidentale. Le 13 juillet, les forces confédérées étaient vaincues et McClellan s'était forgé une réputation de « Jeune Napoléon de l'Ouest ».

Après la défaite désastreuse de l'Union lors de la première bataille de Bull Run le même mois, McClellan fut placé aux commandes de ce qui allait devenir l'armée du Potomac. Il était chargé de la défense de la capitale et de la destruction des forces ennemies dans le nord et l'est de la Virginie. En novembre, il succède au général Winfield Scott comme général en chef de l'armée. Ses capacités d'organisation et sa compréhension logistique ont ramené l'ordre dans le chaos de la défaite, et il a brillamment réussi à transformer l'armée en une unité de combat avec un moral élevé, un personnel efficace et des services de soutien efficaces. Pourtant, il refusa de prendre l'offensive contre l'ennemi à l'automne, affirmant que l'armée n'était pas prête à bouger. Le président Abraham Lincoln a été troublé par l'inactivité de McClellan et a par conséquent publié son célèbre ordre général de guerre n ° 1 (27 janvier 1862), appelant à un mouvement en avant de toutes les armées. "Little Mac" a réussi à convaincre le président qu'un report de deux mois était souhaitable et aussi que l'offensive contre Richmond devait emprunter le tracé de la péninsule entre les rivières York et James en Virginie.

Dans la campagne péninsulaire (4 avril-1er juillet 1862), McClellan n'a jamais vraiment été vaincu et a remporté plusieurs victoires. Mais il était trop prudent et semblait réticent à poursuivre l'ennemi. Arrivé à quelques kilomètres de Richmond, il surestimait constamment le nombre de troupes qui s'opposaient à lui et, lorsque les forces confédérées du général Robert E. Lee commencèrent une tentative tous azimuts pour détruire l'armée de McClellan lors des batailles de sept jours (25 juin- 1er juillet, McClellan bat en retraite. Le découragement de Lincoln face à l'échec de McClellan à prendre Richmond ou à vaincre l'ennemi de manière décisive a conduit au retrait de l'armée du Potomac de la péninsule.

De retour à Washington alors que la nouvelle de la défaite de l'Union lors de la deuxième bataille de Bull Run (29-30 août) est reçue, McClellan est invité à prendre le commandement de l'armée pour la défense de la capitale. En exerçant à nouveau sa capacité d'organisation, il a pu rajeunir les forces de l'Union. Lorsque Lee se dirigea vers le nord dans le Maryland, l'armée de McClellan arrêta l'invasion à la bataille d'Antietam (17 septembre). Mais il a de nouveau échoué à agir rapidement pour détruire l'armée de Lee et, en conséquence, le président exaspéré l'a démis de ses fonctions en novembre.

En 1864, McClellan a été nommé à la présidence par le Parti démocrate, bien qu'il ait répudié sa plate-forme, qui a dénoncé la guerre comme un échec. Le jour des élections, il démissionna de sa commission militaire et s'embarqua plus tard pour l'Europe. De retour en 1868, il a servi comme ingénieur en chef du Département des docks de New York (1870-1872) et en 1872 est devenu président de l'Atlantic and Great Western Railroad. Il a servi un mandat en tant que gouverneur du New Jersey (élu en 1877) et a passé ses dernières années à voyager et à rédiger ses mémoires.


McClellan : A-t-il eu des « ralentissements » ou une crise d'approvisionnement ?

Abraham Lincoln et le major-général George McClellan s'entretiennent près de Sharpsburg, dans le Maryland, le 3 octobre 1862. McClellan sera relevé en un peu plus d'un mois.

Bien que la plupart des historiens l'appellent un pleurnichard, des documents montrent que Washington a délibérément retenu le matériel nécessaire

Major-général George B. McClellan, le général avec les « lents ». Même parmi ceux qui ne connaissent pas l'histoire de la guerre de Sécession, c'est ainsi que l'on se souvient généralement de McClellan, car le commandant, le président Abraham Lincoln, a dû le pousser à l'action. Les séquelles de la campagne du Maryland et de la bataille d'Antietam à l'automne 1862 sont souvent présentées comme la pièce A des tergiversations de « Little Mac ». McClellan n'avait aucun plan pour une autre campagne, dit l'histoire commune, et plus important encore, il a utilisé l'excuse que son armée ne recevait pas les fournitures nécessaires pour retarder le lancement d'une autre campagne à travers le fleuve Potomac.

