Facile comme Alep, Bet, Gimel ? Cambridge Research explore le contexte social de l'écriture ancienne

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Un nouveau projet de recherche de l'Université de Cambridge devrait faire la lumière sur l'histoire de l'écriture dans le monde antique et explorer la relation durable entre la société et l'écriture qui persiste aujourd'hui.

« Les liens entre l'ancien passé et notre alphabet d'aujourd'hui ne sont pas une coïncidence... Peu importe qui écrivait et à quoi servait l'écriture. » - Philippa Steele

Un nouveau projet de recherche à l'Université de Cambridge devrait faire la lumière sur l'histoire de l'écriture, révélant des liens avec notre alphabet moderne qui traversent les cultures et remontent à des milliers d'années.

Le projet, intitulé Contexts of and Relations between Early Writing Systems (CREWS en abrégé), se concentrera sur l'exploration de la manière dont l'écriture s'est développée au cours des 2e et 1er millénaires avant notre ère dans l'ancienne Méditerranée et au Proche-Orient, et étudiera comment différents systèmes d'écriture et le les cultures qui les utilisaient étaient liées les unes aux autres.

Le projet est dirigé par le Dr Philippa Steele de la Faculté des lettres classiques de l'Université. Décrit comme une « approche innovante et interdisciplinaire de l'histoire de l'écriture », le projet CREWS vise à enrichir notre compréhension des aspects linguistiques, culturels et sociaux de l'utilisation, de l'emprunt et du développement de l'écriture dans le monde antique – ce qui peut révéler des liens souvent surprenants. à notre culture écrite d'aujourd'hui.

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Par exemple, aujourd'hui, la notion d'« ordre alphabétique » est utilisée pour tout ranger, des dictionnaires aux annuaires téléphoniques, mais pourquoi l'alphabet est-il organisé ainsi ?

L'ordre alphabétique tel que nous le reconnaîtrions est apparu pour la première fois il y a plus de trois mille ans en ougaritique, écrit dans une écriture cunéiforme faite de signes en forme de coin imprimés sur des tablettes d'argile. L'alphabet ougaritique était utilisé dans l'ancienne ville d'Ougarit, découverte à Ras Shamra dans la Syrie moderne. Certaines des tablettes survivantes découvertes par les archéologues sont appelées « abecedaria », où les lettres de l'alphabet sont écrites dans l'ordre, peut-être pour l'enseignement ou comme exercice d'entraînement pour les nouveaux scribes.

L'alphabet ougaritique.

La destruction d'Ougarit vers 1200 avant notre ère n'était pas la fin de l'ordre alphabétique. Les Phéniciens, vivant dans ce qui est aujourd'hui la Syrie et le Liban modernes, utilisaient le même ordre pour leur propre alphabet. Alors que leur langue était liée à l'ougaritique, leur système d'écriture ne l'était pas. Au lieu de formes cunéiformes en coin, les Phéniciens utilisaient des lettres linéaires, qui ressemblaient beaucoup plus à celles que nous utilisons en anglais aujourd'hui. L'alphabet phénicien a commencé avec les lettres Alep, Bet, Gimel, Dalet, qui sont étonnamment similaires à nos propres A, B, C et D.

Le Dr Steele a déclaré : « Les liens entre le passé ancien et notre alphabet d'aujourd'hui ne sont pas une coïncidence. Les Grecs empruntèrent le système d'écriture phénicien et gardèrent toujours le même ordre de signes : Alpha, Beta, Gamma, Delta. Ils ont transporté l'alphabet en Italie, où il a été transmis aux Etrusques, mais aussi aux Romains, qui ont toujours gardé le même ordre : A, B, C, D, c'est pourquoi notre alphabet moderne est tel qu'il est aujourd'hui. "

L'alphabet phénicien.

Qu'une idée aussi simple en apparence soit restée si stable et puissante au cours de milliers d'années de changement et de mouvement culturels est un mystère historique. "La réponse ne peut pas être purement linguistique", a déclaré le Dr Steele. « Il doit y avoir eu une importance sociale considérable attachée à l'idée de l'alphabet ayant un ordre particulier. Peu importe qui écrivait et à quoi ils utilisaient l'écriture.

L'origine de l'alphabet n'est qu'un des domaines que le projet CREWS explorera, ainsi que le contexte social et politique de l'écriture, et les moteurs du changement de langue, de l'alphabétisation et de la communication. En raison du niveau élevé d'interconnexion dans l'ancienne Méditerranée et au Proche-Orient, les idées pouvaient être largement diffusées à mesure que les gens se déplaçaient, faisaient du commerce et interagissaient avec différentes cultures.

« La mondialisation n'est pas un phénomène purement moderne », a commenté le Dr Steele. « Nous avons peut-être une meilleure technologie pour le poursuivre maintenant, mais nous nous engageons essentiellement dans les mêmes activités que nos ancêtres. »

  • Un érudit déchiffre le plus ancien abécédaire d'alphabet connu, en égyptien ancien
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Le projet CREWS est le résultat d'un programme innovant à long terme de recherche combinée et comparative à l'Université de Cambridge. Il durera cinq ans et impliquera une équipe de quatre personnes travaillant sur une variété de cultures et de systèmes d'écriture anciens. Le projet CREWS a été rendu possible grâce au Conseil européen de la recherche, qui décrit sa mission comme étant "d'encourager la recherche de la plus haute qualité en Europe".

Le Dr Steele, chercheur principal du projet et chercheur principal au Magdalene College, Cambridge, a travaillé sur les langues et les systèmes d'écriture anciens pendant plus de dix ans et s'était auparavant spécialisé dans les langues de l'ancienne Chypre. Elle a déclaré : « Chypre se trouve en plein milieu d'une région où les peuples anciens se déplaçaient par terre et par mer et échangeaient des technologies et des idées. C'était l'une des inspirations du projet CREWS. En étudiant comment et ce que les peuples anciens écrivaient, nous pourrons mieux comprendre leurs interactions les uns avec les autres d'une manière qui n'a jamais été entièrement comprise auparavant. »

Ecriture étéochypriote. Amathous, Chypre, 500 à 300 av. Musée Ashmolean, Oxford. ( CC PAR SA 2.0 )

Le projet Contexts of and Relations Between Early Writing Systems (CREWS) sera basé à la Faculté des lettres classiques de l'Université de Cambridge, un centre de renommée mondiale pour l'étude du monde antique avec une expérience en recherche innovante et interdisciplinaire. Courant à partir d'avril 2016, il se poursuivra jusqu'en 2021.

Suivez le blog du projet en ligne sur https://crewsproject.wordpress.com/

Image vedette : Tablette 343 : Lettre d'Octave à Candide concernant l'approvisionnement en blé, peaux et tendons. La source:

L'article ' Facile comme Alep, Bet, Gimel ? Une recherche à Cambridge explore le contexte social de l'écriture ancienne ' a été initialement publié le Université de Cambridge et a été réédité sous licence Creative Commons .