La première allégation est facilement réfutée. McClellan confia à sa femme le 22 septembre 1862 : « Je considère la campagne [du Maryland] comme étant pratiquement terminée et mon intention actuelle est de saisir Harper's Ferry et de la tenir avec force. Ensuite, allez travailler pour réorganiser l'armée prête pour une autre campagne.

Le major-général George B. McClellan est entré dans l'histoire comme timide et hésitant. Il se peut que les hauts responsables de l'administration Lincoln aient injustement ruiné sa réputation pour des raisons politiques. (Avec l'aimable autorisation du Metropolitan Museum)/

L'inquiétude de McClellan concernant les pénuries d'approvisionnement est une autre affaire. L'histoire souvent racontée est que Lincoln a fait tout ce qu'il pouvait pour pousser le général lent à l'action, y compris une visite à Antietam début octobre pour observer personnellement l'état de l'armée. Deux jours après sa visite, Lincoln ordonna à McClellan de déménager. Jour après jour, un beau temps d'automne passa cependant, tandis que McClellan restait sur place. Pendant une grande partie du mois d'octobre, McClellan s'est constamment plaint que ses demandes de fournitures n'avaient pas été satisfaites. Par conséquent, il était peu pratique, voire impossible, pour lui de traverser la rivière homonyme de son armée et de ramener la guerre en Virginie. De nombreux historiens de la guerre civile rejettent la crise d'approvisionnement de McClellan comme une excuse fabriquée pour la flânerie chronique. Cependant, une documentation substantielle prouve que McClellan a connu une véritable crise d'approvisionnement.

Dans l'Eastern Theatre, les campagnes Peninsula, Seven Days, Second Bull Run et Maryland s'étaient succédé assez rapidement, sans parler de la campagne de la vallée de Shenandoah de mai-juin 1862. Certains des hommes de McClellan étaient en marche depuis le printemps. et étaient dans un état en lambeaux. Et il y a des indications étonnantes de conspiration de la part du Département de la Guerre pour créer délibérément le manque de matériel post-Antietam de McClellan. Le complot est certes une allégation sévère, mais quelque chose ne va pas après la bataille d'Antietam qui témoigne d'une cabale délibérée contre McClellan. Le mystère entoure la situation jusqu'à présent, mais il ne peut y avoir de débat sur le fait que l'armée du Potomac avait besoin d'être réaménagée.

Le 27e d'Infanterie de l'Indiana de Brig. Le 12e corps du général Alpheus S. Williams, par exemple, avait déjà participé à la désastreuse deuxième campagne de Bull Run du major général John Pope. L'historien du régiment, le caporal Edmond R. Brown, a décrit l'état des hommes peu de temps après Antietam : « Beaucoup de membres du régiment étaient entièrement sans chaussures, les pantalons étaient sortis au niveau du siège et des genoux et s'effilochaient au bas, des chevilles vers le haut. Les numéros n'avaient pas de manteaux, et les manteaux des autres avaient des trous aux coudes, étaient déchirés aux coutures, déficients quant à la queue, souillés et décolorés….Notre sergent quartier-maître note dans son journal que le régiment était dans la pire situation à ce moment-là. pour les vêtements et les chaussures de tout dans son histoire.

Le 93e New York, garde du quartier général de McClellan, dans une image prise en octobre 1862. Un certain nombre de soldats au centre de l'image portent des gants blancs, car le régiment était mieux approvisionné en raison de sa station.

Le 26 septembre, Le colonel Charles S. Wainwright, nouvellement nommé chef d'artillerie du 1er corps, a enregistré « beaucoup de souffrances parmi nos hommes faute de vêtements, en particulier de couvertures et de chaussures ». Wainwright a fait une note spéciale concernant la condition de ces hommes à la lumière de leur participation à la deuxième bataille de Bull Run. « Les pertes dans l'affaire Pope n'ont pas encore été compensées. Beaucoup d'hommes sont pieds nus et d'autres n'ont pas de couverture.

Quatre jours plus tard, Wainwright nota : « Je ne pensais pas que nous serions restés ici si longtemps… Mais ils disent que nos fournitures ne viennent pas. Il était allé « à nouveau au siège pour voir si quelque chose pouvait être fait… mais n'avait pu obtenir d'autre satisfaction que celle promise par Washington ». Frustré, il s'est plaint, "Ce corps a maintenant reçu des fournitures pour ainsi dire, et je suppose que c'est la même chose dans toute l'armée."

Début octobre, Lincoln décida de rendre visite à l'armée du Potomac. Le but précis de la visite du président n'est pas clair. Les histoires traditionnelles soutiennent qu'il voulait remercier l'armée pour son service et s'entretenir avec McClellan. Mais il aurait également dû être très clair pour le président qu'il y avait une pénurie d'approvisionnement.

Lincoln s'est rendu dans les camps de la région de Sharpsburg et a rencontré le commandant du 9e corps, le général de division Ambrose Burnside. Apparemment, le couple partageait la voiture du président. L'un des régiments de Burnside était le 9th New York, et en tant qu'historien régimentaire John H.E. Whitney se souvient que les hommes étaient affamés et agités cet automne-là. Les New-Yorkais « avaient beaucoup souffert du manque de viande et de légumes, et beaucoup d'hommes pour cette raison étaient totalement inaptes au service. On leur a toujours assuré qu'il y avait de l'abondance quelque part, et qu'elle arrivait.

Un autre membre du 9th New York, le lieutenant Matthew J. Graham, a été témoin et a enregistré un événement singulier, une émeute de la faim :

Il peut être intéressant de relater un incident qui s'est produit ici en présence de M. Lincoln… depuis le début des manœuvres et des combats qui ont mené aux batailles de South Mountain et d'Antietam, la nourriture avait été si rare que les hommes avaient continué dans un état de faim vorace….Un matin, alors que le Président était en visite à l'armée, plusieurs zouaves se sont retrouvés dans une foule de soldats entourant un chariot chargé de pain qui était colporté le long de la route. Certains des soldats dans la foule avaient de l'argent et en achetaient, mais, hélas, certains d'entre eux n'en avaient pas, et ils voulaient quand même du pain. Vouloir et avoir sont parfois très étroitement alliés dans l'armée, ainsi une goupille d'arrêt a été glissé, une roue enlevée, et toute la charge renversée dans la route. Une ruée générale a été faite pour les pains éparpillés et lorsque le tumulte était à son paroxysme, la voiture du général Burnside, dans laquelle il escortait le président en visite dans l'un des camps à proximité, est soudainement apparue au milieu… les raiders dispersés dans tous les sens, chacun cependant s'accrochant à son pain volé et s'efforçant de mettre autant de terrain entre lui et la voiture.

Les distingués occupants de la voiture ont tous deux été témoins de l'événement, et la dernière déclaration de Graham à ce sujet est digne de mention. "Le président n'a ni dit ni fait quoi que ce soit pour indiquer qu'il était particulièrement intéressé par l'affaire, il a simplement regardé."

Lors de sa visite début octobre, Lincoln a passé en revue de nombreux soldats sur le terrain d'Antietam. Le colonel Wainwright a observé : « Lincoln… a longé les lignes au petit trot… Les hommes avaient l'air bien, étant donné que nous n'avons pas encore pu obtenir de nouveaux vêtements. » Un autre officier du 1er corps, le brigadier. Le général Marsena R. Patrick, a également fait remarquer sur l'état des troupes : « Les officiers et les hommes sont sans vêtements… sont en haillons et sales. Beaucoup d'entre eux ont de la vermine sur eux et ne peuvent pas s'en débarrasser.

Le major Rufus R. Dawes du 6e Wisconsin a noté : « Nos drapeaux de bataille étaient en lambeaux, nos vêtements usés et notre apparence était celle d'hommes qui avaient subi le service le plus éprouvant….M. Lincoln a été manifestement touché par l'apparence usée de nos hommes. Un autre témoin fiable était le lieutenant Elisha Hunt Rhodes du 2nd Rhode Island, qui nota la critique du président et de McClellan dans son journal : plaines.

Un examen rapide de l'armée aurait dû révéler que les hommes avaient besoin de fournitures, en particulier de chaussures et de vêtements. Malheureusement, le public du Nord ne savait que ce qu'il lisait dans les journaux. Les Tribune de New York du 3 octobre exprime succinctement le point de vue dominant : « Le président est en excellente santé et de bonne humeur, et est très satisfait du bon état des troupes. »

Lorsque Lincoln est parti pour Washington, DC, McClellan s'est souvenu des derniers mots du président : « Il m'a dit qu'il était entièrement satisfait de moi et de tout ce que j'avais fait qu'il se tiendrait à mes côtés contre « tous les arrivants ». contrairement à un message que McClellan a reçu du général en chef de l'Union Henry W. Halleck le 6 octobre. Votre armée doit bouger maintenant tant que les routes sont bonnes.

McClellan avait maintenant un ordre écrit direct du président, approuvé par Halleck et le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, de s'installer en Virginie.