L'alphabet anglais moderne peut avoir des racines culturelles anciennes : étude

L'origine de nos ABC peut avoir des racines culturelles remontant à des milliers d'années. De nouvelles recherches de l'Université de Cambridge devraient faire la lumière sur le contexte social des anciens systèmes d'écriture partagée.

Le projet, intitulé Contextes et relations entre les premiers systèmes d'écriture (CREWS), explore comment l'écriture s'est développée au cours des deuxième et premier millénaires avant notre ère dans l'ancienne Méditerranée et au Proche-Orient. On pense que l'histoire de l'écriture a des liens surprenants avec notre culture écrite moderne.

L'« ordre alphabétique », par exemple, n'a pas été inventé par des enseignants à la recherche d'un moyen facile de mémoriser leur plan de salle de classe. Utilisé pour tout organiser, des dictionnaires aux annuaires téléphoniques, l'ordre alphabétique est apparu pour la première fois il y a plus de 3 000 ans dans l'ancienne ville d'Ugaritic, écrit dans une écriture cunéiforme composée de signes en forme de coin imprimés sur des tablettes d'argile.

Des preuves de l'alphabet ougaritique ont été déterrées à Ras Shamra dans la Syrie moderne. Connues sous le nom d'« abécédaires », les tablettes survivantes représentent des lettres de l'alphabet disposées dans l'ordre, représentant peut-être du matériel d'enseignement ou de formation pour les nouveaux scribes.

Cependant, l'ordre alphabétique ne s'est pas terminé avec la destruction d'Ougarit en 1200 avant notre ère. Les Phéniciens, vivant dans ce qui est maintenant la Syrie et le Liban modernes, ont arrangé leur alphabet de la même manière - mais au lieu de formes cunéiformes en coin, les Phéniciens ont utilisé des lettres linéaires.

De plus, ces lettres linéaires - Alep, Bet, Gimel et Dalet - sont remarquablement similaires aux A, B, C et D utilisés dans la langue anglaise aujourd'hui.

"Les liens du passé antique à notre alphabet d'aujourd'hui ne sont pas un hasard. Les Grecs ont emprunté le système d'écriture phénicien et ils ont toujours gardé le même ordre de signes : Alpha, Beta, Gamma, Delta", a expliqué Philippa Steele, auteur principal de l'Université. de la Faculté des lettres classiques de Cambridge. "Ils ont transporté l'alphabet en Italie, où il a été transmis aux Etrusques, et aussi aux Romains, qui ont toujours gardé le même ordre: A, B, C, D, c'est pourquoi notre alphabet moderne est tel qu'il est aujourd'hui ."

Comment une idée aussi simple en apparence est-elle restée étonnamment stable et puissante au cours de milliers d'années de changement et de mouvement culturels est restée en quelque sorte un mystère historique.

"La réponse ne peut pas être purement linguistique", a ajouté Steele. "Il doit y avoir eu une importance sociale considérable attachée à l'idée que l'alphabet ait un ordre particulier. Peu importe qui écrivait et à quoi servait l'écriture."

Les chercheurs prévoient également d'explorer le contexte social et politique de l'écriture et les moteurs du changement de langue, de l'alphabétisation et de la communication. Les théories actuelles suggèrent que le niveau élevé d'interconnexion a facilité la propagation des idées entre les cultures méditerranéennes et du Proche-Orient, alors que les gens se déplaçaient, échangeaient et interagissaient les uns avec les autres.

"La mondialisation n'est pas un phénomène purement moderne", a déclaré Steele. "Nous pourrions avoir une meilleure technologie pour le poursuivre maintenant, mais essentiellement nous nous engageons dans les mêmes activités que nos ancêtres."

Auparavant, Steele s'était spécialisé dans les langues de l'ancienne Chypre, largement influencée par la colonisation grecque au XIIe siècle avant notre ère.

"Chypre se trouve en plein milieu d'une région où les peuples anciens se déplaçaient par terre et par mer et échangeaient des technologies et des idées", a-t-elle expliqué. "C'était l'une des inspirations du projet CREWS. En étudiant comment et ce que les peuples anciens écrivaient, nous pourrons mieux comprendre leurs interactions les uns avec les autres d'une manière qui n'a jamais été entièrement comprise auparavant."

La recherche pour le projet CREWS devrait se dérouler d'avril à 2021.


Écriture épistolaire : timbres-poste comportant des systèmes d'écriture anciens

Nous sommes bien en décembre et les services postaux connaissent leur période la plus chargée de l'année alors que les colis et les cartes vont et viennent. Quel meilleur moment pour partager ce petit bijou que j'ai croisé lors de mes recherches.

Il s'agit d'un timbre-poste de 1956 de Syrie représentant l'abécédaire ougaritique KTU 5.6, bien connu des lecteurs réguliers de ce blog. J'étais curieux à ce sujet, et quelques minutes de recherche ont montré que ce n'était pas le seul timbre sur le thème d'Ougarit que la Syrie a émis.

Celui-ci de 1964 n'est pas basé sur l'écriture, mais présente cette célèbre sculpture d'une tête, en ivoire et ornée d'or, d'argent, de cuivre et de lapis-lazuli. On suppose généralement qu'il s'agit d'une statue d'un prince ou d'une princesse, car elle a été trouvée dans le palais royal de la ville.

Cela m'a amené à me demander quels autres pays ont présenté d'anciens systèmes d'écriture sur leurs timbres. Voici quelques-uns de ceux que j'ai trouvés : Continuer la lecture de “Lettre-Écriture : Timbres-poste présentant des systèmes d'écriture anciens” &rarr


  • Le projet a examiné comment l'écriture s'est développée au cours des 2e et 1er millénaires avant JC
  • Ugarit a écrit en écriture cunéiforme faite de signes en forme de coin sur de l'argile
  • Les Phéniciens, qui vivaient en Syrie, utilisaient le même ordre pour leur alphabet
  • Les Grecs ont emprunté le système phénicien et utilisent encore des pièces aujourd'hui

Publié: 01:22 BST, 6 avril 2016 | Mis à jour : 15:51 BST, le 6 avril 2016

Ce que nous connaissons maintenant comme l'alphabet anglais moderne est apparu pour la première fois il y a des milliers d'années, un nouveau projet de recherche sur son origine et sa propagation a été découvert.

Il a été utilisé il y a plus de 3 000 ans dans l'ancienne ville d'Ougarit, qui est aujourd'hui la Syrie moderne.

Les chercheurs suggèrent qu'en raison du niveau élevé d'interconnexion dans l'ancienne Méditerranée et au Proche-Orient, l'alphabet aurait pu se propager au fur et à mesure que les gens se déplaçaient, commerçaient et interagissaient avec les autres.

L'alphabet a été utilisé pour la première fois il y a plus de 3 000 ans dans l'ancienne ville d'Ougarit, qui est aujourd'hui la Syrie moderne. Sur la photo, un abécédaire en argile montrant l'ancien alphabet cunéiforme ougaritique, c. 1400 avant notre ère.

COMMENT S'EST PROPAGÉ L'ALPHABET ?

Il a été utilisé il y a plus de 3 000 ans dans l'ancienne ville d'Ougarit, qui est aujourd'hui la Syrie moderne.

Les chercheurs suggèrent qu'en raison du niveau élevé d'interconnexion dans l'ancienne Méditerranée et au Proche-Orient, l'alphabet aurait pu se propager au fur et à mesure que les gens se déplaçaient, commerçaient et interagissaient avec les autres.

Les Phéniciens, qui vivaient dans ce qui est aujourd'hui la Syrie et le Liban, utilisaient le même ordre pour leur alphabet.

Les Grecs ont emprunté le système d'écriture phénicien et ils ont conservé le même ordre de signes : Alpha, Beta, Gamma, Delta.

Ils ont transporté l'alphabet en Italie, où il a été transmis aux Etrusques, mais aussi aux Romains, qui ont toujours gardé le même ordre : A, B, C, D, c'est pourquoi notre alphabet moderne est tel qu'il est aujourd'hui.

L'Université de Cambridge a établi Contexts of and Relations between Early Writing Systems (CREWS), un projet qui étudie comment l'écriture s'est développée au cours des 2e et 1er millénaires avant notre ère dans l'ancienne Méditerranée et au Proche-Orient.

Et il explore comment les différents systèmes d'écriture et les cultures qui ont utilisé ce système sont liés les uns aux autres.

«Les chercheurs du projet travailleront sur des études de cas spécifiques relatives aux inscriptions de l'ancienne Égée, de la Méditerranée orientale et du Levant (vers 2000-600 av. Systèmes, partagés sur le projet.

« En examinant la manière dont les systèmes d'écriture ont été développés et utilisés, nous pouvons étudier non seulement les systèmes eux-mêmes et les langues qui y sont écrites, mais aussi les contextes culturels dans lesquels ils ont été adaptés et maintenus. »

Les preuves qui soutiennent ce concept ont été trouvées dans les ruines d'Ugarit et connues sous le nom d'« abécédaire », qui sont des tablettes survivantes avec des lettres classées par ordre alphabétique.

L'ancienne civilisation écrivait en écriture cunéiforme composée de signes en forme de coin imprimés sur des tablettes d'argile et aurait pu être utilisée pour enseigner ou former de jeunes scribes.


Signification du déchiffrement du texte de la tablette Tărtăria

Le déchiffrement de la tablette Tărtăria par le Dr Vomas-Toth Bator et le Dr C.A. Winters est important car il offre la première preuve écrite que l'homme a rendu hommage à une puissance suprême en Europe il y a plus de 5000 ans. L'amulette Tărtăria est également importante pour l'histoire du monde car c'est le premier document écrit à apparaître en Europe. De plus, le fait que Ko peut se rapporter à des dirigeants puissants suggère que le peuple proto-magyar, comme en témoigne l'excavation d'autres tablettes de type Tărtăria sur 37 sites, avait une élite puissante qui a soudé les villages préhistoriques du bassin des Carpates dans l'un des premiers empires du monde.

Image du haut : Les tablettes de Tărtăria. La source: O Livro De Areia


Les documents perdus de l'humanité

L'un des plus grands handicaps auxquels sont confrontés les archéologues et les historiens est le manque de preuves. S'il n'y avait pas eu de bibliothèques incendiées dans l'Antiquité, l'histoire de l'humanité n'aurait pas tant de pages manquantes.

La célèbre collection de Pisistrate (6ème siècle avant JC) à Athènes a été ravagée, les papyrus de la bibliothèque du Temple de Ptah à Memphis ont été totalement détruits. Le même sort est arrivé à la bibliothèque de Pergame en Asie Mineure contenant 200 000 volumes. La ville de Carthage, rasée par les Romains dans l'incendie de dix-sept jours en 146 avant JC, possédait une bibliothèque d'un demi-million de volumes. Mais le pire coup porté à l'histoire de l'humanité a été l'incendie de la bibliothèque d'Alexandrie lors de la campagne égyptienne de Jules César au cours de laquelle 700 000 rouleaux inestimables ont été irrémédiablement perdus. Le Bruchion contenait 400 000 livres et le Serapeum 300 000. Il y avait un catalogue complet des auteurs en 120 volumes, avec une brève biographie pour chaque auteur.

Rouleau du Ve siècle illustrant la destruction du Serapeum par Théophile. ( Domaine public )

La Bibliothèque d'Alexandrie était également une université et un institut de recherche. L'université avait des facultés de médecine, de mathématiques, d'astronomie, de littérature, ainsi que d'autres matières. Un laboratoire de chimie, un observatoire astronomique, un théâtre anatomique pour les opérations et les dissections, et un jardin botanique et zoologique étaient quelques-unes des installations de l'établissement d'enseignement où 14 000 élèves étudiaient, jetant les bases de la science moderne.

"L'incendie de la bibliothèque d'Alexandrie", par Hermann Goll (1876). ( CC PAR NC SA 2.5 )

Le sort des bibliothèques n'était pas meilleur en Asie. comme l'empereur Tsin Shi Hwang-ti a publié un édit par lequel d'innombrables livres ont été brûlés en Chine en 213 av. Leo Isurus était un autre ennemi juré de la culture, alors que 300 000 livres sont allés à l'incendiaire de Constantinople au 8ème siècle. On peut difficilement estimer le nombre de manuscrits anéantis par l'Inquisition aux autos-de-fe au Moyen Âge.

À cause de ces tragédies, nous devons dépendre de fragments déconnectés, de passages occasionnels et de maigres récits. Notre passé lointain est un vide rempli de tablettes aléatoires, de parchemins, de statues, de peintures et de divers artefacts. L'histoire des sciences apparaîtrait totalement différente si la collection de livres d'Alexandrie était intacte aujourd'hui.

Heron, un ingénieur alexandrin, a construit une machine à vapeur qui incarnait à la fois le principe de la propulsion à turbine et à réaction. Si la bibliothèque n'avait pas été incendiée, nous aurions peut-être eu un plan pour un char à vapeur en Egypte. Au moins, nous savons que Heron a inventé un compteur kilométrique enregistrant la distance parcourue par un véhicule. De telles réalisations n'ont pas été dépassées, seulement copiées. La source de la science moderne est cachée loin dans le temps.

L'inscription de Heron (Héros) d'Alexandrie ( Domaine public ) et son aeolipile, une simple turbine à vapeur radiale sans aube. ( Domaine public )

Image du haut : L'école d'Athènes. La source: Domaine public

Sam Bostrom

Sam Bostrom est un historien et écrivain ancien.