Pendant une bonne partie du mois d'octobre, McClellan a constamment déclaré que ses demandes de fournitures n'avaient pas été satisfaites. Il était donc peu pratique, sinon impossible, pour lui d'avancer dans le pays de l'ennemi. À mesure que le temps plus froid approchait, les hommes ont commencé à souffrir encore plus. Considérez le sort du 20e Maine. « Le temps est devenu très froid », a écrit le soldat Theodore Gerrish, « et les vents mornes et pénétrants ont balayé avec une force terrible les pentes des collines et les vallées du Maryland. Nous n'avions pas de tentes, et pendant plusieurs semaines nous étions sans manteaux.

Le 11 octobre, McClellan a directement attiré l'attention de Halleck sur la situation et a fait référence aux efforts de son quartier-maître en chef, le lieutenant-colonel Rufus Ingalls. "Nous avons fait tout notre possible pour fournir des vêtements pour cette armée et le colonel Ingalls a reçu des conseils selon lesquels ils ont été acheminés par chemin de fer, mais... ils arrivent très lentement." Plus tard dans la journée, « je suis de nouveau obligé d'attirer votre attention sur le grand manque de chaussures et d'autres articles vestimentaires indispensables qui existent encore dans certains corps de cette armée ». McClellan a dit à Halleck qu'il avait reçu des assurances du ministère de la Guerre que les vêtements seraient expédiés. "Il n'est pas arrivé comme promis et n'est pas encore arrivé", a écrit McClellan. « Les hommes ne peuvent pas marcher sans chaussures.

Le 19 octobre, un Héraut de New York correspondant observé :

« Ils [l'armée] n'ont pas reçu leurs vêtements d'automne, sont dépourvus de couvertures, de tentes et d'imperméables, en fait de toutes sortes de magasins de quartier-maître. Des conditions similaires prévalaient dans les rangs du 155th Pennsylvania, un autre nouveau régiment : bien qu'à une distance relativement courte (50 ou 60 miles) de Washington City, le quartier général des fournitures de l'armée, les réquisitions du colonel [Edward] Allen pour des tentes d'abri, nécessaires les vêtements... n'ont reçu aucune attention de la part du département de Washington... Le gouvernement de Washington semblait incapable de faire face ou ne voulait pas faire face à l'urgence.

Le 19 octobre, Wainwright a noté : « Nous sommes toujours là avec l'ordre d'être prêts à déménager à toute heure, mais nous ne sommes toujours pas prêts… les hommes sont toujours très mal en point pour les chaussures et les couvertures. Il a également fait une déclaration étrange : « Il semble presque qu'ils les aient volontairement retenus à Washington, sinon ils ne les ont pas eus. » Wainwright n'était pas loin du compte.

Le 23 octobre, le commandant par intérim du 1er corps, le brigadier. Le général George G. Meade a dit à son fils John :

Nous attendons d'heure en heure des ordres de marche… Nous avons été retenus ici par l'échec du gouvernement à faire avancer les renforts et les fournitures. Vous me croirez à peine quand je vous dirai que dès le 7 de ce mois un télégramme a été envoyé à

Après des mois de marche, la splendeur vestimentaire de l'armée de Potomac a diminué. Les manteaux manquaient, un problème alors que les nuits devenaient froides. Pire encore, de nombreux témoignages attestent de brogans usés et même d'hommes aux pieds nus.

Washington informant le Département de l'habillement que ma division voulait trois mille paires de chaussures, et qu'à ce jour pas une seule paire n'a encore été reçue (un grand nombre de mes hommes sont pieds nus) et c'est la même chose avec les couvertures, les pardessus, etc., également avec des munitions et du fourrage. Quelle est la cause de ce retard impardonnable, je ne peux pas le dire, mais il est certain qu'il y a quelqu'un à blâmer, et qu'il est difficile de blâmer l'armée pour inaction, lorsque les approvisionnements les plus nécessaires à son mouvement sont retenus, ou du moins pas rapidement transmis lorsqu'il est demandé.

Alpheus Williams, dans une lettre à sa fille le 26 octobre, s'est plaint : « Nous manquons beaucoup. Comme tant d'autres, Williams n'a pas pu expliquer pourquoi :

Il semble y avoir un retard inexplicable dans l'acheminement des fournitures. Nous voulons des chaussures, des couvertures et des pardessus, en fait presque tout. J'ai envoyé réquisition sur réquisition des officiers à Washington, fait des rapports et des plaintes, et pourtant nous ne sommes pas à moitié approvisionnés. Je vois les journaux parler de nos splendides préparatifs. Fous fous ! Je souhaite qu'ils soient obligés de dormir, comme mes pauvres diables le font ce soir, sous une pluie glaciale, sans pardessus ni couvertures… Je souhaite que ces fous fous soient obligés de marcher pieds nus sur ces routes pierreuses, comme doivent le faire des centaines de mes hommes si nous allez demain.