Sam est titulaire d'une licence et d'un master en histoire ancienne et archéologie classique et d'un deuxième master en histoire biblique et archéologie. Sam est également un plongeur expérimenté et un archéologue marin


Avant l'alphabet

Comme l'alphabet joue un rôle si important dans notre monde d'aujourd'hui, on pourrait s'attendre à ce que ce système d'écriture existe depuis l'aube de la civilisation. Ceci, en revanche, n'est pas le cas. Pour illustrer ce point, en Mésopotamie, considérée comme la plus ancienne civilisation du monde, un système d'écriture connu sous le nom d'écriture cunéiforme a été inventé par les Sumériens vers la fin du 4 e millénaire avant notre ère. Par comparaison, l'histoire de l'alphabet ne peut être retracée que jusqu'au 2 e millénaire avant J.-C., ce qui le situe autour d'un millénaire après l'invention de l'écriture cunéiforme.

L'origine de l'alphabet a été retracée dans l'Egypte ancienne, bien qu'il ait été souligné que ce ne sont pas les anciens Egyptiens eux-mêmes qui ont inventé l'alphabet. À cette époque, les Égyptiens utilisaient des hiéroglyphes. Ce système comprenait à la fois des logogrammes (une lettre / un symbole / un signe pouvant être utilisé pour représenter un mot entier) et des phonèmes.

Hiéroglyphes. Stèle de Minnakht, chef des scribes (vers 1321 av. J.-C.) ( CC BY-SA 3.0 )

Il a été suggéré que le premier système alphabétique était basé sur les hiéroglyphes égyptiens. Ce système, qui a été nommé « proto-sinaïtique », est supposé avoir été développé soit au 19ème siècle avant JC par des ouvriers cananéens vivant dans la péninsule du Sinaï, soit au 15ème siècle avant JC par des travailleurs sémitiques vivant en Egypte centrale.


Contenu

Origine Modifier

Les premières inscriptions alphabétiques (ou « proto-alphabétiques ») connues sont l'écriture dite proto-sinaïtique (ou proto-cananéenne) attestée sporadiquement dans le Sinaï et à Canaan à la fin de l'âge du bronze moyen et tardif. Le script n'a pas été largement utilisé jusqu'à la montée des États syro-hittites aux XIIIe et XIIe siècles av.

L'alphabet phénicien est une continuation directe de l'écriture "proto-cananéenne" de la période d'effondrement de l'âge du bronze. [ citation requise ] Les inscriptions trouvées sur les pointes de flèches à al-Khader près de Bethléem et datées d'environ 1100 avant notre ère offraient aux épigraphistes le "chaînon manquant" entre les deux. [4] [7] L'épitaphe dite d'Ahiram, dont la datation est controversée, gravée sur le sarcophage du roi Ahiram à Byblos, au Liban, l'une des cinq inscriptions royales bybliennes connues, montre essentiellement l'écriture phénicienne pleinement développée, [8] [ douteux - discuter ] bien que le nom « phénicien » soit par convention donné aux inscriptions commençant au milieu du XIe siècle av. [9]

Le philologue allemand Max Müller croyait que l'alphabet phénicien était dérivé de l'ancienne écriture sud-arabe pendant le règne des Minéens de certaines parties de la Méditerranée orientale. [dix]

Diffusion et adaptations Modifier

À partir du IXe siècle av. L'innovation attrayante de l'alphabet était sa nature phonétique, dans laquelle un son était représenté par un symbole, ce qui signifiait seulement quelques dizaines de symboles à apprendre. Les autres écritures de l'époque, les hiéroglyphes cunéiformes et égyptiens, utilisaient de nombreux caractères complexes et nécessitaient une longue formation professionnelle pour atteindre une maîtrise [11] qui avait limité l'alphabétisation à une petite élite.

Une autre raison de son succès était la culture du commerce maritime des marchands phéniciens, qui ont répandu l'alphabet dans certaines parties de l'Afrique du Nord et de l'Europe du Sud. [12] Des inscriptions phéniciennes ont été trouvées dans des sites archéologiques dans un certain nombre d'anciennes villes et colonies phéniciennes autour de la Méditerranée, telles que Byblos (dans l'actuel Liban) et Carthage en Afrique du Nord. Des découvertes ultérieures indiquent une utilisation antérieure en Égypte. [13]

L'alphabet a eu des effets à long terme sur les structures sociales des civilisations qui sont entrées en contact avec lui. Sa simplicité a non seulement permis son adaptation facile à plusieurs langues, mais elle a également permis aux gens du commun d'apprendre à écrire. Cela a bouleversé le statut de longue date de l'alphabétisation en tant que réalisation exclusive des élites royales et religieuses, des scribes qui ont utilisé leur monopole sur l'information pour contrôler la population commune. [14] L'apparition du phénicien a désintégré bon nombre de ces divisions de classe, bien que de nombreux royaumes du Moyen-Orient, tels que l'Assyrie, la Babylonie et l'Adiabène, continuent à utiliser le cunéiforme pour les questions juridiques et liturgiques jusqu'à l'ère commune.

Selon Hérodote, [15] le prince phénicien Cadmus a été accrédité avec l'introduction de l'alphabet phénicien—phoinikeia grammata, « lettres phéniciennes »—aux Grecs, qui l'ont adapté pour former leur alphabet grec. Hérodote prétend que les Grecs ne connaissaient pas l'alphabet phénicien avant Cadmus. Il estime que Cadmus a vécu seize cents ans avant son époque (alors que l'adoption historique de l'alphabet par les Grecs était à peine 350 ans avant Hérodote). [16]

L'alphabet phénicien était connu des sages juifs de l'ère du Second Temple, qui l'appelaient l'écriture "vieux hébreu" (paléo-hébreu). [17] [ éclaircissements nécessaires ]

Inscriptions notables Modifier

La date conventionnelle de 1050 av. [18] Les inscriptions les plus anciennes sont datées du Xe siècle.

  • KAI 1 : Sarcophage d'Ahiram, Byblos, v. 850 av.
  • KAI 14 : Sarcophage d'Eshmunazar II, Ve siècle av.
  • KAI 15-16 : inscriptions de Bodashtart, IVe siècle av.
  • KAI 24 : Stèle de Kilamuwa, IXe siècle av.
  • KAI 46 : Nora Stone, v. 800 avant JC.
  • KAI 47 : inscription Cippi de Melqart, IIe siècle av.
  • KAI 26 : Karatépé bilingue, VIIIe siècle av.
  • KAI 277 : Tablettes de Pyrgi, bilingue phénicien-étrusque, c. 500 avant JC. , bilingue phénicien-luwian, VIIIe siècle av.

Redécouverte moderne Modifier

L'alphabet phénicien a été déchiffré en 1758 par Jean-Jacques Barthélemy, mais sa relation avec les Phéniciens est restée inconnue jusqu'au XIXe siècle. On croyait d'abord que le script était une variation directe des hiéroglyphes égyptiens, [19] qui ont été déchiffrés par Champollion au début du 19ème siècle.

Cependant, les savants n'ont pu trouver aucun lien entre les deux systèmes d'écriture, ni au hiératique ou au cunéiforme. Les théories de la création indépendante allaient de l'idée d'un seul individu la concevant au peuple Hyksos la formant à partir d'un Égyptien corrompu. [20] [ éclaircissements nécessaires ] Il a finalement été découvert [ éclaircissements nécessaires ] que l'alphabet proto-sinaïtique s'inspirait du modèle des hiéroglyphes.

Le graphique montre le graphique évolution des formes de lettres phéniciennes dans d'autres alphabets. Les sonner les valeurs ont également changé de manière significative, à la fois lors de la création initiale de nouveaux alphabets et à partir de changements de prononciation graduels qui n'ont pas immédiatement conduit à des changements d'orthographe. [21] Les formes de lettres phéniciennes montrées sont idéalisées : l'écriture phénicienne réelle est moins uniforme, avec des variations significatives selon l'ère et la région.

Lorsque l'écriture alphabétique a commencé, avec le premier alphabet grec, les formes des lettres étaient similaires mais pas identiques au phénicien, et des voyelles ont été ajoutées aux lettres phéniciennes uniquement consonnes. Il y avait aussi des variantes distinctes du système d'écriture dans différentes parties de la Grèce, principalement dans la façon dont les caractères phéniciens qui ne correspondaient pas exactement aux sons grecs étaient utilisés. La variante ionique a évolué dans l'alphabet grec standard et la variante Cumae dans les alphabets italiques (y compris l'alphabet latin).

L'alphabet runique est dérivé de l'italique, l'alphabet cyrillique du grec médiéval. Les écritures hébraïque, syriaque et arabe sont dérivées de l'araméen (ce dernier en tant que variante cursive médiévale du nabatéen). Ge'ez est originaire d'Arabie du Sud.

Le phénicien utilisait un système d'acrophonie pour nommer les lettres : un mot était choisi avec chaque consonne initiale et devenait le nom de la lettre pour ce son. Ces noms n'étaient pas arbitraires : chaque lettre phénicienne était basée sur un hiéroglyphe égyptien représentant un mot égyptien, ce mot était traduit en phénicien (ou une langue sémitique étroitement liée), puis le son initial du mot traduit est devenu la valeur phénicienne de la lettre. [29] Par exemple, la deuxième lettre de l'alphabet phénicien était basée sur le hiéroglyphe égyptien pour « maison » (un croquis d'une maison) le mot sémitique pour « maison » était pari d'où le nom de la lettre phénicienne pari et avait la valeur sonore b.

Selon une théorie de 1904 de Theodor Nöldeke, certains des noms de lettres ont été modifiés en phénicien par rapport à l'écriture proto-cananéenne. [ douteux - discuter ] Ceci comprend:

  • gamin "bâton de lancer" à gimel "chameau"
  • creuser "poisson" à dalet "porte"
  • putain "jubilation" à il "la fenêtre"
  • ziqq "menotter" à zayin "arme"
  • naḥš "serpent" à religieuse "poisson"
  • fosse "coin" à pe "bouche"
  • imš "soleil" à péché "dent"

Yigael Yadin (1963) s'est donné beaucoup de mal pour prouver qu'il existait un véritable équipement de combat similaire à certaines des lettres originales nommées pour les armes (samek, zayin). [30]

De nombreux systèmes d'écriture utilisés aujourd'hui peuvent en fin de compte remonter à l'alphabet phénicien et, par conséquent, aux hiéroglyphes égyptiens. Les écritures latine, cyrillique, arménienne et géorgienne sont dérivées de l'alphabet grec, qui a évolué à partir du phénicien, l'alphabet araméen, également issu du phénicien, a évolué vers les écritures arabe et hébraïque. Il a également été théorisé que le brahmi et les scripts brahmiques ultérieurs de la sphère culturelle indienne descendaient également de l'araméen, unissant efficacement la plupart des systèmes d'écriture du monde sous une même famille, bien que la théorie soit contestée.

Les premiers scripts sémitiques Modifier

L'alphabet paléo-hébreu est une variante régionale de l'alphabet phénicien, ainsi appelé lorsqu'il est utilisé pour écrire l'hébreu ancien. L'alphabet samaritain est un développement du paléo-hébreu, apparu au 6ème siècle avant JC. L'écriture sud-arabe peut être dérivée d'une étape de l'écriture proto-sinaïtique antérieure au développement mature de l'alphabet phénicien proprement dit. L'écriture Geʽez s'est développée à partir de l'arabe du Sud.

Alphabet samaritain Modifier

L'alphabet phénicien a continué à être utilisé par les Samaritains et s'est développé en l'alphabet samaritain, qui est une continuation immédiate de l'écriture phénicienne sans étapes intermédiaires d'évolution non israélites. Les Samaritains ont continué à utiliser le script pour écrire des textes en hébreu et en araméen jusqu'à nos jours. Une comparaison des premières inscriptions samaritaines et des manuscrits samaritains médiévaux et modernes indique clairement que l'écriture samaritaine est une écriture statique qui était principalement utilisée comme une main de livre.

Dérivé de l'araméen Modifier

L'alphabet araméen, utilisé pour écrire l'araméen, est un descendant précoce du phénicien. l'araméen, étant le lingua franca du Moyen-Orient, a été largement adoptée. Il s'est ensuite séparé (en raison de divisions politiques) en un certain nombre d'alphabets apparentés, dont l'hébreu, le syriaque et le nabatéen, ce dernier, sous sa forme cursive, est devenu un ancêtre de l'alphabet arabe. L'alphabet hébreu émerge à l'époque du Second Temple, vers 300 av. J.-C., à partir de l'alphabet araméen utilisé dans l'empire perse. Il y a eu, cependant, un renouveau du mode d'écriture phénicien plus tard dans la période du Second Temple, avec quelques exemples des grottes de Qumran, tels que le « rouleau paléo-hébreu du Lévitique » daté du IIe ou du Ier siècle av.

Au 5ème siècle avant notre ère, parmi les Juifs, l'alphabet phénicien avait été principalement remplacé par l'alphabet araméen tel qu'il est officiellement utilisé dans l'empire perse (qui, comme tous les systèmes d'écriture alphabétique, était lui-même en fin de compte un descendant de l'écriture proto-cananéenne, bien que par intermédiaire stades d'évolution non-israélites). La variante « écriture carrée juive » maintenant connue simplement sous le nom d'alphabet hébreu a évolué directement à partir de l'écriture araméenne vers le 3ème siècle avant notre ère (bien que certaines formes de lettres ne soient devenues standard qu'au 1er siècle de notre ère).

L'écriture Kharosthi est un alphasyllabaire dérivé de l'arabe utilisé dans le royaume indo-grec au IIIe siècle av. L'alphabet syriaque est la forme dérivée de l'araméen utilisé au début de la période chrétienne. L'alphabet sogdien est dérivé du syriaque. Il est quant à lui un ancêtre du Vieux Ouïghour. [ citation requise ] L'alphabet manichéen est une autre dérivation du sogdien.

L'écriture arabe est une variante cursive médiévale du nabatéen, elle-même une ramification de l'araméen.