Le secrétaire adjoint à la Guerre Thomas A. Scott, numéro 2 d'Edwin Stanton, a vu de ses propres yeux la pénurie de fournitures post-Antietam de McClellan.

La clameur sur les fournitures a finalement attiré l'attention de Lincoln, et il a envoyé le colonel Thomas A. Scott, ancien secrétaire adjoint à la guerre, pour évaluer la plainte de McClellan.McClellan, a écrit Scott, a demandé à un membre de son personnel "de me montrer les réquisitions, ainsi qu'un relevé du montant reçu, et que je pouvais tirer mes propres conclusions". Scott a pu vérifier une pénurie de « chaussures, vêtements et autres articles nécessaires pour les hommes ». Après avoir appris les faits, Scott est immédiatement retourné à Washington et a fait part de ses découvertes à Lincoln, Halleck et Stanton :

Stanton et Halleck ont ​​ensuite répété leurs assurances que toutes les réquisitions de McClellan avaient été satisfaites et il a été suggéré que, comme les troupes dans les forts autour de Washington constituaient une partie de l'armée du Potomac, les fournitures qui étaient destinées à l'armée de McClellan sur le terrain , au lieu de lui avoir été envoyé à Harpers Ferry, avait d'une manière ou d'une autre été détourné pour l'usage des troupes dans les fortifications, et n'avait donc pas réussi à l'atteindre. Cela s'est avéré être l'explication du problème.

Scott a écrit son incroyable histoire en 1880, 18 ans après les faits, et il est donc compréhensible que les critiques de McClellan puissent la trouver quelque peu suspecte. Néanmoins, Scott est une source principale, et il fournit une raison pour le retard de McClellan dans le démarrage d'une nouvelle campagne.

Il existe d'autres versions de l'histoire de la direction du 5e corps de l'Union. L'un d'eux vient de l'officier de l'armée régulière William H. Powell de la division du major-général George Sykes. « Jour après jour s'est écoulé sans recevoir de fournitures », a-t-il écrit. "Le général McClellan a écrit, télégraphié, exhorté et s'est mis en colère avec le département du quartier-maître, dont les officiers ont insisté sur le fait que les magasins avaient été expédiés." Techniquement, a noté Powell, ils l'avaient été, et "[c]e semble avoir été ce qui était considéré comme la fin de leur devoir [des quartiers-maîtres de Montgomery Meigs] à l'époque". Powell n'a pas mentionné le colonel Scott, mais il a noté où les fournitures étaient allées. L'enquête a révélé "des trains chargés de fournitures pour l'armée... sur les voies de Washington, où certaines voitures se trouvaient depuis des semaines".

Le récit de Powell confirme qu'en ce qui concerne les autorités de Washington, « techniquement », les fournitures avaient été expédiées à l'armée.

L'état de misère de l'armée indique certainement un problème d'approvisionnement. De nombreuses sources primaires documentent des hommes sans chaussures grelottant dans la campagne du Maryland. Est-il crédible que le département de la guerre de l'Union, avec tous ses avantages logistiques, était incapable de transporter des fournitures à environ 60 milles sur un chemin de fer établi ? Rappelez-vous l'entrée de journal prémonitoire de Wainwright du 19 octobre : « Il semble presque comme s'ils gardaient intentionnellement [les fournitures] à Washington. Si la véracité de Scott et Powell est digne de confiance, c'est exactement ce qui s'est passé. Cette mauvaise orientation des fournitures était-elle accidentelle ou intentionnelle ?

Si ce n'était pas un accident que les fournitures à destination de l'armée du Potomac sur le chemin de fer de Baltimore & Ohio se soient retrouvées dans les forts ou les dépôts autour de Washington, alors c'était un acte délibéré pour entraver McClellan et il y avait une conspiration contre le général. Le gros problème avec cette explication est que les conspirateurs ont extrêmement bien couvert leurs traces. D'un autre côté, un manque de preuves est exactement ce à quoi on pourrait s'attendre avec une conspiration réussie. Qui avait le plus à gagner de la situation et qui était capable d'organiser les circonstances ? Une réponse serait certainement le secrétaire Stanton.