Écritures brahmiques Modifier

Il a été proposé, notamment par Georg Bühler (1898), que l'écriture brahmi de l'Inde (et par extension les alphabets indiens dérivés) était finalement dérivée de l'écriture araméenne, ce qui ferait du phénicien l'ancêtre de pratiquement tous les systèmes d'écriture alphabétiques utilisés. aujourd'hui, [33] [34] à l'exception notable du coréen écrit (dont l'influence de l'écriture 'Phags-pa dérivée de Brahmi a été théorisée mais reconnue au mieux limitée, et on ne peut pas dire qu'elle dérive de 'Phags- pa comme 'Phags-pa dérivé du tibétain et tibétain de Brahmi). [35] [36]

It is certain that the Aramaic-derived Kharosthi script was present in northern India by the 4th century BC, so that the Aramaic model of alphabetic writing would have been known in the region, but the link from Kharosthi to the slightly younger Brahmi is tenuous. Bühler's suggestion is still entertained in mainstream scholarship, but it has never been proven conclusively, and no definitive scholarly consensus exists.

Greek-derived Edit

The Greek alphabet is derived from the Phoenician. [37] With a different phonology, the Greeks adapted the Phoenician script to represent their own sounds, including the vowels absent in Phoenician. It was possibly more important in Greek to write out vowel sounds: Phoenician being a Semitic language, words were based on consonantal roots that permitted extensive removal of vowels without loss of meaning, a feature absent in the Indo-European Greek. However, Akkadian cuneiform, which wrote a related Semitic language, did indicate vowels, which suggests the Phoenicians simply accepted the model of the Egyptians, who never wrote vowels. In any case, the Greeks repurposed the Phoenician letters of consonant sounds not present in Greek each such letter had its name shorn of its leading consonant, and the letter took the value of the now-leading vowel. Par exemple, ʾāleph, which designated a glottal stop in Phoenician, was repurposed to represent the vowel /a/ il became /e/ , ḥet became /eː/ (a long vowel), ʿayin became /o/ (because the pharyngeality altered the following vowel), while the two semi-consonants wau et yod became the corresponding high vowels, /u/ and /i/ . (Some dialects of Greek, which did possess /h/ and /w/ , continued to use the Phoenician letters for those consonants as well.)

The Alphabets of Asia Minor are generally assumed to be offshoots of archaic versions of the Greek alphabet. Similarly, the early Paleohispanic scripts are either derived from archaic Greek or from the Phoenician script directly the Greco-Iberian alphabet of the 4th century BC is directly adapted from Greek.

The Latin alphabet was derived from Old Italic (originally a form of the Greek alphabet), used for Etruscan and other languages. The origin of the Runic alphabet is disputed: the main theories are that it evolved either from the Latin alphabet itself, some early Old Italic alphabet via the Alpine scripts, or the Greek alphabet. Despite this debate, the Runic alphabet is clearly derived from one or more scripts that ultimately trace their roots back to the Phoenician alphabet. [37] [38]

The Coptic alphabet is mostly based on the mature Greek alphabet of the Hellenistic period, with a few additional letters for sounds not in Greek at the time. Those additional letters are based on the Demotic script.

The Cyrillic script was derived from the late (medieval) Greek alphabet. Some Cyrillic letters (generally for sounds not in medieval Greek) are based on Glagolitic forms.

The Phoenician alphabet was added to the Unicode Standard in July 2006 with the release of version 5.0. An alternative proposal to handle it as a font variation of Hebrew was turned down. (See PDF summary.)

The Unicode block for Phoenician is U+10900–U+1091F. It is intended for the representation of text in Paleo-Hebrew, Archaic Phoenician, Phoenician, Early Aramaic, Late Phoenician cursive, Phoenician papyri, Siloam Hebrew, Hebrew seals, Ammonite, Moabite and Punic. [41]

Block Edit

Historique Modifier

The following Unicode-related documents record the purpose and process of defining specific characters in the Phoenician block:


CREWS in the Press

The CREWS Project has been running for a couple of weeks now, and I was very pleased to see all the enthusiastic responses to the press release that went live during the first week. You can read the original release here (arranged kindly by my colleague Ryan Cronin):

I hope that the anecdote concerning alphabetical order in the press release was interesting to read about. The sheer longevity of this idea, and its relationship with not only writing but also the social context of writing, is very striking – and this will be just one aspect of ‘contexts’ and ‘relations’ in ancient writing that the project will look at over our five year period of research.

Some websites reported the ancient origins of alphabetical order as a new discovery, but actually this is not new at all: we have known about alphabetical order in Latin, Greek, Phoenician, Ugaritic and other ancient writing systems for many years. What is new, however, is the way in which we will study it as part of the project. We know that alphabetical order as an idea was passed on from one society to another – but what we do not know is exactly how or why this happened.

Figure 1. Ugaritic cuneiform abecedarium on a clay tablet from Ras Shamra, Syria. http://www.csah.cam.ac.uk/images/ugarit-hi-res/view

What is alphabetical order for? A modern answer might be ‘a way of learning the alphabet’ or ‘a useful tool for putting things in order’. But what was it used for in the ancient world? This is actually quite difficult to reconstruct, because although we have some inscriptions that consist of ancient alphabets written out in order (called ‘abecedaria’), we do not have any ancient descriptions that tell us how abecedaria might have been used. Could they have been used for teaching the writing system? Almost certainly – but this is unlikely to have been their only use.

The clay tablet in Figure 1 is an abecedarium, giving the signs of the Ugaritic cuneiform writing system in order (14 th -13 th century BC). Many of the surviving inscriptions written in Ugaritic cuneiform are on clay tablets, and were written by professional scribes and kept in archives. It seems quite likely that this abecedarium could have been used as a teaching aid in such a context, helping new scribes to learn the script’s signs.

By contrast, the abecedarium shown in Figure 2 seems to be from a very different context. This is the Greek alphabet, painted around the shoulder of a vase found at Metaponto in Italy (5 th -4 th century BC). This not the sort of document that exists only to be read – for one thing, the signs are written on a ceramic pot that would have been used primarily as a container. The line of writing around the vase appears to be used in a decorative way, spaced out evenly so that the first half of the alphabet appears at the front and the second half at the back. This is no teaching aid or scribal exercise, and we may wonder whether this decorative use of the alphabet has more to do with demonstrating literacy as a mark of erudition or prestige.

Figure 2. Greek alphabetic abecedarium on a vase from Metaponto, Italy. Photo courtesy of Katherine McDonald.

What is striking is that alphabetical order is maintained not only in the context of teaching but also in very different situations, such as the decoration of the vase above. Instead of using writing to convey a message, it is used in the vase simply to display writing as a concept. Clearly, using the correct order of signs was seen as a property of the script itself – which is to say that the order of the letters seems to have been as important an element of the writing système as the individual letters themselves and their phonetic values.

This leaves us with a puzzle concerning the relations between different scripts. Ugaritic cuneiform (composed of wedge-shaped signs as seen in Figure 1) and Phoenician (composed of linear letters, the ancestor of the Greek alphabet shown in Figure 2) are two writing systems that are formally unrelated to each other. If the alphabetical order of signs is a part of the writing système, how come these two very different-looking systems share the same order of signs? This is a question that I will start working on soon, and I hope to be able to shed some light on the problem some time in the future…

Those of you reading this who know a bit about the history of writing will realise that we are only scraping the surface here. There is a great deal more evidence for early alphabets and alphabetical order than I have been able to hint at in this short post – including, for example, a different alphabetical order that appears in some unexpected places. Research on the problem outlined in a very basic way above is going to involve working on several different languages and scripts from different periods. We will undoubtedly keep coming back to alphabets (along with other types of writing system) in these blog posts, and I hope this brief excursus has left you hungry for more.

Next time, however, the Linear B writing system used in Mycenaean Greece will be making an appearance as we turn our attention to the first line of the CREWS logo.


Easy as Alep, Bet, Gimel? Cambridge Research Explores Social Context of Ancient Writing - History

Top June 2016 New Discoveries .

"Large rice paddies existed 2,500 years ago in central Nara"
The Asahi Shimbun ( Japan )
"Remnants of hundreds of rice paddies dating back 2,300 to 2,500 years were found, the first indication that mass cultivation of Japan's staple existed in Nara long before the ancient capital of Heijokyo was established.

The findings showed that 5,500 square meters of rice paddies had been planted in the early Yayoi Pottery Culture period (300 B.C.-A.D. 300) in what is now central Nara, researchers at the Archaeological Institute of Kashihara of Nara Prefecture said June 23.

The area is near the site where the Heijokyu palace, residence for the emperor and the center of power, stood when Nara was home to the Heijokyo capital between 710 and 784.

'The recent discovery further corroborates the theory that people had a basis of livelihood here as far as back in the Yayoi period, before Heijokyo was set up', said Keisuke Morishita, head of the Nara municipal government's buried cultural property excavation center." [Read The Full Story]

[This is an interesting story about first cultivations of rice in Japan, and is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"The world s oldest computer is still revealing its secrets"
The Toronto Star ( Canada )
"Item 15087 wasn't much to look at, particularly compared to other wonders uncovered from the shipwreck at Antikythera, Greece, in 1901.

The underwater excavation revealed gorgeous bronze sculptures, ropes of decadent jewellery and a treasure trove of antique coins.

Amid all that splendour, who could have guessed that a shoebox-size mangled bronze machine, its inscriptions barely legible, its gears calcified and corroded, could captivate scientists for more than a century?

'In this very small volume of messed-up corroded metal you have packed in there enough knowledge to fill several books telling us about ancient technology, ancient science and the way these interacted with the broader culture of the time', said Alexander Jones, a historian of ancient science at New York University.

'It would be hard to dispute that this is the single most information-rich object that has been uncovered by archeologists from ancient times.'

In its prime, about 2,100 years ago, the Antikythera (an-ti-KEE-thur-a) Mechanism was a whirling, clockwork instrument comprising at least 30 bronze gears bearing thousands of interlocking tiny teeth.

Powered by a single hand crank, the machine modelled the passage of time and the movements of celestial bodies with astonishing precision." [Read The Full Story]

[This is a great story about recent developments in the 10+ years of investigations into the various practical uses of The Antikythera Mechanism. It was found in Greek waters but no-one really knows which ancient culture inventewd and built this device. It's still a mystery. Everyone so far feels it is an ancient Greek invention, but the Greeks took much of their knowledge from Egypt during the Ptolemaic period of Greek Pharoahs - so it could well be a copy of a device, or devices, that have an Africian provenance. It really is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"Ancient Seafarers Tool Sites, Up to 12,000 Years Old, Discovered on California Island"
Western Digs ( USA )
"On a rugged island just offshore from Ventura County, archaeologists have turned up evidence of some of the oldest human activity in coastal Southern California.

On Santa Cruz Island, the largest of the Channel Islands, researchers have found three sites scattered with ancient tool-making debris and the shells of harvested shellfish.

The youngest of the three sites has been dated to 6,600 BCE, but based on the types of tools found at the other two, archaeologists say they may be as much as 11,000 to 12,000 years old.

The artifacts are traces of what's known as the Island Paleocoastal culture, descendants of migrants who moved south from Alaska along the Pacific at the end of the last Ice Age." [Read The Full Story]

[This is a good story about the recent discoveries along the Pacific coast of America, and has some good images of the tools that have been found. Well worth a visit to read the full story - Ed.]

"DNA Study: Australian Aboriginal Gene Pool Has Remained Virtually Untouched for 50,000 Years"
Atlanta Black Star ( USA )
"Anthropologists have long suspected that modern day Australian Aborigines descend from one of the first waves of migrants out of Africa.

The prehistoric humans reached the Pacific continent some 50,000 years ago and were left relatively isolated until the first Europeans arrived in the late 1700's.

Outside of native Africans, Australian Aborigines are said to have the oldest living civilization in the world.

This genetic confinement makes their DNA particularly intriguing for scientists, and a recent study seems to confirm most literature on the subject."
[Read The Full Story]

[Well done Atlanta Black Star for highlighting this excellent research - Ed.]

Top May 2016 New Discoveries .

"Evidence of Manmade Fires Well Before Clovis Culture"
New Historian ( USA )
"Before the end of the last ice age, millennia earlier than the area is traditionally believed to have been inhabited, manmade fires could have been burning in South Carolina.

Radio-carbon dating of charcoal remains from Topper has established that they are approximately 50,000 years' old, significantly older than previous evidence of a human presence.

Additional stone tool artifacts have also been unearthed at the same deep underground level.

Topper, an archaeological site located in South Carolina, United States, is where, almost two decades ago, controversial artifacts were discovered that some archaeologists believed indicated human habitation of North America at least 3,000 years prior to the Clovis culture, previously thought to be the first inhabitants of the continent.

The artifacts from the pre-Clovis stratum date to between 16 and 20 thousand years ago.

Prior to the discoveries at the Topper site, archaeologists typically didn't excavate deeper than the Clovis layer because of the belief that no human artifacts older than Clovis would be found."
[Read The Full Story]

[This story really does turn the previously accepted view that Clovis was the first culture in North America on its head. The discovery has enormous implications and it is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"Se ora de Cao to be investigated by Harvard experts"
Living in Peru ( Peru )
"The discovery of Se ora de Cao changed the concept of Moche society and now researchers want to know what the relationship of the others buried along with her is.

A group of experts from Harvard University will arrive in Trujillo this week and take samples of the archaeological find known as Se ora de Cao, Se ora de Cao is a mummy that was found in 2006 and is suspected that she was once a powerful ruler of the Moche people.