Stanton semble avoir créé ce dont il avait besoin : des documents qu'il pouvait placer devant le président et communiquer aux médias nationaux qui prouvaient que McClellan avait menti. Le 5 novembre, une réunion du Cabinet a eu lieu pour discuter de la question. Le ministre des Postes, Montgomery Blair, a fourni un récit dans une lettre datée du 21 janvier 1880. Comme pour le colonel Scott, 18 ans séparent l'incident de la mémoire, mais aussi, comme Scott, Blair est une source principale. Le sujet de McClellan a été discuté au Cabinet, a écrit Blair, et il "a été suivi par Halleck" qui a fait bon usage de la trace écrite de Stanton. Halleck a déclaré « que les excuses données par McClellan pour ne pas bouger étaient fausses. Je me souviens qu'en référence à une fourniture, je pense de chaussures, dont le général McClellan avait écrit qu'elles étaient indispensables et n'avaient pas été reçues, Halleck s'est engagé à montrer, par des déclarations officielles d'expéditions effectuées, que McClellan n'avait pas dit la vérité. Le général en chef a effectivement prouvé que les fournitures avaient été expédiées à l'armée.

Le rôle du président Lincoln reste insaisissable. Même s'il n'est pas directement impliqué, il fait au moins preuve d'une sorte de complicité discrète, voire de duplicité pure et simple. Ses commentaires au sénateur de l'Illinois Orville H. Browning appuient cette affirmation. Browning a noté dans son journal que Lincoln lui a confié : « Il [McClellan] n'a pas suivi ses avantages après Antietam. Le président s'est ensuite plaint qu'il l'avait "cajolé, pressé et ordonné, mais tout ne le ferait pas". Malgré les observations de première main de Lincoln sur l'état de l'armée et la découverte par Scott de la tromperie de Stanton, Lincoln a déclaré à Browning que le plus grand défaut de McClellan était "son excès de prudence... il était trop lent".

Ce refrain de Lincoln a été transmis à travers de nombreux récits de la carrière de McClellan, le condamnant à la réputation d'un commandant craignant de faire la guerre. De nombreuses histoires soutiennent que cette crise d'approvisionnement n'a pas existé et que tout ce que McClellan a demandé a été fourni, ou ignorent complètement le problème. La même littérature insiste sur le fait que l'hésitation de McClellan à avancer après la bataille d'Antietam était la conséquence d'une indécision et d'une timidité chroniques.

"Le retard post-Antietam de McClellan s'explique par des raisons militaires", a écrit le spécialiste de Lincoln James G. Randall, l'un des rares à avoir ignoré la statique et vu la vérité. « Le retard résultait de ce qui avait été fait à Washington au-dessus de la tête de McClellan. » Très probablement, la vraie nature de la controverse ne sera jamais réglée entre les généraux en fauteuil. Il est indéniable que des soldats innocents ont souffert à l'automne de 1862 d'une véritable pénurie de ravitaillement et que la même pénurie a frustré leur commandant compétent.

Steven R. Stotelmyer, originaire de Hagerstown, dans le Maryland, a visité pour la première fois le champ de bataille national d'Antietam lorsqu'il était enfant et est depuis fasciné par la campagne du Maryland. Il est bénévole ambassadeur du champ de bataille à Antietam et guide touristique certifié Antietam et South Mountain par le National Park Service. Cet article est tiré de son livre de 2019, Trop utile pour sacrifier : reconsidérer la fonction de général de George B. McClellan dans la campagne du Maryland de South Mountain à Antietam (Savas Beatie).

Une armée de nom seulement

Un regard sur l'état de la force de l'Union pendant la campagne du Maryland fournit une image de l'armée du Potomac en contradiction avec le stéréotype généralement accepté de la machine de légende bien équipée et bien huilée. Les troupes que McClellan a commencé à déplacer de Washington au début de septembre 1862 n'appartenaient à l'« armée du Potomac » que de nom. L'armée était un conglomérat récemment assemblé.

Les troupes de l'armée de Virginie du major-général John Pope, vaincue lors de la deuxième bataille de Bull Run, composaient environ 30 pour cent de la force de McClellan. Certains de ces soldats étaient sans chaussures et sans vêtements de rechange lorsque la campagne du Maryland a commencé. Une partie de cette armée se composait de troupes commandées par McClellan dans la péninsule qui n'arrivèrent pas à temps pour rejoindre Pope à Second Bull Run. Le 9e corps nouvellement agrandi du major-général Ambrose Burnside avait également été récemment intégré à l'armée du Potomac. Et, environ 25 pour cent des troupes de McClellan étaient de nouvelles recrues, un fait souvent ignoré lors des discussions sur la campagne du Maryland et ses conséquences. Bien que certains des régiments non testés aient servi dans des garnisons, l'urgence de la situation à l'automne 1862 a précipité de nombreuses unités vertes au front sans formation appropriée.

L'état de l'armée fédérale n'a fait qu'empirer après les batailles de South Mountain, Antietam et Shepherdstown. McClellan s'attendait à avoir le temps de se reposer, de remettre en état et de réorganiser son armée à la fin de la campagne, et le temps pour ses nouveaux régiments de poursuivre leur entraînement. L'expérience du célèbre 20e Maine en est représentative. Le régiment a subi des marches et des exercices apparemment sans fin, de sorte qu'à la fin du mois d'octobre, le lieutenant-colonel Joshua L. Chamberlain s'est vanté auprès de sa femme : « aucun autre New Regt. Aura jamais la discipline que nous avons maintenant. Cependant, les «camps d'entraînement» modernes vont de 8 à 12 semaines, ce qui signifie que les hommes du Maine auraient dû s'entraîner jusqu'à entre la mi-novembre et décembre pour être pleinement prêts. Mais c'était bien trop tard dans la saison pour un président Lincoln impatient.


Gonfler l'intelligence

McClellan a trouvé des moyens de renforcer ses croyances. Dans sa paranoïa, il a émergé avec une perspective déformée bien au-delà de la réalité. Il a gonflé les estimations des nombres confédérés qui lui ont été donnés. Il a souvent affirmé que ses forces étaient en infériorité numérique par rapport aux confédérés deux à un ou plus alors que l'inverse était vrai. À un moment donné, ses 100 000 soldats sont retenus par 23 000 confédérés, tandis que McClellan prétend que l'ennemi est plus fort.

Il était soutenu par des informations reçues de la Pinkerton’s Private Detective Agency. De nombreux historiens ont soutenu que connaissant la croyance de McClellan dans la faiblesse de sa position, les Pinkerton lui ont donné ce qu'il voulait - des preuves pour étayer sa demande. Les biais ont clairement joué un rôle – les humains sont enclins à assimiler les informations avec lesquelles ils sont d'accord et à ignorer les autres preuves.

C'était une vision auto-justifiée de la situation. Tant qu'il pouvait prétendre être en infériorité numérique, McClellan pouvait excuser son inaction tout en conservant sa fière image de lui-même. Alors il s'est accroché à cette croyance.


Histoire américaine

Le général George McClellan a été le premier commandant des Armées de l'Union au début de la guerre de Sécession. En raison de la façon dont l'armée de l'Union se portait sous sa direction, McClellan était considéré comme un général inefficace, voire un échec. En raison de la façon dont il a commandé l'armée de l'Union et poursuivi la guerre, il a été remplacé par le président Abraham Lincoln jusqu'à ce qu'il trouve un chef beaucoup plus capable dans le général Ulysses S. Grant qui a mené l'Union à une victoire totale qui a conduit à la reddition éventuelle de la Confédération et la fin de la guerre civile en 1865. Cette étude se propose de rechercher si le général McClellan a été jugé équitablement par les historiens et si son incompétence était valable.

Dans son livre, George B. McClellan and Civil War History, Thomas Rowland tente de donner une vision impartiale de McClellan. D'après d'autres récits qu'il a lus d'autres historiens qui ont discuté de McClellan, l'histoire n'a pas été aussi gentille avec le malheureux général. McClellan avait servi de référence sur la façon dont les généraux américains d'aujourd'hui prendraient des mesures, comme le cas du général Norman Schwarzkopf lors de l'opération Desert ShieldStorm et de l'ancien président des chefs d'état-major interarmées, le général Colin Powell en réponse aux troubles dans l'ancien Yougoslavie. La raison pour laquelle McClellan a été élevé en le comparant à ces deux homologues modernes était à la fois presque les mêmes erreurs qu'il a faites en étant indécis ou en hésitant à prendre la bonne marche à suivre lorsqu'ils étaient confrontés à une situation similaire à celle de lui (Rowland , 1998, p. 10). McClellan avait une armée supérieure à sa disposition par rapport aux forces hétéroclites de la Confédération, mais ses problèmes les ont conduits à être mal gérés et ce qui aurait pu être des victoires pour l'Union dans les premières batailles s'est soldé par une défaite.