The aim of the sample taking is to determine whether there is a level of kinship and of what type with the other mummies buried with Se ora de Cao." [Read The Full Story]

[It seems the further back in time we go the more evidence of women leaders and ruler emerge. This story is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"Oldest fossil micrometeorites ever found contain hints of oxygen in early Earth's atmosphere"
ABC Science News ( Australia )
"The oldest fossils of cosmic dust ever discovered provide a glimpse into atmospheric conditions above the Earth more than 2.7 billion years ago and could do the same on other planets.

A group of Australian and British researchers uncovered the micrometeorites which are barely the width of a human hair from ancient sedimentary rocks in Western Australia's Pilbara region.

The micrometeorites consist of iron oxide minerals, which suggested they formed when dust particles of meteoritic iron metal were exposed to oxygen as they blazed through the Earth's upper atmosphere, the researchers proposed in a letter published today in the journal Nature."
[Read The Full Story]

[Wow! Well worth a visit to read the full story and see the amazing images - Ed.]

"Slovaks discover ancient air conditioning in Kuwait"
The Slovak Spectator ( Slovakia )
"Slovak archaeologists discovered a system of 7th-9th century interior cooling in Kuwait during excavation works at the al-Kusur settlement on the Failaka Island in the Persian Gulf.

The expedition, part of the sixth research campaign of the Kuwaiti-Slovak archaeological mission, was attended by 11 experts - archaeologists, technicians and restorers of the Slovak Academy of Sciences' (SAV) Archaeological Institute.

'Our goal was to uncover and document, using modern 3D methodology, the largest inhabitable settlement building', said SAV Archaeological Institute director Matej Ruttkay, as quoted by the TASR newswire.

As a result, a well-preserved palace dating from the 7th-8th century was discovered, representing an 'advanced architecture, traditionally built from unfired bricks on stone foundations', said Ruttkay."
[Read The Full Story]

[Recent discoveries over the past 5-10 years have shown great promise in this area. The Persian Gulf region was mostly dry land several millennia ago, with a few rivers and lakes. It does make you wonder what archaeologists might dig up next? Mesopotamian architecture didn't simply spring up suddenly out of nowhere. Read the full story and see the great images - Ed.]

Top April 2016 New Discoveries Archive .

"Building for Egypt's First Female Pharaoh Discovered"
Live Science ( USA )
"Ancient stone blocks depicting Queen Hatshepsut have been discovered on Egypt's Elephantine Island, providing insights into the early years of her reign, Egypt's Ministry of Antiquities announced this week.

The blocks may have been part of a building that served as a way station for an ancient Egyptian deity.

On several of the blocks, Queen Hatshepsut was represented as a woman, according to the Ministry, suggesting that the blocks and building it came from were erected during the early part of the first female pharaoh's reign, which lasted from 1473 B.C. to 1458 B.C.

Later in her reign, the queen was depicted as a male.

Mentions of Queen Hatshepsut were erased and monuments bearing her image were defaced after her death, and her female figure was replaced with images of a male king: her deceased husband Thutmose II.

It is believed that her co-ruler and stepson/nephew Thutmose III ordered the change."
[Read The Full Story]

"4,500-year-old skeletons found in SW China"
China.org ( China )
"Well-preserved human skeletons estimated to be about 4,500-years-old have been unearthed from a graveyard in southwest China's Sichuan Province, the local archaeological department said Sunday.

The graveyard was discovered on the site of a prehistoric city in Zhao'an Village, Dayi County, according to the Cultural Relics and Archaeology Research Institute of Chengdu City, capital of the province.

The numerous tombs are densely distributed and different burial methods are apparent, Zhou Zhiqing, director of the archaeological team working on the ruins, said, noting that it was the earliest and most complete graveyard of its kind found on the Chengdu Plain." [Read The Full Story]

[There have been some really amazing discoveries in China recently, and this one will add to our knowledge of what was going on there in the ancient past. Well worth reading the full story - Ed.]

"South America's prehistoric people spread in two waves like 'invasive species'"
ABC Science News ( Australia )
"When the first prehistoric people trekked into South America toward the end of the Ice Age, they found a wondrous, lush continent inhabited by all manner of strange creatures like giant ground sloths and car-sized armadillos.

But these hunter-gatherers proceeded to behave like an "invasive species" with their population surging then crashing as they relentlessly depleted natural resources.

Only much later did people muster exponential population growth after forming fixed settlements with domesticated crops and animals.

Those are the findings of research published today in the journal Nature that provides the most comprehensive look to date of the peopling of South America, the last habitable continent colonised by humankind." [Read The Full Story]

[Another good story from ABC Science News. Here's the journal link - Ed.]

"G beklitepe to host major classical music festival in November"
Daily Sabah ( Turkey )
"Crowned as the world's first temple, the pre-historic site of G beklitepe, located 15 kilometers from the southeastern city of Sanliurfa, will host a classical music festival in November.

The festival program, albeit not yet released, is expected to bring in enough revenue to support international efforts to promote this iconic site.

Characterized as 'the ground zero of human history', G beklitepe stands out among other archaeological sites, dating back 12,000 years, circa 10,000 B.C.

The archaeological site features carved stones ornamented with animal figures and 12,000-year-old T-shaped columns, all of which are older than the agrarian age and even the invention of pottery.

Prior to the archaeological discoveries in G beklitepe, academic circles believed that man began to build temples after adopting a sedentary life and leaving his hunter-gatherer practices however, G beklitepe, which was built by hunter-gatherer communities before they even began to practice agriculture, completely changed this entire school of thought." [Read The Full Story]

[The discovery of G beklitepe has indeed upset the academic archaeological establishment, and quite rightly so. There are other sites in the region that also appear to have been deliberately buried, likely to protect them from the effects of the bombardments of cometary debris that they could calculate would hit that area. We support all genuine efforts to promote the site and will monitor developments for this proposed concert - Ed.]

"The Antikythera Mechanism Research Project"
Cardiff/Athens Universites ( Cymru/Greece )
[In October 1900, Captain Dimitrious Kondos was leading a team of sponge divers near the the island of Antikythera off the coast of Greece. They noticed a shipwreck about 180 feet below the surface and began to investigate. Amongst the artifacts that they brought up was a coral-encrusted piece of metal that later archaeologists found was some sort of gear wheel.

The rest of the artifacts, along with the shape of the boat, suggested a date around 2000 years ago, which made the find one of the most anomalous that had ever been recovered from the Greek seas. It became known as The Antikythera Mechanism.

In 2006 the journal "Nature" published a lettre, and another paper about the mechanism was published in 2008, detailing the findings of Prof. Mike G. Edmunds of Cardiff University. Using high-resolution X-ray tomography to study the fragments of the anomalous Antikythera Mechanism, they found that it was in fact a bronze mechanical analog computer that could be used to calculate the astronomical positions and various cycles of the Moon - as seen from the Earth: - Ed]

Part of the Antikythera Mechanism

Copyright 2006
Antikythera Mechanism Research Project

The 2000 Year-Old Computer

Decoding the Antikythera Mechanism (2012)


Voir la vidéo: Gimmel