Une autre déduction faite par Rowland était que l'une des raisons pour lesquelles McClellan n'était probablement pas efficace était qu'il avait des problèmes psychologiques qui expliqueraient pourquoi il n'était pas un commandant efficace et c'était plutôt malheureux pour lui puisque son homologue du côté opposé était le général Robert E. Lee qui était sans aucun doute l'un des meilleurs généraux que la Confédération avait dans ses rangs. Un historien a souligné que McClellan

Alternant des accès de confiance arrogante et d'auto-abaissement misérable, l'adulte McClellan a révélé une insolence indulgente affichée par ceux qui sont sympathiquement incapables de reconnaître l'autorité car cela les ferait se sentir inférieurs (cité dans Rowland, 1998).

Si l'on devait fonder le leadership de McClellans sur cette affaire, il semblerait que les problèmes psychologiques de McClellans aient été à l'origine de son incompétence. Rowland continuerait et énumérerait d'autres défauts que McClellan avait racontés par d'autres historiens. McClellan avait tendance à être vaniteux, instable, indiscipliné, malhonnête et avait un complexe messianique. En plus d'être incompétent, il aurait même eu des problèmes d'autorité, notamment avec le président Lincoln qui était son commandant en chef.

Certains sont même allés jusqu'à comparer McClellan à Napoléon non pas en termes de brillance mais en termes de vanité et d'ego, un trait que les deux commandants semblent posséder et qui remonte à son enfance et qui s'est perpétué dans sa vie depuis ses jours de cadet. à West Point à ses diverses affectations militaires alors qu'il gravissait les échelons (17-18).


George McClellan - Histoire

McClellan était un homme intéressant, plein de forces et de faiblesses. Brillant ingénieur et grand organisateur, McClellan a créé l'Armée du Potomac, la puissante force de combat de l'Union. Il ne voulait tout simplement pas l'utiliser.

McClellan était meilleur en organisation qu'en combat. Il était très intelligent, mais ne pouvait pas mener une campagne réussie. Il avait toujours une excuse pour ne pas engager l'ennemi : ses hommes étaient en infériorité numérique (en fait, ils ne l'étaient pas), il avait besoin de plus de troupes et ce n'était ni le bon moment, ni le bon endroit, ni la bonne saison pour une bataille. Une fois, Lincoln était tellement frustré par l'inaction de McClellan qu'il envoya au général un télégramme qui disait : « Si le général McClellan ne veut pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter pendant un certain temps, à condition que je puisse voir comment cela pourrait être obligé de faire quelque chose."

McClellan est diplômé deuxième de sa classe à West Point, l'Académie militaire des États-Unis. Il a combattu sous Winfield Scott au Mexique, et après la guerre du Mexique, il a étudié les armées européennes. Il a démissionné de l'armée pour travailler comme ingénieur en chef pour une compagnie de chemin de fer, et il a eu beaucoup de succès.

Lorsque la guerre civile a éclaté, McClellan a réintégré l'armée. Il a occupé plusieurs postes militaires importants, et peu de temps après la catastrophe de Bull Run, il était commandant en second sous le général Winfield Scott. Farouchement ambitieux, il a travaillé dans les coulisses pour forcer le général à se retirer. Certains l'appelaient "le Jeune Napoléon" du nom du général et empereur français. Il a refusé de dire à ses superviseurs civils du ministère de la Guerre ce qu'il prévoyait. Une fois, il refusa même de voir le président Lincoln, son commandant en chef ! Ne pensez-vous pas que c'était impoli ?

Après de nombreux retards, McClellan fit marcher son armée par voie terrestre jusqu'à quelques kilomètres de Richmond, la capitale confédérée. Mais après une semaine de combats acharnés, il battit en retraite. Il pensait que l'ennemi avait une force beaucoup plus grande. Sa retraite rendit Lincoln si fou qu'il suspendit McClellan du commandement de toutes les armées, ne lui laissant que l'armée du Potomac. McClellan a blâmé le ministère de la Guerre, Lincoln et le secrétaire à la Défense pour ses défaites. Il a réussi à vaincre Lee à Antietam, mais a perdu beaucoup d'hommes et a gaspillé une chance d'écraser l'armée confédérée. Finalement, Lincoln exaspéré l'a renvoyé.

McClellan, qui est resté populaire auprès de ses hommes, s'est présenté aux élections présidentielles contre Lincoln en 1864 mais a été défait. Il a démissionné de l'armée et a travaillé dans la politique de l'État, en tant que gouverneur du New Jersey.


Voir la vidéo: Timid or Smart: Reconsidering General George B. McClellan